Straat Le Maire

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Kaart van de omgeving van Kaap Hoorn en Straat Le Maire

Straat Le Maire is een doorvaart tussen Stateneiland en Vuurland in het uiterste zuiden van Zuid-Amerika.

Straat Le Maire is in 1616 ontdekt door Jacob le Maire en Willem Cornelisz Schouten toen zij een nieuwe doorvaart naar Indië zochten. Hoewel Francis Drake al in 1578 na zijn doorvaart door Straat Magellaan zo zuidelijk was afgedreven dat hij kon vermoeden dat er ten zuiden van de Straat Magellaan nog een doorvaart tussen Atlantische en de Grote Oceaan was, waren Le Maire en Schouten de eersten die die doorvaart daadwerkelijk ontdekten.

Tot aan het graven van het Panamakanaal waren Straat Le Maire en Straat Magellaan de enige bevaarbare zeeverbindingen tussen de Atlantische Oceaan en de Grote Oceaan. Het stormachtige weer en de sterke stromingen, waarvoor de wateren rond Kaap Hoorn zo berucht zijn, zijn ook van invloed op de Straat Le Maire. Om het risico te vermijden tegen de kust van Tierra del Fuego te wordt geworpen, varen zeilschepen vaak liever rondom Isla de los Estados.

De Magelhaenpinguïn is te vinden in de Straat van Le Maire; deze pinguïn heeft een broedkolonie op Isla de los Estados, een van de zuidelijker broedlocaties van de Magelhaense pinguïn.