Strijd om Walcheren

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Strijd om Walcheren (Operatie Infatuate)
Onderdeel van Slag om de Schelde
Battle of the Scheldt estuary.jpg
Datum 1 november - 8 november 1944
Locatie Walcheren, Nederland
Resultaat Geallieerde overwinning, de haven van Antwerpen werd geopend voor geallieerde schepen
Strijdende partijen
Vlag van België België
Vlag van Nederland Nederland
Vlag van Noorwegen Noorwegen
Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Nazi-Duitsland
Leiders en commandanten
Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk Bertram Ramsay
Vlag van Canada Canada Guy Simonds
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Gustav-Adolf von Zangen
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Wilhelm Dasser[1]
Troepensterkte
3082 Canadese en Engelse mariniers 5000 troepen
Verliezen
489 doden
925 gewonden
59 vermisten
1.200 doden en gewonden
2.900 krijgsgevangenen

De Strijd om Walcheren werd gestreden tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog, in 1944. Doel was niet zozeer de ontzetting van het schiereiland, maar eerder het openen van de Antwerpse haven voor geallieerde schepen, de zogenaamde Slag om de Schelde.

De aanval werd van drie zijden gelijktijdig uitgevoerd: over de Sloedam vanuit het oosten (Slag om de Sloedam), over de Westerschelde vanuit het zuiden (Vlissingen, operatie Infatuate I) en over de zee vanuit het westen (Westkapelle, operatie Infatuate II). Buiten de stranden van Normandië was Walcheren de enige plek waar de Atlantikwall werd doorbroken.

Operatie Infatuate I: landing Vlissingen[bewerken]

Landingsplaats bij eb. Foto: Zeeuws maritiem muZEEum.

De amfibische landing in Vlissingen werd door de geallieerde troepen aangeduid als 'Operatie Infatuate I'. Operatie Infatuate I begon in de vroege morgen van 1 november 1944 vanuit de haven van Breskens die sinds 20 oktober 1944 in geallieerde handen was. Om kwart voor vijf 's morgens verlieten de eerste landingsschepen de Breskense haven. Tegelijkertijd werd vanuit Breskens een inleidende artilleriebeschieting op de Duitse stellingen in Vlissingen uitgevoerd. Na de landing van een kleine verkenningseenheid landde de eerste aanvalsgolf rond 6:35 uur op het strandje bij de Oranjemolen in Vlissingen dat werd aangeduid met codenaam 'Uncle Beach'. De aanval op Vlissingen werd uitgevoerd door commando's van het Britse No. 4 Commando waaronder ook Franse en Nederlandse militairen (No 2 (Dutch) Troop). De troepen stonden onder bevel van luitenant-kolonel Robert Dawson.

Operatie Infatuate II: landing Westkapelle[bewerken]

Op 27 oktober 1944 kwam de Royal Navy T-Force aan in Oostende. Deze uit 123 schepen bestaande zeestrijdgroep was in het leven geroepen voor amfibische landingen op Westkapelle. De troepen waren afkomstig van de 41e, 47e en 48e Royal Marine Commando's, alsmede de 4e Special Service Brigade. Daarnaast streden Belgen, Nederlanders en Noren mee van het 10e Inter Allied Commando. 31 oktober stoomde de zeestrijdgroep op naar Westkapelle.

Het Britse slagschip HMS Warspite en twee kanonneerboten moesten de Duitse kustbatterijen vernietigen, dat was met zwaar bombarderen door de RAF niet gelukt. Dat bleek een flinke uitdaging en de geallieerden leden zware verliezen. In totaal zonken negen landingsvaartuigen. De oorlogsschepen openden het vuur om het vuur van de kustbatterijen weg te lokken van de landingstroepen die het toch al moeilijk hadden een 400 meter breed gat in de dijk te veroveren, terwijl ze eerst tussen de mijnen door de kust moesten bereiken. Aan het eind van de dag was Westkapelle bevrijd. Eén dijk werd veroverd doordat Walcheren onder water stond na eerdere geallieerde bombardementen waardoor de Duitsers niet konden worden bevoorraad en het schieten moesten staken.

1rightarrow blue.svg zie ook Slag om de Schelde
1rightarrow blue.svg zie ook Inundatie van Walcheren

Monumenten[bewerken]

Ter nagedachtenis aan de strijd om Walcheren zijn er een aantal monumenten opgericht: