Tanja Nijmeijer

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Tanja Nijmeijer
Afbeelding gewenst
Algemene informatie
Geboren Denekamp, Nederland, 3 februari 1978
Nationaliteit Vlag van Nederland Nederland
Bekend van FARC

Tanja Nijmeijer (Denekamp, 3 februari 1978)[noten 1] is een Nederlands lid van de Colombiaanse FARC. Door haar studie kwam ze in contact met de armoede in Colombia, en ze sloot zich na haar studie aan bij de FARC om tegen het Colombiaanse leger te vechten. In 2007 kwam zij voor het eerst in het nieuws doordat zij haar dagboek verloor bij een aanval van het Colombiaanse leger. Bij de vredesonderhandelingen tussen de FARC en de Colombiaanse regering die in 2012 werden gestart, werd Nijmeijer door de FARC naar voren geschoven als vertaler en onderhandelaar. In de Verenigde Staten is zij aangeklaagd voor terrorisme.[1]

Achtergrond[bewerken]

Nijmeijer werd geboren in Denekamp in Twente in een katholiek gezin[2] en groeide op in datzelfde Denekamp nabij Nordhorn in Duitsland. Zij volgde een VWO-opleiding aan het Twents Carmel College in Oldenzaal.[3][4] In haar middelbare schooltijd droomde zij, mede vanwege haar katholieke opvoeding, ervan om kloosterzuster te worden.[2] Na haar VWO studeerde ze Romaanse talen en culturen aan de Rijksuniversiteit Groningen.[5] Op de universiteit in Groningen verloor Nijmeijer het katholieke geloof en het geloof in God en werd er naar eigen zeggen een „overtuigde atheïste”.[2] Zij wordt omschreven als iemand met vaste, zeer rechtlijnige ideeën,[6] iemand die weerstand opriep omdat ze mensen uitdaagde, tegen hen in ging om te zien hoever ze kon gaan.[7] Tijdens haar studie was ze actief in de Groninger kraakbeweging en woonde ze in het kraakpand Op Drift.[6][8] In 1998 ging ze in het kader van een stage voor haar studie een jaar naar Pereira in Colombia om Engelse les te geven op een privéschool voor kinderen van de Colombiaanse elite. Naar eigen zeggen had ze op dat moment geen idee van de sociale ongelijkheid en de oorlog tussen de extreemlinkse FARC en de Colombiaanse regering.[5] Ze raakte bevriend met een lerares van die school, die later een actief lid van de FARC bleek te zijn.[7][9] In Pereira werd ze naar eigen zeggen getroffen door de sociale ongelijkheid en de armoede in het land.[10] Na haar stage keerde ze terug naar Nederland om haar studie af te maken. Ze werd politiek activiste en was in 2000 korte tijd actief binnen de Internationale Socialisten in Nederland.[11][12]

Deelname aan de FARC[bewerken]

In 2001 maakte ze een rondreis door Colombia met de protestmanifestatie Caravana por la Vida om internationale aandacht te vestigen op de positie van de arme boerenbevolking in Colombia.[10][13] De meest schrijnende situaties van sociaal onrecht die de groep daar aantrof waren echter door de FARC, die nauw betrokken was bij de manifestatie, in scène gezet.[7] Haar ervaringen tijdens deze reis motiveerden Nijmeijer om na het voltooien van haar studie naar het land terug te keren, hoewel haar dat werd ontraden en haar familie er tegen was.[10][14] Volgens Lieven Sioen, redacteur van de Belgische krant De Standaard, die 10 dagen meereisde met de Caravana, was ze zich bewust van de slechte reputatie van de FARC.[15]

Ze sloot zich op 15 november 2002 waarschijnlijk onder de schuilnaam Eillen (of Eileen of Ellen) aan bij de FARC.[noten 2] In Bogotá kreeg ze via een vriend bij de JUCO (Juventud Comunista Colombiana) werk als vertaalster. Ze nam deel aan de stadsguerrilla in Bogotá. Ze wordt verdacht betrokken te zijn geweest bij de plaatsing van een brandbom in het openbaar vervoer, bomaanslagen tegen een politiebureau en supermarkten en de plaatsing van een mijn.[7] Nijmeijer plaatste zelf een bom bij een sportartikelenfabriek waarvan de eigenaar zich niet liet afpersen. Daarbij raakten zestien mensen gewond. Ze heeft daar geen spijt van, omdat "de middenstander weigerde de belasting voor de revolutie te betalen".[16][17][18]

Luis Antonio Lozada Gallo, (alias Carlos Lozada).

Maar zij vond de JUCO niet radicaal genoeg en wilde bij de strijders horen. Ze vroegen haar of ze voor een cursus de jungle in wilde gaan.[5] Ze werd in de jungle gestationeerd in het departement Meta in de omgeving van de gemeente La Uribe, en werd op den duur de secretaresse van commandant Luis Antonio Lozada Gallo, (alias Carlos Lozada).

Videobeelden uit 2003 tonen haar als ze tolkt tussen drie Amerikaanse gevangenen en twee commandanten van de FARC.[19] De Amerikanen beschreven haar als anti-Amerikaans en actief meewerkend en meedenkend met de FARC.[20] Ook nam ze deel aan gevechtshandelingen.[21][22] Een ex-FARC-lid, dat haar in 2005 ontmoette, omschreef haar als iemand die erg op zichzelf was; ze was echter niet gedemoraliseerd of verveeld. Haar beweegredenen om zich aan te sluiten bij de FARC werden hem echter niet duidelijk. Ze werd in 2005 niet met de naam Eillen aangesproken, maar als Alexandra of Tanja. Ze had de alias Alexandra (van Dijk) al eens eerder gebruikt in haar verslag van de Caravana por la Vida.[23][24] Ze gaf cursussen Engels en radiocommunicatie, en toonde zich als een serieuze en gemotiveerde instructeur. Binnen de FARC had ze echter als buitenlander geen speciale privileges.[25]

Op 18 juli 2007 werden bij een aanval van het Colombiaanse leger op het kamp waar zij op dat moment verbleef de computer van haar commandant Carlos Lozada met documenten over infiltratie van universiteiten en geplande aanvallen, maar ook Nijmeijers dagboek buitgemaakt.[26][27] In haar dagboek uitte ze kritiek op de leiding van de FARC.[21] Dit zou haar volgens sommige deskundigen in grote moeilijkheden kunnen brengen, hoewel andere betwijfelden of haar leven gevaar liep.[28][29][30] Het dagboek toont echter geen gedemoraliseerde vrouw die wil overlopen, maar iemand die ontevreden is over het gedrag van haar meerderen.[31]

Reacties[bewerken]

Hoewel het Nederlandse Ministerie van Buitenlandse Zaken aanvankelijk meldde niet op de hoogte te zijn van Nijmeijers activiteiten, bleek later dat haar familie al drie jaar eerder contact had opgenomen met de Nederlandse ambassade in Bogota.[32][33][34] De opvolger van de ambassadeur werd hierover echter niet ingelicht.[34] De familie wilde geen officiële zoektocht, maar schakelde het Rode Kruis in, om na te gaan of Nijmeijer wellicht na de aanval van het leger in een ziekenhuis lag of was omgekomen. Dit leverde niets op.[34] Uiteindelijk slaagde haar moeder erin Nijmeijer in het FARC-gebied te bezoeken, iets wat door de FARC zelden wordt toegestaan.[30]

Enkele dagen na het openbaar worden van Nijmeijers betrokkenheid bij de FARC vond op hoog niveau diplomatiek overleg plaats tussen de Nederlandse en de Colombiaanse regering. Over de inhoud en het doel van de besprekingen werden echter geen mededelingen gedaan. Ook Nijmeijers familie (die zich vanwege grote mediabelangstelling genoodzaakt zag onder te duiken)[4] werd bij het overleg betrokken.[35]

Op 6 september 2007 vroegen de ouders van Nijmeijer aan de NOS om mediastilte. Ze zeiden dat ze de aansluiting van hun dochter aan de FARC jarenlang hadden verzwegen om haar niet in gevaar te brengen. Ook toonden ze zich geschokt over de publicatie van haar dagboeken.[14]

Journalisten van het tv-programma NOVA probeerden in het najaar van 2007 tevergeefs een ontmoeting met Tanja Nijmeijer te hebben. Volgens de tweede man van de FARC, Raúl Reyes, was zij gelegerd in een te afgelegen gebied, maar zou het geen probleem voor Tanja zijn om voor enige tijd naar Nederland te reizen als zij haar familie zou willen bezoeken. Edwin Koopman, Zuid-Amerika-correspondent van Radio Nederland Wereldomroep, kwalificeerde dat laatste als propaganda.[36]

Verdere ontwikkelingen[bewerken]

In november 2007 kwam naar buiten dat delen van Tanja's dagboek in het Engels en het Spaans werden vertaald om (buitenlandse) personen, die met gedachten rondlopen om zich bij de FARC aan te sluiten, te ontmoedigen.[37] Tanja Nijmeijer zou vanwege het verlies van haar dagboek door de FARC in hechtenis zijn genomen om niet lang daarna door deze guerrillabeweging te worden berecht. Normaliter schiet de FARC dergelijke personen dood maar omdat ze een buitenlandse is, zal dit waarschijnlijk zover niet komen, zo meende Liduine Zumpolle,[38] oud-medewerkster van Pax Christi, nu vertegenwoordigster voor Manos por la Paz, een actiegroep van gedemobiliseerde guerrillastrijders.[39] Eind februari 2008 meldde het Colombiaanse tijdschrift Semana dat Nijmeijer de hoofdpersoon zou worden in een te verschijnen FARC-propagandafilm. De deelname zou onderdeel zijn van een voorlopige straf, aldus het tijdschrift. Nijmeijer zou dan positief moeten verhalen over haar ervaringen, de geldigheid van de strijd en de weg die ze aflegde om toe te treden tot de FARC. Een maand later zou een soort krijgsraad haar definitieve straf bepalen.[40][41] Het bericht werd door betrokkenen echter ontkracht.[42]

Op 11 december 2008 liet het Ministerie van Buitenlandse Zaken naar aanleiding van een interview van Nova met Ingrid Betancourt weten, geen actie te ondernemen ten aanzien van Tanja Nijmeijer, omdat zij vrijwillig tot de FARC was toegetreden.[43] Maar als ze weg wil zijn er maatregelen getroffen.[44]

Tanja Nijmeijer werd op 12 mei 2009, met 44 anderen, aangeklaagd door het Colombiaans Openbaar Ministerie wegens rebellie tegen de staat Colombia.[45] In het uitgelekte document wordt haar naam geschreven als Tania Anamary Nijmeijer.[9] De aanklacht maakt het moeilijker dat ze na haar aanhouding zal worden overgedragen aan Nederland. Nijmeijer kan alleen aan strafvervolging ontkomen door te deserteren.[46] Mocht ze besluiten en erin slagen de FARC te verlaten, dan zal ze door Colombia mogelijk niet worden vervolgd, maar kunnen profiteren van een amnestie-regeling.[29]

Via de Wereldomroep deden haar ouders in december 2009 een oproep voor een teken van leven van hun dochter, van wie zij sinds eind 2006 niets meer vernomen hadden. Zij hadden sinds de vondst van de dagboeken de media gemeden.[47]

Begin 2010 bezochten Tanja's moeder en oudste zus samen met Liduine Zumpolle het gebied waar Tanja gestationeerd zou zijn. Nijmeijer zou nu vertrouweling zijn van FARC-commandant Mono Jojoy van de Estado Mayor del Bloque Oriental (EMBO). Via de legerradio zonden Zumpolle en Tanja's moeder en zus een boodschap uit met adviezen hoe te handelen als ze zou willen vluchten.[7][noten 3]

Op 18 mei 2010 zond de IKON een documentaire over haar uit en verscheen een boek over haar.[48]

Op 1 augustus 2010 meldde de Colombiaanse krant El Tiempo dat Tanja Nijmeijer was overgeplaatst. Haar commandant, Mono Jojoy, werd op de hielen gezeten door het Colombiaanse leger en daarom zou Nijmeijer uit veiligheidsredenen zijn overgeplaatst naar de eenheid van de commandant Mauricio. Volgens de krant verbleef Nijmeijer echter nog wel in Meta, de regio ten zuiden van de hoofdstad Bogotá[49] Een in augustus 2010 opgenomen videofilm toonde haar vastberaden: "Ik ben strijdster van de Colombiaanse Revolutionaire Strijdkrachten en ik zal dat blijven tot de overwinning of tot de dood."[50]

Op 22 september werd Mono Jojoy samen met 20 anderen bij een aanval door het Colombiaanse leger gedood.[51] Over het mogelijk overlijden van Nijmeijer werd vervolgens in de media druk gespeculeerd,[52][53][54] maar na forensisch onderzoek bleek het lichaam van Tanja Nijmeijer zich niet onder de gevonden doden te bevinden.[55] Op de buitgemaakte computer van Mono Jojoy stond een e-mail van april 2010 van Carlos Lozada aan Mono Jojoy, waarin hij er mee instemt om Tanja Nijmeijer te gebruiken om de FARC internationaal meer aanzien te geven.[56]

In december 2010 werd ze in de Verenigde Staten met zeventien andere FARC-leden aangeklaagd voor terrorisme naar aanleiding van de ontvoering van drie Amerikanen. Hun vliegtuig maakte in 2003 een noodlanding in een gebied waar de FARC gelegerd was. De Amerikaanse piloot en een Colombiaan werden direct geëxecuteerd, de drie gegijzelden werden samen met Ingrid Betancourt vijf jaar later bevrijd tijdens Operatie Jaque. In de VS bedraagt de straf voor deze aanklacht maximaal 60 jaar.[1]

Medio november 2011 werd ze geïnterviewd in het oerwoud van Colombia.[57] In dit interview, dat op 7 december werd uitgezonden op de Nederlandse televisie, geeft ze aan nog steeds achter de daden en ideeën van de FARC te staan.[58][59]

In oktober 2012 werd Tanja Nijmeijer toegevoegd aan het onderhandelingsteam voor de vredesbesprekingen in Oslo.[60] Bij de eerste gesprekken in Oslo was ze niet aanwezig, maar ze was wel onderdeel van de FARC-delegatie bij de onderhandelingen die later op Cuba plaatsvonden. In een interview in Havana in Cuba verklaarde zij tegenover The Guardian dat ze ernaar streeft om voor de FARC internationaal en binnen Colombia actief te blijven, hetzij op gewapende hetzij op vreedzame politieke wijze.[2] De gijzeling van de Amerikaanse journalist Marc Gonsalves in 2003 wekte bij Nijmeijer weliswaar medelijden op voor de gijzelaars in het primitieve junglekamp. Tegelijkertijd verklaarde Nijmeijer dat de FARC en de armen slachtoffers van de regering zijn en dat de FARC slachtoffers maakt voor een hoger doel.[2] De journalist Gonsalves omschreef zijn gijzelnemer Nijmeijer als „een doorgewinterde terroriste”.[2]

Literatuur[bewerken]

  • Valencia, Leon & Zumpolle, Liduine (2010) Tanja, een Nederlandse bij de FARC, Amsterdam : Sijthoff. ISBN 978-9021803302
  • Graaf, Beatrice de (2012) Gevaarlijke Vrouwen - Tien militante vrouwen in het vizier, Amsterdam: Boom. ISBN 978-9461054715

Externe links[bewerken]