The Man Who Never Was

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
The Man Who Never Was
De man die nooit bestond (NL)[1]
(Filmposter op en.wikipedia.org)
Regie Ronald Neame
Producent André Hakim
Scenario Boek:
Ewen Montagu
Scenario:
Nigel Balchin
Hoofdrollen Clifton Webb
Gloria Grahame
Muziek Alan Rawsthorne
Montage Peter Taylor
Cinematografie Oswald Morris
Distributie 20th Century Fox
Première Vlag van Verenigd Koninkrijk 15 maart 1956
Vlag van Nederland 1 april 1956[2]
Genre Oorlog
Speelduur 103 minuten
Taal Engels
Land Vlag van Verenigd Koninkrijk Verenigd Koninkrijk
(en) IMDb-profiel
MovieMeter-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

The Man Who Never Was is een Britse oorlogsfilm uit 1956 onder regie van Ronald Neame. De film, opgenomen in CinemaScope, is gebaseerd op het gelijknamige autobiografische boek van Ewen Montagu over Operatie Mincemeat en werd destijds in Nederland uitgebracht onder de titel De man die nooit bestond.

Verhaal[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Het jaar is 1943 en de Tweede Wereldoorlog is in volle gang. Ewen Montagu, een Britse commandeur voor de marine die met een list komt om de nazi's te misleiden wat betreft de locatie van een geplande invasie in het zuiden van Europa. Zijn plan is om een lijk aan wal te laten drijven aan de Spaanse kust, in een regio waarvan bekend is dat een Duitse geheim agent actief is. De agent moet geloven dat de overleden geallieerde, 'William Martin', na een vliegtuigcrash is verdronken. 'William' draagt door Montagu geforceerde brieven waarin details zijn te vinden over een geallieerde aanval in Griekenland. De eigenlijke aanval staat gepland in Sicilië. Na enkele twijfel van zijn collega's krijgt hij toestemming om het plan - Operatie Mincemeat - uit te voeren.

Zodra hij een lichaam vindt van een man die aan een longontsteking is overleden, en dus zou kunnen doorgaan als de verdronken 'William', overtuigt Montagu diens vader om deze te gebruiken voor de operatie. Het lichaam wordt vanuit een tank losgelaten in het water en wordt zoals verwacht gevonden door de Duitsers. Montagu vreest dat de brieven onaangeraakt zijn gebleven, maar een expert verzekert hem ervan dat ze wel degelijk zijn geopend en gelezen.

Hoewel Hitler gelooft dat de brief oprecht is, heeft de Duitse geheime dienst twijfels. Nazispion Patrick O'Reilly wordt naar Londen gestuurd om onderzoek te doen. Assistente Pam is zeer verrast als O'Reilly zich voorstelt als kennis van 'William', maar weet hem er niet van te overtuigen dat de brieven echt zijn. Degene die hem wel meer zekerheid kan bieden is 'Williams verloofde' Lucy, de huisgenote van Pam. Lucy heeft diezelfde dag gehoord dat haar eigenlijke verloofde Joe op het slagveld is gesneuveld en heeft zodoende geen moeite om rouw te veinzen. Haar verdriet overtuigt O'Reilly ervan dat de brieven echt zijn. De Duitsers sturen de troepen naar Griekenland en Montagu mag een medaille in ontvangst nemen.

Rolverdeling[bewerken]

Achtergrond[bewerken]

20th Century Fox bemachtigde in februari 1954 de rechten van het boek van Montagu.[3] De bedoeling was dat Nunnally Johnson het scenario zou leveren, maar deze taak werd uiteindelijk door Nigel Balchin uitgevoerd.[3]

Ewen Montagu heeft een cameoverschijning als airmarshal.[4] Ten tijde van de Nederlandse première reisde hij naar onder andere Amsterdam en Den Haag om de Nederlandse pers te woord te staan.[5]

Recensent van Het Vrije Volk schreef: "Het heeft weinig zijn om The Man Who Never Was op artistieke verdiensten te gaan beoordelen, maar het moet wel gezegd dat hij minder geslaagd is dan The Dam Busters (1955). [..] Vooral Gloria Grahame legt het er in de rol van de door liefde geteisterde Lucy nogal dik op en haar verdriet past niet erg in dit nauwkeurige, zeer koele geraas."[6]