The Secret Life of Walter Mitty (1947)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Jump to search
The Secret Life of Walter Mitty
Het verborgen leven van Walter Mitty[1]
Regie Norman Z. McLeod
Producent Samuel Goldwyn
Scenario Ken Englund
Everett Freeman
Hoofdrollen Danny Kaye
Virginia Mayo
Muziek David Raksin
Montage Monica Collingwood
Cinematografie Lee Garmes
Distributie RKO Radio Pictures
Première Vlag van Verenigde Staten 14 augustus 1947
Vlag van Nederland 1 december 1948[2]
Genre Komedie / Drama / Fantasy / Romantiek
Speelduur 110 minuten
Taal Engels
Land Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
(en) IMDb-profiel
MovieMeter-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

The Secret Life of Walter Mitty is een film uit 1947 onder regie van Norman Z. McLeod. De film is gebaseerd op het gelijknamige korte verhaal The Secret Life of Walter Mitty van James Thurber, dat op 18 maart 1939 werd gepubliceerd in de krant The New Yorker.[3] Destijds werd de film in Nederland uitgebracht onder de titel Het verborgen leven van Walter Mitty.

Verhaal[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Walter Mitty is allesbehalve tevreden met zijn leven. Hij werkt als boekhouder voor Bruce Pierce, die constant zijn ideeën steelt en er met de eer vandoor gaat. Hij wordt thuis gecommandeerd door zijn bazige moeder en kan zijn verloofde Gertrude en dier moeder niet uitstaan. Om aan de realiteit te ontsnappen, zoekt Walter graag toevlucht in zijn fantasie.

Omdat hij elke dag pulptijdschriften moet lezen voor zijn werk, heeft Walter een brede fantasie. Zijn dagdromen brengen hem echter vaak in de problemen. Op een gegeven moment komt hij de mysterieuze vrouw Rosalind van Hoorn tegen. Hij herkent haar als de meid van zijn dromen en ontmoet haar verschillende keren. Als haar vriend Karl Maarsdam dood wordt aangetroffen, gaan ze beiden naar het politiebureau. Ze blijkt echter spoorloos als hij aangifte wil doen.

Niet veel later daagt ze op in zijn kantoor en stelt ze hem voor aan haar oom Peter van Hoorn. Peter werkte ooit als conservator voor een Nederlands museum, waar juwelen werden tentoongesteld. Na de inval van de nazi's, was hij echter gedwongen alles te verstoppen. De locatie van de juwelen staat genoteerd in een kladblok, dat Karl vlak voor zijn dood verstopte in Walters tas. Een crimineel genaamd "De Boot" heeft zijn zinnen gezet op deze juwelen en is nu achter Walter aan.

Walter is bang voor de crimineel en verstopt het kladblok in een korset dat wordt afgeleverd aan ene mevrouw Follinsbee. Nadat hij op het werk wordt aangevallen door een van de handlangers van "De Boot", gaat hij naar huis. Hier wordt hij gekleineerd door Gertrudes minnaar Tubby Wadsworth. Walter voelt zich gedeprimeerd en zoekt opnieuw toevlucht in zijn fantasieën.

De volgende dag wordt hij opnieuw verrast met een bezoek van Rosalind. Samen beginnen ze de zoektocht naar het kladblok, dat ze uiteindelijk vinden in een modeshow. Rosalind bezoekt hem later een tweede keer, omdat Walter heeft vergeten het aan Peter te overhandigen. Hij weet zijn moeder en verloofde van zich af te schudden en gaat samen met Rosalind naar haar oom. Eenmaal gearriveerd, realiseert Rosalind zich dat Peter "De Boot" is. Hij wil niet ontmaskerd worden en ontvoert haar.

Een volgende keer staat Walter op het punt met Gertrude te trouwen. Hij beseft echter dat Rosalind de ware liefde voor hem is. Hij rent weg van zijn bruiloft en treft een geschokte Rosalind aan. De politie wordt gealarmeerd en Rosalind valt voor zijn charmes. Aan het einde van de film krijgt hij een relatie met haar en wint hij het respect van zijn baas.

Rolbezetting[bewerken]

Acteur Personage
Kaye, Danny Danny Kaye Walter Mitty
Mayo, Virginia Virginia Mayo Rosalind van Hoorn
Karloff, Boris Boris Karloff Dokter Hugo Hollingshead
Bainter, Fay Fay Bainter Mevrouw Eunice Mitty
Rutherford, Ann Ann Rutherford Gertrude Griswald
Hall, Thurston Thurston Hall Bruce Pierce
Jones, Gordon Gordon Jones Tubby Wadsworth
Bates, Florence Florence Bates Mevrouw Emma Griswald
Shayne, Konstantin Konstantin Shayne Peter van Hoorn
Denny, Reginald Reginald Denny Kolonel
Lloyd, Doris Doris Lloyd Mevrouw Letitia Follinsbee

Achtergrond[bewerken]

In januari 1945 begonnen de scenaristen aan het schrijven van het scenario van het korte verhaal uit 1939. De film had toen nog de werktitel I Wake Up Dreaming.[4] Omdat er veel werd gewijzigd, was de schrijver van het verhaal niet tevreden met het resultaat.[5] Toen fans van Thurber begonnen te klagen over de werktitel, besloot producent Samuel Goldwyn de originele titel te gebruiken. Er werd lang getwijfeld of Danny Kaye geschikt was voor de rol. Ook Virginia Mayo was niet de eerste keuze voor de rol van Rosalind. Actrice Ingrid Bergman kwam in eerste instantie in aanmerking.[6]

De film werd voornamelijk positief ontvangen, hoewel The New York Times opmerkte dat de film wellicht "te groots" zou kunnen zijn.[7] Het dagblad Variety gaf alle lof aan Kaye en schreef ook positief over Mayo en Karloff.[8] In Nederland werd over de filmkeuring geaarzeld. De film werd aan het begin van december 1948 uitgebracht voor personen vanaf 18 jaar oud. De herkeuringscommissie werd echter onmiddellijk ingeschakeld om deze grens te verlagen naar 14 jaar ouder. Op 13 december 1948 werd deze grens dan ook daadwerkelijk verlaagd.[2]

De eerste filmmakers die een remake van The Secret Life of Walter Mitty wilden maken, waren Steven Spielberg en Ron Howard. Acteur Jim Carrey zou de titelrol vertolken. Later werd bekendgemaakt dat Mark Waters van plan was acteur Owen Wilson te regisseren in de remake, maar ook daar kwam uiteindelijk niets van. In 2007 werd Mike Myers gelinkt aan het project, wederom zonder gevolg.[9] In 2013 kwam er dan toch een nieuwe versie uit. Ben Stiller vertolkt hierin de rol van Walter Mitty[10] en is tevens de regisseur van de film.[11]