Toni Willé

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Jump to search
Toni Willé
Willé in 2007
Willé in 2007
Algemene informatie
Volledige naam Antonia Johanna Cornelia Kowalczyk
Alias Tony
Geboren 26 juni 1953
Geboorteplaats Brunssum[1]
Land Nederland
Werk
Jaren actief Jaren zeventig - heden
Genre(s) Countryrock
Beroep Zangeres
Instrument(en) Gitaar
Officiële website
(en) IMDb-profiel
(en) Allmusic-profiel
(en) Last.fm-profiel
Portaal  Portaalicoon   Muziek

Toni Willé, geboren Antonia Johanna Cornelia Kowalczyk (Brunssum, 26 juni 1953), is een Nederlands zangeres. Ze werd bekend als zangeres van Pussycat en ging vanaf 1985 verder als solozangeres.

Biografie[bewerken]

Kinderjaren en jeugd[bewerken]

Kowalczyk werd geboren in de Treebeek, een woonwijk van Brunssum in Limburg.[1] Haar vader overleed een week voor haar geboorte.[2] Haar meisjesnaam Kowalczyk[3] is niet de naam van haar vader, maar van haar stiefvader, een Poolse mijnwerker en latere partner van haar moeder.[1] Hij heeft de vier zusjes echter opgevoed als zijn eigen kinderen (het jongste zusje zong niet in Pussycat). Toen Betty (1951), Marianne (1952) en Toni (1953) tussen de 6 en 8 jaar oud waren, kregen ze van hem elk een gitaartje cadeau. Ongeveer een jaar later vormden ze hun eerste zangtrio, de Drie Zingende Zusjes genaamd.[4]

Pussycat in 1984

In de jaren zestig traden ze op als de BG's From Holland, waarbij BG de afkorting is voor Beat Girls, terwijl dat door het publiek ook wel werd opgevat als de Bee Gees van wie ze veel muziek op het repertoire hadden staan. Ander geliefd repertoire kwam van artiesten van Motown. Gitaarles kregen ze aanvankelijk van mijnheer Keuzekamp en vervolgens trad Werner Theunissen aan als gitaarleraar. Theunissen werd later van groot belang voor Pussycat, omdat hij meer dan 55 liedjes voor hen schreef, waaronder de hit Mississippi.[4] In 1973 nam ze als Sally Lane een solosingle op met de titel For you.[5]

Ondertussen werd ze verliefd op Lou Willé die bij Ricky Rendell & The Centurions speelde. Met hem trouwde ze later. Hij kwam bij hen spelen en in 1973 voegden zich nog drie leden van de band Scum bij de meiden: drummer Theo Coumans, gitarist John Theunissen en bassist Theo Wetzels.[6][7]

Pussycat[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie Pussycat voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

Aan het begin van 1975 veranderden ze de naam in Pussycat.[1] In april brachten ze de single Mississippi uit, maar het duurde nog tot november voordat de radiozenders het nummer oppakten.[4] Het nummer werd een wereldwijd succes en belandde in veertien landen op de nummer 1-positie. Sinds ze in 1976 haar baan bij als telefoniste bij DSM opzegde, is ze beroepsmuzikant. In de tien jaar van het bestaan bracht Pussycat 12 elpees en 18 singles uit, waarvan 22 de status van goud bereikten.[8] Nadat de bandrecorder het in de jaren tachtig won van begeleidingsbands werden hun optredens relatief duur. Eerst probeerden ze het nog met z'n vieren (inclusief Lou) en in 1985 besloten ze Pussycat op te heffen.[4]

Solocarrière[bewerken]

Willé met Danny Costello & The Cruzez tijdens een concert op Suva (Fiji), 2010
Willé met BZN en George Baker in Pretoria in Zuid-Afrika, 2012

In de eerste jaren bracht ze drie albums uit, Privilege (1985), Working girl (1987) en New words to an old love song (1989). Ze bereikten de hitlijsten niet en in de jaren erop bleef het relatief stil rond haar. Wel had ze in 1990 nog een single samen met de Nederlandse countryband Major Dundee, voor wie ze dat jaar gastmuzikant was voor de opnames van hun elpee Continental cowboy. Ook zong ze Love in a heatwave dat werd ingezet als themesong voor de film De flat (1994).

Hiernaast zong ze ook mee op platen van anderen, zoals op het album Homecoming (1989) van Gé Reinders (naast andere artiesten als Ernst Jansz en George Kooymans)[9] en het duet Our love is so big met haar voormalige Pussycat-producer, Eddy Hilberts alias Eddy Holland, op zijn album Come on, honey... Dance with me!! (2011)[10] Een enkele maal zong ze in het Limburgs, zoals in 2009 het duet Ein sjtern met Jo Smeets op het album Limburg alein - deil 3.[11]

Van 1999 tot 2001 werkte ze veel samen met Benny Neyman. Ze bracht met hem het album American duets uit en stond meerdere weken in de Mega Top 100 met hun duet Oh, how I miss you tonight (1999). Ook verscheen er in deze jaren nog een duet met Danny Vera, Heart half empty, en nam ze twee nummers op met Major Dundee voor hun album Young gods (2005).[4][12][13]

In de jaren erop verschenen nog drie albums en geen singles, en in de volgende jaren albums en een reeks aan originele singles als download. Onder meer verscheen Impressions (2012) die werd opgedragen aan Werner Theunissen, haar vroegere gitaarleraar en songwriter. Verder verscheen Happy (2013) van de hand van Paul Logister die ook de B-kant What love can do schreef.

Gedurende haar solocarrière bracht ze bij elkaar 8 albums uit en meer dan 30 singles. De Dutch Country Association riep haar vijf jaar achter elkaar uit tot beste countryzangeres van Nederland.[8] Ondanks dat haar soloplaten niet de verkoopaantallen kenden als met Pussycat, heeft ze in het buitenland haar sterrenstatus behouden. Terugkerend trad ze in andere Europese landen op tijdens optredens en tv-uitzendingen, zoals in Duitsland (in 2008 nog wekelijks), Polen, Griekenland, Slovenië en Griekenland. Ook had ze nog een aantal optredens en een album met Daniel Rae Costello en andere artiesten van de Fiji-eilanden en ging ze in 2012 en 2013 voor concerten naar Zuid-Afrika. Het eerste jaar was dat in Pretoria tijdens een groot concert met BZN en George Baker en het jaar erop tijdens het Aardklop-festival.[14][2][15][16] In juli 2014 trad ze op tijdens de Americana International Show, een 3-daags festival in Prestwold Airfield bij Loughborough in Engeland.[17]

Discografie[bewerken]

Willé tijdens de opname van haar single Happy, 2012
1rightarrow blue.svg Voor de discografie van Pussycat, zie Pussycat#Discografie

Albums[bewerken]

Singles[bewerken]

Like a child
Vista-kmixdocked.png
(download·info)
Impressions
Vista-kmixdocked.png
Impressions werd geschreven door Werner Theunissen en postuum uitgebracht en aan hem opgedragen (download·info)
  • 2012: Time slips away
  • 2012: As long as you are mine
  • 2012: I'm only dreaming
  • 2012: Never wanna lose
  • 2012: Fantasy
  • 2012: Can't get over you
  • 2012: Like a child
  • 2012: Dreaming of a Christmas with you
  • 2012: I wanna love you
  • 2012: Mississippi
  • 2012: Doin' la bamba
  • 2012: Impressions, opgedragen aan de songwriter Werner Theunissen
  • 2013: Happy