Chiquita Brands International

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf United Fruit Company)
Naar navigatie springen Jump to search
Chiquita Brands International Sarl
Chiquita Brands Logo 2018.jpg
Oprichting 1899
Eigenaar Cutrale en Safra
Sleutelfiguren Carlos López Flores (Voorzitter)
Hoofdkantoor Etoy, Kanton Vaud, Zwitserland
Werknemers circa 18.000, waarvan 16.000 in Latijns-Amerika (2018)
Producten - Bananen
- Ananas
Industrie Agricultuur
Website www.chiquita.com
Portaal  Portaalicoon   Economie

Chiquita Brands International (voorheen United Fruit Company) ontstond in 1899 uit een fusie tussen de American Railway Company en de Boston Fruit Company. Het bedrijf heeft twee hoofdzetels, één in het Zwitserse Rolle en één in het Amerikaanse Fort Lauderdale.

Geschiedenis[bewerken]

Bananenplantage van Chiquita in Costa Rica. Op de achtergrond de vulkaan Turrialba.

Het verhaal van Chiquita Brands International gaat terug tot 1870, toen kapitein Lorenzo Dow Baker in Jamaica 160 trossen bananen kocht om ze elf dagen later in Jersey City weer te verkopen. In 1873 ondernam de Centraal-Amerikaanse spoorwegontwikkelaar Minor C. Keith een eerste poging om in Costa Rica bananen te kweken. Om de spoorwegmaatschappij een bron van inkomsten te verschaffen, plantte hij nadien bananen langs een Costa Ricaanse spoorlijn.[1] Ten gevolge van de fusie tussen de Boston Fruit Company, in handen van kapitein Baker en Andrew Preston, en een spoorwegmaatschappij die naast haar sporen bananen plantte ontstond in 1899 de United Fruit Company. Op 30 maart 1899 smolten de spoorwegmaatschappijen van Minor C. Keith en de Boston Fruit Company samen tot de United Fruit Company. Een jaar later, in 1900, verscheen het eerste jaarverslag van de aandeelhouders en in 1903 kreeg de United Fruit Company een notering op de beurs van New York. Tegen 1930 was de bekende Great White Fleet uitgegroeid tot een vloot van 95 schepen. In 1973 nam het bedrijf voor het transport van bananen tussen Latijns-Amerika en Texas de eerste koelcontainer in gebruik. Voor de internationale naambekendheid werd de naam van het bedrijf in 1990 officieel in Chiquita Brands International veranderd.

Politieke beïnvloeding[bewerken]

United Fruit stond ook wel bekend als El Pulpo (de octopus), vanwege de politieke invloed die het bedrijf in Centraal-Amerika had. Zo had het bedrijf een grote invloed in Guatemala (het oorspronkelijke voorbeeld van een bananenrepubliek): in 1901 verkreeg United Fruit het exclusieve recht voor het vervoer van post tussen Guatemala en de Verenigde Staten. Gaandeweg kocht het bedrijf steeds meer concurrenten op en verkreeg het een onaantastbare positie in de economie en de politiek van het land. Met het argument dat vanwege de tropische stormen het nodig was om grote stukken land ongebruikt achter de hand te houden, was er een schrijnende situatie dat duizenden landarbeiders geen eigen stuk grond (en inkomsten) konden hebben. Dit leidde in 1954 onder de toenmalige socialistische president Jacobo Arbenz Guzmán, die grote stukken land van United Fruit nationaliseerde, tot een lobby bij president Dwight D. Eisenhower tot het plegen van een militaire coup, operatie PBSUCCESS. Met de hulp van de CIA kwam er een invasie vanuit Honduras door 150 man onder leiding van Carlos Castillo Armas. Dit leidde tot het installeren van een rechtse regering die bereid was de belangen van United Fruit te behartigen.

In de jaren 90 en het begin van de jaren 2000 werden Chiquita en andere internationale bedrijven met een wankele politieke situatie in Colombia geconfronteerd. In die periode zorgden paramilitaire groepen er regelmatig voor dat bedrijven het slachtoffer werden van afpersing en dat inwoners van Colombia door ontvoeringen en moorden geterroriseerd werden. Daar het in de loop van de jaren 90 en in het begin van de jaren 2000 op het platteland steeds maar onveiliger werd, werd het beschermen van de werknemers alsmaar moeilijker en besloot de maatschappij ter bescherming van haar werknemers beschermingsbetalingen uit te voeren.[2]

In 2001 keurde het Amerikaanse Ministerie van Justitie een wet goed die betalingen van Amerikaanse bedrijven aan buitenlandse terroristische organisaties verbood. Onder deze nieuwe omstandigheden maakten de door Chiquita uitgevoerde betalingen inbreuk op een Amerikaanse wet en kwam het bedrijf voor een grootschalig moreel en juridisch dilemma te staan. Als het, om de wet na te leven, de betalingen zou stopzetten zou het leven van de werknemers in gevaar gebracht worden. Als het de veiligheid van de werknemers en hun families voorop zou stellen, zou de wet overtreden worden. Chiquita besloot dan maar om met het Amerikaanse Ministerie van Justitie mee te werken en deed op vrijwillige basis aangiftes.[3]

In 2004 verscheen er een artikel in de Wall Street Journal dat Chiquita terroristen betaalde om de werknemers van het bedrijf in Colombia te beschermen.[4] Dit leidde tot een nader onderzoek van de autoriteiten. Chiquita Brands International is in maart 2007 in de Verenigde Staten veroordeeld tot het betalen van een boete van 25 miljoen dollar voor het financieel steunen van een terroristische organisatie in dat land.[5]

Fusies[bewerken]

AMK Corporation[bewerken]

In juni 1970 fuseerde United Fruit Company met AMK Corporation en werd hernoemd naar United Brands Company, dat in augustus 1984 hernoemd werd naar Chiquita Brands International. In Nederland verkoopt het bedrijf onder andere de Chiquita-bananen. De grootste concurrent is altijd Standard Fruit Company geweest, tegenwoordig Dole Food Company.

Fyffes[bewerken]

In maart 2014 kondigt het bedrijf een fusie aan met het Ierse bedrijf Fyffes.[6] De fusie wordt geheel in aandelen afgehandeld, waarna de aandeelhouders van Chiquita 50,7% van het nieuwe bedrijf zullen bezitten. Het gecombineerde concern gaat verder als ChiquitaFyffes.[6] Het heeft een jaarlijkse omzet van $ 4,6 miljard en telt circa 32.000 medewerkers in meer dan 70 landen.[6] Chiquita en Fyffes verkopen samen ongeveer 180 miljoen dozen, van circa 18 kilogram, bananen per jaar gevolgd door 117 miljoen voor concurrent Fresh Del Monte Produce en 110 miljoen voor Dole Food Company.[7] Het bedrijf krijgt hoofdkantoren in Charlotte en in Dublin. Eind oktober 2014 verwierpen de aandeelhouders het fusieplan.[8]

Overname door Braziliaans consortium[bewerken]

In augustus 2014 boden de Braziliaanse familiebedrijven Cutrale en Safra $ 13 per aandeel in contanten voor Chiquita,[9] maar het bestuur wees het bod af. In dezelfde maand gaf de Europese Commissie haar goedkeuring aan de voorgenomen fusie tussen Chiquita en Fyffes.[9] Nadien verhoogden de Braziliaanse bedrijven hun bod op Chiquita naar $ 14,00 per aandeel,[9] maar Chiquita wees hun bod opnieuw af. Op 24 oktober 2014 verhoogden de Braziliaanse bedrijven opnieuw hun bod, dit keer tot $ 14,50 per aandeel. Eén dag later gingen de Chiquita-aandeelhouders akkoord met de overname door Cutrale en Safra.[10][11] Het overnamebod is $ 681 miljoen in totaal.[12] Als de schulden worden meegerekend dan is de totale transactiewaarde $ 1,3 miljard.

Omgevingsbewustzijn[bewerken]

In 1992 stemde Chiquita er als eerste groot bananenbedrijf mee in om met de Rainforest Alliance samen te werken. In 1994 werden de eerste twee Chiquita-boerderijen gecertificeerd.[13] In 2000 werd bij Chiquita een nieuwe gedragscode ingevoerd, die de internationale SA8000 arbeidsnormen voor maatschappelijke verantwoording omvatte. Eveneens in 2000 kreeg Chiquita de Rainforest Alliance-certificering voor het in 100% van haar boerderijen toepassen van milieuvriendelijke werkwijzen. In 2001 kreeg Chiquita van Wal-Mart de titel van “Environmental Supplier of the Year”.[bron?]

Trivia[bewerken]

Om te weten hoe alles in zijn werk gaat voordat de Chiquita-bananen uiteindelijk bij de consument terechtkomen, werd in 1987 een stripalbum uitgegeven getiteld Chiquita. Tekeningen zijn van Jeff Broeckx en het scenario van Marck Meul. De hoofdfiguren Hank en Elsie zijn duidelijk geïnspireerd op Andy en Aneka uit de reeks Bessy Natuurkommando. Bessy komt niet voor in het verhaal, wel een grappig Chiquita-banaantje dat het voortdurend aan de stok heeft met Hank.

Voor kinderen bestaan er Chiquita Kids Bananen. Hier kan men ook vaak dingetjes bij sparen. De mascotte is een aapje. Dat aapje wordt ingesproken door Dieter Jansen.

Externe link[bewerken]