Virgo (zwaartekrachtgolvendetector)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Luchtfoto van Virgo

Virgo is een zwaartekrachtgolvendetector in Italië. De constructie ligt op het terrein van European Gravitational Observatory (EGO) in Cascina vlakbij Pisa. Sinds 1 mei 2017 is Nederlander Jo van den Brand woordvoerder (spokesperson) van het project.

Het instrument heeft twee armen met elk een lengte van drie kilometer, die loodrecht op elkaar staan. Een laserstraal wordt in twee bundels gesplitst en in beide vacuümbuizen geschoten. Zonder zwaartekrachtgolven zullen de laserstralen er in beide buizen even lang over doen en is het resultaat bij samenvoegen van de laserstralen dat het signaal wordt uitgedoofd als gevolg van interferentie. Door de invloed van een zwaartekrachtgolf kan de straal in de ene buis er iets langer over doen dan die in de andere buis doordat deze golf de ruimte een beetje rekt. De ene buis wordt dus een fractie langer en de andere een fractie korter. Hierdoor zal bij het samenvoegen het signaal niet worden uitgedoofd maar versterkt, wat wordt gedetecteerd door het instrument.

Spiegels zorgen ervoor dat de effectieve lengte van de detector wordt verlengd tot wel 120 km. Hierdoor kunnen er relatieve veranderingen van 10−22 worden gemeten. Dat komt overeen met een lengteverandering ter grootte van de straal van een proton op de afstand Amsterdam tot New York. Het apparaat is gevoelig voor trillingen tussen de 10 en de 10.000 Hz.

De zwaartekrachtgolvendetector was in juni 2003 compleet en tussen 2007 en 2011 vonden de eerste waarnemingen plaats. Vervolgens is het systeem gestopt en werd er aan de opvolger Advanced Virgo gewerkt, die sinds augustus 2017 in gebruik is. Het detecteren, vooranalyseren en opslaan gebeurt automatisch door middel van een computersysteem. De data worden hierna beschikbaar gesteld aan een groep wetenschappers voor verdere analyse.

Zie ook[bewerken]

  • GEO600, Duitse zwaartekrachtgolvendetector.
  • LIGO, twee Amerikaanse zwaartekrachtgolvendetectoren.
  • LISA, een Amerikaanse zwaartekrachtgolvendetector, die zich in de ruimte gaat bevinden.
  • TAMA 300, Japanse zwaartekrachtgolvendetector
  • Einstein@home, programma dat je kan downloaden om LIGO/GEO te helpen hun data te analyseren.

Externe links[bewerken]