Wasabi

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Wasabiwortel

Wasabi (Japans,山葵) is een zeer scherpe specerij uit de Japanse keuken, die vaak gebruikt wordt bij sushi- en andere visgerechten, en de plant waarvan deze specerij wordt gemaakt.

Wasabiplant[bewerken]

Bloeiende plant

De plant waarvan wasabi vervaardigd wordt is de Wasabia japonica (synoniem: Eutrema japonicum), die 20 tot 60 cm hoog wordt. De wortelstok is ongeveer 30 cm lang en 3-5 cm dik.

De plant is niet geheel winterhard en heeft een hoge en constante luchtvochtigheid nodig. In de vrije natuur komt de oeverplant enkel in Japan en op het Russische eiland Sachalin voor.

Kweek[bewerken]

Wasabi wordt hoofdzakelijk verbouwd in Japan. Aanplant is er daarnaast in Taiwan, Korea, Israel, Thailand, de Verenigde Staten en Nieuw-Zeeland. In Europa wordt de plant gekweekt in IJsland, het Verenigd Koninkrijk en sinds 2016 ook in Nederland.[1] In Japan worden de planten meestal in de stenige beddingen van rivieren of van terrasvormig aangelegde beken aangeplant. Buiten Japan vindt dit ook in kassen plaats. De kweek is niet eenvoudig, ook omdat de plant een groeiperiode van minimaal 1,5 jaar nodig heeft om tot een geschikte wortel te komen.

Verwerking en smaak[bewerken]

Het raspen op traditionele wijze

De op mosterd gelijkende, groene wasibi-substantie wordt gemaakt van de wortelstam van de plant. Traditioneel worden in Japan daarvoor raspen met een bekleding van haaienhuid gebruikt. De wortels worden verwerkt tot een pasta of gevriesdroogd poeder. De scherpe smaak van echte wasabi is anders dan die van mierikswortel, maar wordt bij beide bepaald door verschillende mosterdolies.

Imitatieproduct[bewerken]

De meeste 'wasabi' die verkocht wordt, is niet gemaakt van de plant Wasabia japonica. Het is een imitatie, die gemaakt is van groengekleurde radijs, of een mengsel van mierikswortel, radijs, mosterd, bladgroen en andere stoffen. Ook in Japan wordt vaak imitatie wasabi gebruikt, het wordt onder meer in tubes en in poedervorm op de markt gebracht. Alleen in de betere sushirestaurants in Japan en daarbuiten wordt echte wasabi in de sushi verwerkt.