Watongia

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Watongia
Status: Uitgestorven
Fossiel voorkomen: Midden-Perm
Taxonomische indeling
Rijk:Animalia
Stam:Chordata
Klasse:Synapsida
Orde:Pelycosauria
Onderorde:Eupelycosauria
Familie:Varanopseidae
Geslacht
Watongia
Portaal  Portaalicoon   Biologie

Watongia[1] is een geslacht van uitgestorven tetrapoden dat behoort tot de pelycosauriërs. Het leefde in het Midden-Perm (Roadien, ongeveer 270 miljoen jaar geleden) en zijn fossiele overblijfselen zijn gevonden in Noord-Amerika.

Beschrijving[bewerken | brontekst bewerken]

Dit dier moet ongeveer tweehonderd tot tweehonderdvijftig centimeter lang zijn geweest. Het is alleen bekend om een zeer onvolledig exemplaar, inclusief schedelfragmenten, enkele wervels en ribben, een deel van de schoudergordel en voorpoten. De fragmenten laten niet toe om het dier in detail te reconstrueren, maar uit een vergelijking met soortgelijke dieren (bijvoorbeeld Varanodon) is het mogelijk om te veronderstellen dat Watongia een grote kop met een brede snuit en scherpe en gebogen tanden bezat. Watongia werd gekenmerkt door de aanwezigheid van een grote hoektand, minstens twee keer zo lang als de andere maxillaire tanden. Er was ook een groot postfrontaal gebied. De poten moeten erg sterk en stevig zijn geweest, aangezien het spaakbeen sterk gebogen was en erg klein in vergelijking met het opperarmbeen. Verder blijken de tenen van de voorbenen vrij breed te zijn geweest. Net als andere soortgelijke maar kleinere dieren (Varanodon en Aerosaurus), bezat Watongia ook een massieve, sierlijke postorbitale tuberkel.

Classificatie[bewerken | brontekst bewerken]

Watongia werd voor het eerst beschreven in 1974 door Everett Claire Olson, op basis van fossielen gevonden in de Chickasha-formatie in Blaine County (Oklahoma). Olson geloofde dat de fossielen een basale therapside vertegenwoordigden, mogelijk behorend tot de gorgonopsiden. Vervolgens schreef Robert L. Carroll (1988) Watongia toe aan de eotitanosuchiërs, altijd in de context van therapsiden. Alleen een heronderzoek van de fossielen in 2004 maakte het mogelijk om Watongia te herkennen als een pelycosauriër. Watongia behoorde in feite tot de familie van de varanopsiden, een groep basale pelycosauriërs in vergelijking met de sphenacodonten (Reisz et al., 2004). Watongia was verreweg de grootste van de varanopsiden, bijna twee keer zo lang als de eerder bekende grootste vormen, zoals Varanops en Varanodon, en was ook een van de laatste.

Paleo-ecologie[bewerken | brontekst bewerken]

De Chickasha-formatie van Oklahoma heeft de fossielen van talrijke gewervelde landdieren teruggegeven, maar deze fauna is heel anders dan de meeste van die van het Noord-Amerikaanse Vroeg-Perm, iets ouder: de laatste werden gekenmerkt door grote carnivore sphenacodonten en door grote herbivore edaphosauriden. Vreemd genoeg wordt de latere Chickasha-formatie gedomineerd door een archaïsch roofdier (Watongia) en archaïsche herbivore pelycosauriërs, zoals Cotylorhynchus.

Bibliografie[bewerken | brontekst bewerken]

  • Olson, E.C. 1974. On the Source of Therapsids. Annals of the South African Museum 64: 27-46.
  • Carroll, R. L. Vertebrate Paleontology and Evolution. W. H Freeman Company, 1988.
  • Reisz, R. R. & Laurin, M. 2004. A reevaluation of the enigmatic Permian synapsid Watongia and of its stratigraphic significance. Canadian Journal of Earth Science 41, 377–386.
  • Maddin, H.C., Evans, D.C. & Reisz, R.R. 2006. An Early Permian varanodontine varanopid (Synapsida: Eupelycosauria) from the Richards Spur locality, Oklahoma. Journal of Vertebrate Paleontology 26 (4): 957-966.