When the Levee Breaks

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
When the Levee Breaks
Single van:
Kansas Joe McCoy & Memphis Minnie
(Cover op en.wikipedia.org)
B-kant(en) "That Will Be Allright"
Uitgebracht 1929
Soort drager grammofoonplaat 78 toeren
Opname 18 juni 1929
Genre Countryblues
Duur 3:11
Label Columbia Records
Schrijver(s) Kansas Joe McCoy, Memphis Minnie
Portaal  Portaalicoon   Muziek

"When the Levee Breaks" is een blueslied geschreven en voor het eerst gezongen door Kansas Joe McCoy en Memphis Minnie in 1929. Het is geschreven in reactie op de ophef over de overstroming van de rivier de Mississippi in 1927.

Later (in 1971) is het nummer bewerkt door de Engelse rockband Led Zeppelin, voor hun vierde album Led Zeppelin IV. De tekst in de Led Zeppelin versie, die wordt toegeschreven aan Memphis Minnie én de Led Zeppelin bandleden, is deels gebaseerd op de originele tekst uit 1929.

Originele versie[bewerken]

"When the Levee Breaks" werd in 1929 opgenomen door het echtpaar Kansas Joe McCoy (Joe McCoy) en Memphis Minnie (Lizzie Douglas). Aanleiding voor het schrijven van het nummer waren de overstromingen van de rivier de Mississippi, (Mississippi, USA) in de zomer van 1927. Grote delen van de staat Mississippi en omringende gebieden werden verwoest. Duizenden mensen werden gedwongen te vluchten naar de steden van het Middenwesten op zoek naar werk. Tijdens de overstromingen en de jaren erna, werd deze ramp het onderwerp van veel Delta blues nummers. Zo ook voor "When the Levee Breaks":

"I works on the levee, mama both night and day, I works so hard, to keep the water away"

"I's a mean old levee, cause me to weep and moan, gonna leave my baby, and my happy home".

(Dag en nacht werk ik op de dijk, ik werk zo hard mogelijk om het water tegen te houden. Het is een slechte oude dijk, hij doet me veel verdriet. Ik zal huis en haard achter moeten laten).

Het nummer gaat vooral over het feit dat meer dan 13.000 inwoners van Greenville, (Mississippi) en omstreken geëvacueerd moesten worden naar nog intact zijnde hoger gelegen, droge stukken grond (Levee’s). De angst dat ook deze stukken grond ten prooi aan het water zouden vallen, was het thema van het nummer.


When the Levee Breaks
Nummer van:
Led Zeppelin
Van het album:
Led Zeppelin IV
Uitgebracht 8 November 1971
Opname Headley Grange, Headley, Engeland, December 1970 – Maart 1971
Genre Rock, Hardrock, Bluesrock
Duur 7:08
Label Atlantic
Schrijver(s) Memphis Minnie, John Bonham, Jimmy Page, John Paul Jones, Robert Plant
Producent(en) Jimmy Page
Portaal  Portaalicoon   Muziek

Led Zeppelin versie[bewerken]

Led Zeppelin nam het nummer op in december 1970 in Headley Grange, een voormalig armenhuis in Headley (Hampshire, Engeland). De band had tijdens de eerste opnamesessies voor Led Zeppelin IV, in de "Island Studio's" in Londen, al geprobeerd om het nummer op te nemen, maar zonder veel succes.

"When the Levee Breaks" is in een ander tempo opgenomen dan dat het in de studio gespeeld werd. Vandaar dat het nummer indertijd op de plaat klonk alsof het album op het verkeerde toerental afgespeeld werd. Vooral de mondharmonica en de gitaarsolo’s zijn later in de studio zwaar overgeproduceerd. Het was voor de band dan ook moeilijk om het live uit te voeren. Alleen in 1975 is het een aantal keren live gespeeld. Daarna heeft de band het voorgoed uit de setlist geschrapt. De drumpartij aan het begin van het nummer, is later vaak gemixt in vooral hiphop nummers. Maar ook in andere muziekgenres was het een populaire "beat" om te gebruiken als ritme.

Alternatieve versies[bewerken]

Op de in 2014 verschenen geremasterde uitgave van "Led Zeppelin IV", staat op de tweede cd een alternatieve versie van het nummer, "When the Levee Breaks (Alternate U.K. Mix)". Deze versie duurt 7:09 terwijl het origineel 7:08 duurt. Deze versie is opgenomen op 19 mei 1971 eveneens in Headley Grange.

Een derde studio opname is te vinden op de in 2015 verschenen geremasterde uitgave van het album Coda. De titel van het nummer luidt: "If It Keeps on Raining (When the Levee Breaks) (Rough Mix)". Deze versie wordt in een sneller tempo (tijdsduur 4:13) en met een ander arrangement gespeeld dan de versie die uiteindelijk op "Led Zeppelin IV" verscheen.

Bezetting[bewerken]

Externe links[bewerken]