Willem II (sigaar)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Willem II sigarendoos

Willem II is een Nederlands sigarenmerk, tegenwoordig vooral van kleinere sigaren (sigarro's). Ooit was het een grote sigarenfabriek in Valkenswaard die tegenwoordig eigendom is van Swedish Match. Alleen het hoofdkantoor van Swedish Match Cigars staat nog in Valkenswaard, het productiebedrijf bevindt zich te Houthalen.

De fabriek[bewerken]

De Willem II sigarenfabrieken zijn opgericht in 1916 door Harry Kersten. Deze telg uit een geslacht van tabaksverwerkers en -handelaren uit Puiflijk in het Land van Maas en Waal was eerder als volontair werkzaam bij de sigarenfabriek van de Gebr. van Best te Valkenswaard. Kersten begon in een bestaand bedrijfsgebouwtje aan de Eindhovenseweg met 8 werknemers. In 1920 werd een nieuwe fabriek aan de Schoolstraat betrokken. In 1919 werd al naar Duitsland geëxporteerd maar later werden de sigaren naar zeventig landen uitgevoerd. Van 1929 tot 1951 was er een nevenvestiging in 's-Hertogenbosch door de overname van het bedrijf van Goulmy & Baar aldaar; in 1936 nam Willem II een bestaande fabriek in Reusel over. Voor de Tweede Wereldoorlog werd ook nog in 1938 de fabriek Jasneva aan de Eindhovenseweg in Valkenswaard overgenomen. In 1934 werkten er meer dan 1000 mensen. Harry Kersten was ook actief in de lokale gemeenschap. Zo was hij onder meer kerkmeester van de Nicolaasparochie en van 1918 tot 1922 met een eigen lijst vertegenwoordigd in de gemeenteraad. Van 1935 tot 1940 was hij voor de RK Staatspartij lid van de Provinciale Staten.

Na 1950 werden er in de nabijheid nog vier vestigingen opgericht, te Budel (1954), te Handel (1956), Overpelt (B)(1962) en Bocholt (B) (1968), terwijl in 1965 een nieuw filiaal te Reusel in gebruik werd genomen. Ondertussen bleef het een familiebedrijf, met na Harry Kersten zijn zoons Anton Kersten (die van 1925 tot 1973 mede aan de leiding stond) en Gerard Kersten en als vertegenwoordiger van de derde generatie Henk Kersten. Rond 1970 telde de onderneming circa 2200 medewerkers. Na 1970 nam als gevolg van de krimpende markt en door steeds verdere mechanisering de werkgelegenheid echter af. Willem II wist de omzet op niveau te houden dan wel te vergroten onder meer door inlijving van de merken Hudson (een voormalig onderdeel van Jasneva te Roosendaal) (1976) en Karel I. In 1977 werd het bedrijf onderdeel van de Consolidated Cigar Company (let op alliteratie), een dochteronderneming van Gulf & Western te New York. In 1982 werd de onderneming weer zelfstandig maar in 1989 volgde een overname door branchegenoot La Paz te Boxtel waardoor Willem II uiteindelijk in handen kwam van het Zweedse Volvo AB en vervolgens van Swedish Match Cigars, die de productie naar Houthalen verplaatste en het hoofdkantoor van de Eindhovenseweg verhuisde naar het bedrijventerrein de Schaapsloop, buiten de kom van Valkenswaard.

Het merk[bewerken]

Het merk Willem II is vernoemd naar Stadhouder Willem II. Ooit een zelfstandige fabriek is het nu een der merken van Swedish Match Cigars.

Onder de naam Willem II worden tegenwoordig in Houthalen machinaal gemaakte sigaartjes geproduceerd, die in felrode doosjes en kistjes verkocht worden. Er bestaat een iets grotere Willem II, die desalniettemin nog steeds onder de panatela's (lange slanke sigaren) ressorteert. De sigarro's hebben een felrood bandje en zijn donker van kleur.

De Willem II-sigaar behoort tot het droge type, en smaakt, gezien het formaat, relatief neutraal.

Zie ook[bewerken]