Willie "The Lion" Smith

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Willie "The Lion" Smith
Illinois Jacquet in 1941
Illinois Jacquet in 1941
Algemene informatie
Volledige naam William Henry Joseph Bonaparte Bertholoff Smith
Geboren 23 november 1893
Overleden 18 april 1973
Land Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Portaal  Portaalicoon   Muziek

Willie "The Lion" Smith (echte naam William Henry Joseph Bonaparte Bertholoff Smith) (23 november 1893 - 18 april 1973) was een Amerikaans jazzpianist en componist. Hij wordt gezien als één van de "meesters" van de stride. Dit is een soort ragtime met impressionisme en contrapunt.

Smith werd geboren in Goshen (New York) in een gezin van elf kinderen. Een aantal van hen stierven al zeer jong. Omdat zijn vader joods was diende hij korte tijd als Chazan in een synagoge in Harlem.

Smith's muziekcarrière begon in de kelder van zijn ouderlijk huis waar hij een oud en zwaar beschadigd theaterorgel bespeelde. In 1914 ging hij optreden in Atlantic City, Newark en New York. Al snel diende de Eerste Wereldoorlog zich aan en moest hij zijn muziekcarrière onderbreken om als artillerist in Frankrijk te dienen. Wel speelde hij in een soldatenband.

In 1920 stichtte hij in Harlem zijn eerste muziekgroep. Hij trad in de jaren hierna nog op met vele andere bands. In 1949 en 1950 maakte hij een tournee door Noord-Amerika en Europa. Ook trad hij meerdere malen op tijdens het Newport Jazz Festival.

Hij trad op met Mezz Mezzrow, Sidney Bechet en Big Joe Turner en was samen met James P. Johnson de mentor van Fats Waller. In 1964 kwam zijn autobiografie "Music On My Mind: The Memoirs of An American Pianist" uit.

Over de herkomst van zijn bijnaam The Lion bestaan verschillende verhalen. Mogelijk kreeg hij deze door zijn optreden op het slagveld van de Eerste Wereldoorlog. Ook kan het slaan op zijn Joodse achtergrond en de kinderwens om rabbijn te worden. In dat geval is het een verwijzing naar de Leeuw van Juda.