Yellowstone National Park

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Yellowstone National Park
Nationaal park
Yellowstone National Park
Yellowstone National Park
Situering
Land Verenigde Staten
Locatie Wyoming, Montana en Idaho
Coördinaten 44° 27′ NB, 110° 49′ WL
Dichtstbijzijnde plaats Billings
Informatie
IUCN-categorie II (Nationaal park)
Oppervlakte 8983 km²
Opgericht 1 maart 1872
Bezoekers 2.835.651 (in 2005)
Beheer National Park Service
Foto's
Plattegrond van het Yellowstone National Park
Plattegrond van het Yellowstone National Park
Yellowstone National Park
Werelderfgoed natuur
Yellowstone River in Hayden Valley.jpg
Land Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
UNESCO-regio Europa en Noord-Amerika
Criteria vii, viii, ix, x
Inschrijvingsverloop
UNESCO-volgnr. 28
Inschrijving 1978 (2e sessie)
UNESCO-werelderfgoedlijst

Yellowstone National Park is een nationaal park in de Verenigde Staten, hoofdzakelijk in Wyoming, maar met kleine gedeeltes in de aangrenzende staten Montana en Idaho. Yellowstone bestaat sinds 1 maart 1872 en is het oudste nationaal park ter wereld. In 1978 werd het park op de Werelderfgoedlijst van UNESCO geplaatst.[1] President Ulysses S. Grant richtte het park op uit ecologische, recreatieve en nationalistische overwegingen.

Yellowstone heeft een oppervlakte van 8983 km², waardoor het meteen ook een van de grootste nationale parken van de Verenigde Staten is. De gemiddelde hoogte in het park is 2440 meter. Het grootste gedeelte van het park bestaat in Wyoming uit bos, waarvan een gedeelte in 1988 door een grote natuurbrand is verwoest. In het park leven vele diersoorten, waaronder bizons, herten, verschillende soorten beren, coyotes en wolven. Het park bevat ruim 800 kilometer verharde wegen en dubbel zoveel kilometers in wandelpaden. In het zuiden sluit Yellowstone aan op Grand Teton National Park.

Vulkanisme[bewerken]

Onder Yellowstone bevindt zich een vulkanische hotspot. De supervulkaan onder het park komt gemiddeld elke 600.000 jaar tot een grote uitbarsting. Bij eerdere grote uitbarstingen bedekten asregens het hele middenwesten van de Verenigde Staten met een laag as. Een nieuwe uitbarsting van een dergelijke omvang zou niet alleen catastrofaal zijn voor de wijde omtrek van het park, maar kan ook een 'vulkanische winter' opleveren die op het gehele noordelijk halfrond nog jarenlang het leven ontwricht. De laatste grote uitbarsting dateert van meer dan 640.000 jaar geleden. Hoewel de potentiële apocalyptische gevolgen van een superuitbarsting tot de verbeelding spreken, is Yellowstone niet "over de datum" voor een superuitbarsting. Het is goed mogelijk dat een dergelijke uitbarsting nooit meer zal voorkomen in de regio van Yellowstone.[2]

Bij de laatste grote uitbarsting ontstond de grootste vulkanische structuur in de omgeving: de Yellowstonecaldera, een caldera van 65 km die vrijwel het gehele park beslaat. Deze caldera overlapt gedeeltelijk met twee oudere caldera's wat verder naar het zuidwesten. Verder in die richting is het spoor van nog eerdere uitbarstingen tot in Nevada terug te vinden; een circa 800 kilometer lange en 70 kilometer brede vallei dwars door de Rocky Mountains laat zien hoe Noord-Amerika zich ten opzichte van de hotspot naar het zuidwesten bewogen heeft. De vallei zorgt voor een dominante windrichting uit het zuidwesten, wat een grote aanvoer van atmosferisch vocht afkomstig uit de Grote Oceaan tot gevolg heeft. Dit verklaart de naar verhouding enorme hoeveelheden neerslag (tot wel 3 meter sneeuw in de winter).

Recreatie[bewerken]

Yellowstone is een van de populairste nationale parken van de Verenigde Staten en wordt sinds de jaren zestig jaarlijks bezocht door twee miljoen toeristen.[3] Tijdens de zomerpieken werken er 3.700 concessiehouders in negen hotels, die zo 2.238 hotelkamers en vakantiehuisjes beschikbaar stellen voor gasten. Ze beheren ook benzinestations, winkels en de meeste kampeerterreinen. Nog 800 andere werknemers werken ofwel permanent ofwel op seizoensbasis voor de National Park Service.

Het park heeft ongeveer 10.000 warmwaterbronnen en meer dan 200 geisers in het Upper Geyser Basin, waarvan Old Faithful de beroemdste is. Deze geiser spuit gemiddeld om de 92 minuten een 45 meter hoge kolom van water en stoom omhoog, hoewel deze tijd kan variëren tussen de 45 en 125 minuten. Sommige andere beroemde geisers spuiten maar eens per 6 tot 8 maanden en er zijn geisers die al jaren niet meer gespoten hebben.

Naast deze attracties is het Yellowstone National Park ook beroemd vanwege zijn vele meren en rivieren. De bekendste meren en rivieren in het nationaal park zijn: het Yellowstonemeer, het Shoshonemeer, de Snake en de Yellowstone. Het Yellowstonemeer is 352 km² groot, waardoor varen en sportvissen er populair is.

Afbeeldingen[bewerken]

Zie ook[bewerken]

Externe links[bewerken]