Saïga

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Saïga
IUCN-status: Kritiek[1] (2008)
Saiga.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Artiodactyla (Evenhoevigen)
Familie: Bovidae (Holhoornigen)
Geslacht: Saiga
Soort
Saiga tatarica
(Linnaeus, 1766)
Afbeeldingen Saïga op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
Saïga op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

De saïga of saïga-antilope (Saiga tatarica) is een bedreigde soort antilope die voorkomt op de steppen van Centraal-Azië. De saïga heeft een sterk opgezwollen snuit, die doet denken aan een slurfje. Vroeger kwam hij westwaarts tot in Oekraïne en oostwaarts tot in China voor, maar hier is de soort uitgestorven.

De Mongoolse saïga (Saiga "tatarica" mongolica) wordt meestal als een ondersoort van de saïga beschouwd, maar volgens Baryshnikov & Tikonov zijn de Mongoolse saïga's de enige nog levende afstammelingen van de verder uitgestorven Pleistocene mammoth-steppe Saiga (Saiga borealis). De Mongoolse soort is kleiner dan de saïga en heeft kortere, rechte hoorns dan de saïga. Ook trekt deze soort niet.

Beschrijving[bewerken]

De saïga is een middelgrote, ietwat logge antilope met dunne, korte poten. De ogen zijn opvallend groot en zwart. De oren zijn vrij klein. Enkel mannetjes dragen hoorns. Deze zijn geringd, liervormig en 22 tot 40 centimeter lang. De hoorns lijken gelig of amberkleurig en doorzichtig. De hoorns van jonge mannetjes hebben zwarte punten. De vacht is dik en wollig. 's Winters is deze dikker en langer, en wit van kleur, 's zomers is deze dunner meer zandkleurig of kaneelbruin, met een lichtere buik. Mannetjes hebben in de winter ook lange wimpers onder de ogen en een donkere kraag om de nek.

De neus is sterk gezwollen met omlaaggerichte neusgaten. De opvallende vorm van de neus wordt veroorzaakt door een blaas in de beide neusholten. Deze blaas filtert fijn stof en zand uit de lucht, die de saïga inademt door de stofwolken die hij veroorzaakt tijdens het rennen en in zandstormen. Ook bevat de blaas slijmvlies, die de extreem koude lucht in de winter verwarmt en vochtig maakt. Dankzij de grote neusgaten is de reukzin zeer goed ontwikkeld, en saïga's kunnen vochtige graslanden, waar net neerslag is gevallen, van een afstand ruiken.

De saïga wordt 100 tot 140 centimeter lang, 60 tot 95 centimeter hoog en 23 tot 69 kilogram zwaar. De staart is zes tot twaalf centimeter lang.

Leefgebied en leefwijze[bewerken]

De saïga leeft op de vlakke, droge steppen, hoogvlakten en halfwoestijnen van Kalmukkië (Rusland), Kazachstan, Turkmenistan, Oezbekistan en China, de verwante Mongoolse saïga in de Gobiwoestijn, West-Mongolië. Door veel wetenschappers wordt de laatste als ondersoort beschouwd van de saïga. In de winter kan het op de steppen tot wel -40 °C vriezen, terwijl het zomers temperaturen van 30 °C kan bereiken. Fossiele vondsten wijzen uit dat het leefgebied van de saïga's zich tijdens de laatste ijstijd uitstrekte van het Krim tot in Alaska.

Voormalig verspreidingsgebied (wit) en huidig verspreidingsgebied van de twee ondersoorten Saiga tatarica tatarica (groen) en Saiga tatarica mongolica (rood)

De saïga is een opportunistische herbivoor. Hij leeft van grassen, kruiden, korstmossen en verscheidene andere steppeplanten, waaronder planten die voor andere hoefdieren giftig zijn. Ook eet hij de bladeren, twijgen, knoppen en bast van lage struikjes. 's Winters eet hij droge twijgjes en verschrompelde blaadjes.

's Winters leven de saïga's in woestijngebieden, waar weinig sneeuw valt en relatief veel planten groeien. In het voorjaar trekken de dieren noordwaarts naar de voedselrijke steppen, en in de herfst trekken ze weer terug. Deze tochten kunnen tot wel duizend kilometer lang zijn. Tijdens deze tochten steken ze zelfs grote rivieren (bijvoorbeeld de Wolga) over.

Tijdens de trektijd leeft de saïga in enorme kudden van tot wel tweehonderdduizend dieren, die zich in de overzomeringsgebieden opsplitsen in kleinere kudden, die uit enkele tientallen tot wel duizenden dieren kunnen bestaan. Gemiddeld bestaan deze kudden uit zo'n dertig tot veertig dieren.

Ook buiten de trektijd leidt de saïga een nomadisch bestaan, waarbij de dieren wegtrekken bij te hoge predatiedruk, voedselgebrek of slecht weer. Op een dag kunnen ze zo'n veertig kilometer afleggen.

Bij gevaar (bijvoorbeeld van wolven) vlucht de saïga weg. De vlucht begint met enkele sprongen, gevolgd door een snelle galop. De saïga kan snelheden bereiken van wel 70 tot 80 kilometer per uur, en is een van de snelste landdieren. Tijdens het rennen houdt de saïga zijn kop laag bij de grond, terwijl de neus zijdelings van links naar rechts zwaait. Saïga's rennen uitsluitend in een rechte lijn.

Voortplanting[bewerken]

De bronsttijd begint in de eerste helft van november. Mannetjes leggen in deze periode een harem van vijf tot wel vijftig vrouwtjes aan, die hij beschermt tegen rivalen. Om een harem te veroveren, houden de mannetjes lange gevechten met de hoorns. Tijdens deze gevechten kunnen dieren zwaargewond raken. De slurfachtige neus van het mannetje is gezwollen en de klieren bij de ogen scheiden een donkere, plakkerige, sterk ruikende vloeistof af, die over de lange wimpers loopt. Tijdens de bronsttijd vast het mannetje: aan het begin is hij meestal goed doorvoed, maar hij vermagert sterk naarmate de bronst vordert. Aan het einde van een strenge winter sterven dan ook veel verzwakte en uitgeputte mannetjes, of vallen ten prooi aan wolven of stropers.

In april en mei, na een draagtijd van 140 tot 145 dagen, werpt het vrouwtje één, maar meestal twee jongen. Veel vrouwtjes werpen ongeveer tegelijkertijd, en in een periode van slechts tien dagen wordt zo'n 80% van alle jongen geboren. Het vrouwtje laat de twee kalveren achter, om een aantal keer op een dag weer terug te keren om ze voor een korte tijd te zogen.

Vrouwtjes zijn na zeven à acht maanden geslachtsrijp. Gemiddeld leven de dieren slechts drie à vier jaar.

Bedreiging[bewerken]

Vanaf de laatste ijstijd tot de 17e eeuw leefden er grote kudden saïga's op de Europese en Aziatische steppen. De westgrens van zijn leefgebied strekte zich nog in de 16e eeuw uit totaan de voet van de Karpaten, en tot in de 18e eeuw zwierven er nog grote kudden over de steppen tussen de Wolga en de Oeral in Rusland. De laatste saïga's die hier voorkwamen stierven echter uit in de winter van 1928-1929. Er werd namelijk fel jacht op het dier gemaakt, vaak met behulp van jachthonden en afgerichte arenden. Hele kudden werden het ijs opgejaagd, waar ze werden doodgeknuppeld, of in doodlopende geulen gedreven, die aan het einde waren voorzien van scherpe palen, waartegen de dieren zich dooddrukten. Jacht gebeurde voornamelijk voor het vlees of voor de hoorns, die in China gelden als een ingrediënt voor traditionele medicijnen. De hoorns zouden namelijk een goed medicijn zijn tegen een beroerte. Deze jacht was zo intensief en het aantal dieren daalde zo sterk, dat een parasitaire vleesvlieg die was gespecialiseerd in deze antilope, uitstierf door gebrek aan gastheren.

In de jaren twintig en dertig werd het dier officieel beschermd in Rusland en Kazachstan, waarna hun aantal weer toenam van minder dan duizend dieren naar meer dan een miljoen exemplaren, waarvan de overgrote meerderheid in Kazachstan voorkomt. Begin jaren negentig, na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie, daalde het aantal echter sterk, tot zo'n vijftigduizend dieren in 2003. De belangrijkste oorzaak hiervoor is de stroperij, voornamelijk gericht op de hoorns. Door het uiteenvallen van de Sovjet-Unie en de daaropvolgende economische malaise verdwenen de fondsen die de bescherming van de soort veiligstelden, en raakte de bevolking arm, waardoor stroperij een gemakkelijke bron van inkomsten is. Doordat enkel mannetjes hoorns dragen, worden er veel meer mannetjes dan vrouwtjes gedood, met scheve sekseverhoudingen en minder zwangerschappen tot gevolg.

Ook strenge winters, lange droogtes, ziekten van huisdieren (bijvoorbeeld mond-en-klauwzeer) en habitatverlies eisen veel levens. Gelukkig planten saïga's zich snel voort (vrouwtjes zijn vroeg geslachtsrijp en krijgen in de regel tweelingen), waardoor ze zich weer snel kunnen herstellen. Ook zijn er kleinschalige fokstations in China en Kalmukkië, waar wordt getracht de dieren te laten voortplanten.

Bronnen, noten en/of referenties