Archangel (boek)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Archangel
Auteur(s) Robert Harris
Uitgegeven 1998
Portaal  Portaalicoon   Literatuur

Archangel is een boek van de Britse schrijver Robert Harris, dat in 1998 verscheen. Het boek is als tweedelige miniserie verfilmd.

Het verhaal[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Christopher "Fluke" Kelso is een historicus die een symposium in Moskou bijwoont. Daar raakt hij aan de praat met een zekere Papoe Rapava. Rapava had als bewaker Stalin in 1953 zien sterven, en had vervolgens samen met Beria een mysterieus kistje uit Stalins kluis gehaald en begraven. Een paar maanden later wordt Beria afgezet en wordt Rapava gemarteld omdat de regering het geheim van het kistje wil weten. Een dag na het vertellen van dit verhaal wordt Rapava doodgemarteld. Kelso, die het spoor volgt, treft hem dood aan in bad.

Kelso blijft het spoor volgen en komt in contact met de opdringerige Amerikaanse journalist O'Brian. Tegelijkertijd wordt hij tegengewerkt door het Kremlin dat hem om een of andere reden van zijn ontdekking wil afhouden.

Kelso ontdekt dat het kistje een dagboek bevat. Rapava had het vlak voor zijn dood aan zijn dochter Zinaida nagelaten. Het is niet een dagboek van Stalin maar dat van een jong meisje uit Archangelsk, dat beschrijft hoe ze in de zomer voor Stalins dood als een huishoudster voor Stalin heeft gewerkt. Bij het boek treffen Kelso en Zinaida gegevens aan over de gezondheid van het meisje. Uiteindelijk blijkt dat Stalin bij haar een kind heeft verwekt.

Kelso en O'Brian volgen het spoor naar Archangelsk en ontdekken via gesprekken met de moeder van het meisje en de plaatselijke communistische partij dat de jonge vrouw in het kraambed is overleden (of vermoord) en dat het kind, een jongen, ergens in de bossen is opgevoed door een groep toegewijde partijleden.

Kelso en 'O Brian volgen het spoor en komen oog in oog te staan met Stalins zoon. O'Brian, tuk op een goede "scoop", stuurt het hele verhaal door aan zijn werkgever via de satelliettelefoon. Niet lang daarna vallen de Speciale Eenheden de afgelegen nederzetting binnen en ontsnappen Kelso en 'O Brian met de jonge Stalin. Ze proberen hem in Archangel kwijt te raken maar de man springt toch op de trein.

Daar blijkt alles van tevoren uitgekookt te zijn door Mamantov, leider van de nationaal-communisten. Hij had het symposium georganiseerd en Kelso op het spoor van Rapava gebracht. Doel was om zo via Kelso, een gevierd en gezaghebbend historicus, aan te tonen dat deze man werkelijk Stalins zoon is. Door het bericht door te sturen heeft O'Brian er nog een schepje bovenop gedaan en langs de kant van de rails staan overal juichende mensen. Het ziet ernaar uit dat Stalins zoon zo het Kremlin kan binnenwandelen.

Op het moment dat de jonge Stalin in Moskou uit de trein stapt wordt hij echter opgewacht door Zinaida. Ze herinnert zich haar vader en heft haar vaders pistool, waarschijnlijk om de jonge Stalin dood te schieten voor hij problemen kan veroorzaken.

Externe links[bewerken]