Korkeasaari

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Nuvola single chevron right.svg zie voor Korkeasaari, eiland in de Torne: Korkeasaari (Zweden)
De beren in Korkeasaari

Korkeasaari (Zweeds: Hogholmen) is een eiland vlak voor de kust van Helsinki. Op dit eiland is sinds 1889 de dierentuin van Helsinki gevestigd. Met de naam 'Korkeasaari' wordt daarom ook sinds jaar en dag de dierentuin aangeduid. Het eiland heeft een oppervlakte van 22 hectare.

Geschiedenis[bewerken]

Korkeasaari is al eeuwen een geliefd eiland bij de bevolking. Koning Johan III verleende in 1569 toestemming aan de inwoners van Helsinki om enkele andere eilanden, waaronder Korkeasaari, te bezoeken. Het eiland werd in die tijd vooral gebruikt als een plek om te vissen en om vee te hoeden. In het begin van de 19e eeuw werd het eiland gebruikt als opslagplaats voor hout.

Tijdens de Krimoorlog kwam het eiland onder kustbewaking en was het alleen toegankelijk voor het leger. Na afloop van de oorlog in 1856 bleef dit zo. Maar na een in de kranten gevoerde polemiek in 1864 zwichtte het leger en werd het eiland weer toegankelijk voor het publiek. Er kwam een stoombootverbinding naar het eiland, waar onder andere een restaurant, een dansvloer en een kegelbaan kwamen. Het eiland werd een zeer geliefde bestemming. In 1883 werd het eiland verder ontwikkeld met wegen en verdere voorzieningen, waarna de dierentuin in 1889 zijn deuren opende.

De dierentuin[bewerken]

De dierentuin Korkeasaari is een van de populairste bezienswaardigheden van Helsinki. De dierentuin herbergt een paar honderd diersoorten en rond de duizend plantensoorten.

De grootste publiekstrekkers in de dierentuin zijn, zoals overal, de katachtigen, de bavianen en de beren. Verder zijn er, niet alledaags, onder andere wisenten en muskusossen te zien. Onder professionals staat de dierentuin wereldwijd bekend om de sneeuwpanters. Bij deze soort heeft de dierentuin een leidende rol als het gaat om de instandhouding en het zuiver houden van het ras.