Sam Harris

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Sam Harris

Sam Harris (9 april 1967) is een op Stanford University opgeleide Amerikaanse filosoof en non-fictie auteur. Aan de UCLA promoveerde hij in de cognitieve neurowetenschap. Zijn grootste bekendheid geniet hij vanwege zijn boeken The End of Faith (2004) en Letter to a Christian Nation (2006), waarin hij religiekritiek uit.

Kritiek op religie[bewerken]

Harris gelooft niet in een god en beschouwt religie als een grote belemmering voor de vooruitgang van de mensheid. Daarnaast vindt hij het onbegrijpelijk om het geloof - op wat voor manier dan ook - als minder bespreekbaar en dus minder bekritiseerbaar te beschouwen dan andere onderwerpen. Hij strijdt er onder andere in zijn boeken voor om dat taboe op te heffen. Zijn stelling is, dat religie in de moderne tijd van alle (levens)overtuigingen de enige is die ermee wegkomt om wereldbeelden voor te staan zonder daar bewijs voor te hoeven leveren. Harris wenst geen atheïst genoemd te worden, met spiritualiteit heeft hij geen problemen.[1]

Religie in de Verenigde Staten[bewerken]

Sam Harris maakt zich vooral zorgen over de Verenigde Staten in het begin van de 21e eeuw. Hij stelt dat in zijn christelijke vaderland grootschalig geweld door veel mensen niet als een probleem wordt beschouwd. Voor de Bijbelse profetie over de wederkomst van Jezus Christus staat immers armageddon beschreven, een voorspelling waarvan bijna de helft van de Verenigde Staten overtuigd zou zijn dat die werkelijkheid zal worden. Harris vindt het ook zorgelijk, dat het voor een presidentskandidaat in zijn land onmogelijk lijkt te zijn om verkozen te worden zonder publiekelijk een geloofsbelijdenis af te leggen.

Publicaties[bewerken]

Aan The End of Faith (in het Nederlands uitgegeven als Van God los) begon Harris te schrijven direct na de aanslagen op het World Trade Center van '9/11' in 2001. Hij observeert dat er met twee maten gemeten wordt in de manier waarop religie behandeld wordt ten opzichte van andere commentaren. De terroristische aanslagen overschreden in zijn ogen een gevaarlijke grens. In Letter to a Christian Nation gaat Harris in op de kritiek die op zijn eerste boek volgde. Samen met Richard Dawkins, Christopher Hitchens en Daniel Dennett voerde hij in The Four Horsemen ook een gefilmd rondetafel-gesprek over de reacties op zijn en hun religiekritische boeken. In 2010 is het derde boek The Moral Landscape uitgegeven. Hierin bespreekt Harris: "Hoe de wetenschap de menselijke waarden kan bepalen". Dit is tevens ook de ondertitel van het boek.

Een van Harris' bekendere citaten is "Dat het geloof ervoor kan zorgen dat je je goed voelt, dat het je leven betekenis geeft, maakt het nog niet waar." Hij is bovendien van mening, dat deze positieve eigenschappen niet exclusief aan het geloof verbonden zijn.

Bibliografie[bewerken]

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties