William Christopher Handy

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
William Christopher Handy

William Christopher Handy (Florence, Alabama, 16 november 1873New York, 28 maart 1958) was een Amerikaanse bluesmusicus.

Levensloop[bewerken]

Al vanaf zijn jonge jaren had W.C. Handy een groot muzikaal talent en vooral een voorkeur voor de populaire zwarte muziek die hij in zijn omgeving hoorde. Zijn familie echter verbood hem zich daarmee in te laten. Stiekem kocht hij een cornet, en leerde zichzelf deze te bespelen.

Hij werd leraar, maar zijn passie bleef muziek. Met zijn "Lauzetta Quartet" ontvluchtte hij Alabama en vertrok naar Chicago, om uiteindelijk terecht te komen in St. Louis. Daar vond hij een echtgenote en sloot hij zich in 1896 aan bij een reizend muziekgezelschap, de "Mahara's Minstrels", dat optrad op feesten en partijen. De Mahara's Minstrels reisden de drie volgende jaren door de VS en Cuba. Handy deed veel kennis op over de diverse zwarte stijlen die hij hoorde.

Toen de Mahara's Minstrels Alabama aandeden, besloot Handy hier zich weer te vestigen, en hij kwam te werken bij de enige zwarte universiteit van de staat. Hij kwam er achter dat de geldende opvattingen aldaar over zwarte muziek geheel anders waren dan de zijne: de zwarte intellectuelen die bij de universiteit werkten beschouwden zwarte muziek als minderwaardig.

In 1909 verliet Handy Alabama definitief en vestigde hij zich in Memphis. Hier schreef hij zijn wereldberoemde "Memphis Blues", puttend uit zijn rijke ervaring met zwarte muziekstijlen. Hij kon niet weten dat hij daarmee een nieuwe muziekstijl, de blues had uitgevonden. Zelf zou hij dat ook nooit erkennen, hij vond dat hij slechts bestaande tradities geïnventariseerd had.

Hij concentreerde zich in de daaropvolgende jaren vooral op het componeren, in plaats van het spelen. In 1914 publiceerde hij zijn bekendste compositie "St. Louis Blues". Hij schreef de essays "Blues, an anthology" (1926), "Negro authors and composers in the United States" (1935) en "Unsung American sung" (1944). In 1941 werd hij voor het eerst de vader van de blues genoemd.

Na een ongeluk in 1943 werd Handy volledig blind. In 1958 overleed hij in New York. 150.000 mensen bezochten zijn begrafenis. Het centrale plein in Memphis is naar hem genoemd, en in zijn geboorteplaats Florence wordt jaarlijks een muziekfestival met zijn naam gehouden. In 1983 werd hij postuum opgenomen in de Nashville Songwriters Hall of Fame.