Football Conference

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Football Conference
Opgericht
1979 (Conference Premier)
2004 (Conference North & South)
Land
Vlag van Engeland ENG
Niveaus in voetbalpiramide
5 en 6
Promotie naar
Football League Two
Degradatie naar
Northern Premier League Premier Division
Isthmian League Premier Division
Southern League Premier Division
Divisies
Conference Premier
Conference North
Conference South
Aantal teams
68
Bekers
FA Cup
FA Trophy
Huidige kampioenen (2013/14)
Luton Town (Conference)
AFC Telford United (North)
Eastleigh (South)

De Football Conference is een voetbalcompetitie in Engeland die bestaat uit drie divisies, verdeeld over twee niveaus. De Conference Premier is de landelijke divisie en vertegenwoordigt het vijfde niveau in de Engelse voetbalpiramide. De Conference North en de Conference South, beide regionale divisies, vormen samen het zesde niveau. Sinds juli 2014 dragen de drie divisies door een sponsorovereenkomst met Vanarama de namen Vanarama Conference, Vanarama Conference North en Vanarama Conference South. De Football Conference is de hoogste afdeling van het "non-league"-voetbal. Met de term "non-league" wordt meestal het amateurvoetbal aangeduid, maar in dit geval gaat het om de clubs die niet in de Premier League en de Football League (de profdivisies) spelen.

Tot 2004 bestond de Football Conference slechts uit één landelijke divisie op het vijfde niveau, maar door een herstructurering van het National League System (de hele Engelse voetbalpiramide behalve de profdivisies) werd het zesde niveau onderdeel van de Football Conference. Hiermee kwamen er twee nieuwe divisies bij: de Conference North en de Conference South.

Geschiedenis.[bewerken]

Vroeger was de Football League, waarin de Engelse profclubs spelen, een gesloten categorie. De clubs die onderaan eindigden in de laagste divisie van de Football League moesten zich jaarlijks opnieuw kandidaat stellen om hun plek te behouden. Ook clubs van buiten de Football League die tot deze categorie wilden toetreden konden zich kandidaat stellen. De overige leden van de Football League kozen uit alle kandidaten dan vier teams die het volgende seizoen lid mochten worden of blijven. Dit systeem werkte lange tijd behoorlijk goed en vooral in de eerste vijftig jaar van de in 1888 opgerichte Football League was er een redelijk doorstroom van clubs. In 1958 werd de Football League hervormd tot het huidige systeem met vier landelijke divisies en in totaal 92 leden. Sindsdien werd het voor buitenstaanders een stuk lastiger om toe te treden. De bestaande clubs herkozen namelijk liever bestaande leden en slechts zeer sporadisch werd een ander team tot de Football League toegelaten.

Onder de Football League waren er drie onafhankelijke voetbalpiramides. De Northern League voor het noorden, de Southern League voor het zuiden en de Isthmian League voor de clubs in en rond London. In 1979 besloten de clubs uit de Northern en Southern Premier League de handen ineen te slaan; de beste tien clubs uit beide divisies vormde samen de Alliance Premier League, later de Conference geheten. In het derde seizoen sloot ook de Isthmian League zich bij de Alliance Premier League aan. De winnaar van deze divisie was de enige club die zich kandidaat stelde om in de Football League gekozen te worden. Hoewel de clubs uit de Conference de beste non league-clubs van Engeland waren, werd jarenlang geen enkele daarvan tot de Football League toegelaten. Deze situatie duurde tot 1987, toen het systeem van verplichte promotie en degradatie tussen de Football League en de Conference werd geïntroduceerd. De nummer laatst in de rangschikking van de laagste divisie van de Football League degradeerde automatisch naar de Conference. Zijn plaats werd vervolgens ingenomen door de kampioen van de Conference. Wel moest het stadion van deze club aan bepaalde toelatingseisen voldoen. Tot nu toe is aan drie clubs de toegang tot de Football League ontzegd omdat hun stadions niet voldeden: Kidderminster Harriers (1994), Macclesfield Town (1995) en Stevenage Borough (1996).

Sinds 2004 degradeert ook de voorlaatste in de Football League naar de Conference. Tussen de nummers twee tot en met vijf uit de Conference wordt een play-off gehouden om te bepalen welke club samen met de kampioen promoveert.

Organisatie[bewerken]

De Football Conference staat aan de top van het National League System waarin ongeveer vijftig divisies zijn geordend in piramidevorm. De divisies worden particulier geleid, maar zijn wel allemaal onderdeel van de Football Association. De Conference National is derhalve het hoogste niveau van het National League System, terwijl de Conference North en Conference South samen niveau twee vormen.

De Conference National bestaat uit 24 clubs, en de Conference North en de Conference South elk uit 22 clubs. Aan het eind van het seizoen promoveren de kampioen en de winnaar van de play-offs van de Conference National naar de Football League. De onderste vier clubs uit de Conference National degraderen. Uit zowel de Conference North als de Conference South promoveert de kampioen plus de winnaar van de play-offs naar de Conference National. De onderste drie clubs uit de Conference North en de Conference South degraderen naar het derde niveau van het National League System. Op dit niveau bevinden zich drie divisies waarvan de kampioen en winnaar van de play-offs promoveren. De samenstelling van de Conference North en Conference South gebeurt ieder jaar opnieuw op basis van geografische spreiding.

Naamgeving[bewerken]

In 1979 werd de divisie opgericht als Alliance Premier League, maar in 1986 werd deze omgedoopt de Football Conference. Sindsdien zijn de divisies vooral bekend onder de sponsornamen.

  • 1984-1986: Gola League
  • 1986-1998: GM Vauxhall Conference
  • 1998-2007: Nationwide Conference (vanaf 2004 ook Nationwide Conference North en Nationwide Conference South)
  • 2007-2010: Blue Square Premier, Blue Square North en Blue Square South
  • 2010-2013: Blue Square Bet Premier, Blue Square Bet North en Blue Square Bet South
  • 2013-2014: Skrill Premier, Skrill North en Skrill South
  • 2014-: Vanarama Conference, Vanarama Conference North en Vanarama Conference South

Stichtende leden[bewerken]

De onderstaande 20 clubs traden aan in het eerste seizoen van de Alliance Premier League:

Gravesend & Northfleet heeft zijn naam gewijzigd naar Ebbsfleet United. Bangor City is overgestapt naar de League of Wales. Maidstone United en Scarborough FC bestaan niet meer. Nuneaton Borough en Telford United zijn door supporters heropgericht na een faillissement.

Clubs in de Football Conference, 2014/15[bewerken]

Conference Premier
AFC Telford United
Aldershot Town
Alfreton Town
Altrincham
Barnet
Braintree Town
Bristol Rovers
Chester
Dartford
Dover Athletic
Eastleigh
FC Halifax Town
Forest Green Rovers
Gateshead
Grimsby Town
Kidderminster Harriers
Lincoln City
Macclesfield Town
Nuneaton Town
Southport
Stevenage Borough
Torquay United
Welling United
Woking
Wrexham
Conference North
AFC Fylde
Barrow
Boston United
Brackley Town
Bradford Park Avenue
Chorley
Colwyn Bay
Gainsborough Trinity
Gloucester City
Guiseley
Harrogate Town
Hednesford Town
Hyde
Leamington
Lowestoft Town
North Ferriby United
Oxford City
Solihull Moors
Stalybridge Celtic
Stockport County
Tamworth
Worcester City
Conference South
Basingstoke Town
Bath City
Bishop's Stortford
Boreham Wood
Bromley
Chelmsford City
Concord Rangers
Eastbourne Borough
Ebbsfield United
Farnborough
Gosport Borough
Havant & Waterlooville
Hayes & Yeading United
Hemel Hempstead Town
Maidenhead United
Staines Town
St Albans City
Sutton United
Wealdstone
Weston-super-Mare
Whitehawk

Opmerking: De Conference South telt 21 clubs (één minder dan gebruikelijk) in het seizoen 2014/15, aangezien Salisbury City nog voor de start van het seizoen werd uitgesloten van deelname.