His Master's Voice

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf His Master´s Voice)
Ga naar: navigatie, zoeken
Het oorspronkelijke logo uit 1899

HMV (afkorting van His Master's Voice) was een Brits platenlabel (eigendom van EMI) en is tevens de naam van een internationale keten van platen- en boekenwinkels. Het platenlabel is al sinds de jaren '80 niet meer actief, maar de winkelketens bestaan nog.

Beeldmerk[bewerken]

HMV is bekend vanwege het opvallende beeldmerk: een hondje, Nipper genaamd, dat zijn oren bij een luidspreker van een ouderwetse grammofoon houdt. Volgens de overlevering luisterde hij op dat moment naar de stem van zijn baasje - "His master's voice", dus. Het beeldmerk is eind 19e eeuw ontworpen door de Britse kunstenaar Francis Barraud. Het werd in 1899 aangekocht door The Gramophone Company in Groot-Brittannië, de voorloper van het huidige EMI, maar het beeldmerk werd pas tien jaar later gebruikt op de platenlabels van de platenmaatschappij.

His Master's Voice[bewerken]

Detail van HMV-plaat

Het beeldmerk van het hondje en de grammofoon werd zo populair, dat de platen van The Gramophone Company al snel werden uitgebracht onder de naam His Master's Voice, hoewel de officiële naam van het bedrijf Gramophone Company bleef.

His Master's Voice bracht in de eerste decennia van de 20e eeuw veel platen uit, eerst op wasrol, later op 78-toeren-platen en groeide daardoor al snel uit tot een van de grootste platenmaatschappijen ter wereld. Eigenaar The Gramophone Company breidde zijn activiteiten in de jaren '20 uit naar de retail. Zo werd in 1921 in Londen de eerste HMV-winkel geopend, waar platen, bladmuziek, instrumenten en afspeelapparatuur werden verkocht.

Inmiddels was The Gramophone Company in handen gekomen van de Amerikaanse Victor Company, dat op zijn beurt in 1929 weer in handen kwam van RCA in de VS. Dat bedrijf was in de VS verantwoordelijk voor de distributie van HMV-platen. In Groot-Brittannië werd HMV eigendom van het nieuw gevormde EMI, waarin The Gramophone Company was opgegaan.

HMV nam een grote vlucht in de jaren '50, onder meer dankzij Amerikaanse artiesten die in Europa op het HMV-label werden uitgebracht. Voorbeelden hiervan waren uiterst succesvolle namen als Elvis Presley, Ray Charles, Danny Williams en Perez Prado. In Nederland werd het vertegenwoordigd door Bovema.

His Master's Voice vond z'n einde als poplabel in 1967, toen eigenaar EMI besloot om van His Master's Voice een label voor klassieke muziek te maken. Medio jaren '80 werd de naam veranderd in EMI Classics, om de herkenbaarheid van het platenlabel te vergroten.

Eind jaren '80 keerde HMV korte tijd terug voor de releases van de Britse zanger Morrissey.

Winkels[bewerken]

HMV-winkel te Newcastle

De winkeldivisie van HMV groeide ondertussen gestaag. Begin jaren '80 claimde de HMV winkel in de Londense Oxford Street de grootste platenzaak ter wereld te zijn, met drie verdiepingen. Dit was een voorloper van de megastores die in de jaren '80 en '90 erg populair werden in Europa en de VS; niet alleen van HMV, maar ook van Virgin en Tower Records. De HMV Group, de eigenaars van de winkels, werd in 1998 zelfstandig van EMI. Niet lang daarna kocht het een meerderheidsbelang in de Britse boekenwinkelketens Waterstone's en Dillons.

De laatste jaren is HMV Group hard getroffen door de malaise in de platenindustrie. Tientallen megastores zijn inmiddels gesloten, maar HMV heeft in Ierland en Groot-Brittannië altijd nog zo'n 250 winkels. De megastore in Oxford Street in Londen wordt beschouwd als het vlaggenschip van de keten.

De HMV-winkels in Groot-Brittannië en Ierland gebruiken het vertrouwde beeldmerk met Nipper het hondje, maar in Canada en de VS is dit niet het geval. In die landen zijn de rechten van het beeldmerk nog altijd in handen van RCA.

In december 2011 maakte HMV Group bekend dat het slecht ging met de winkeldivisie. In de eerste helft van het boekjaar 2011/2012 (van april t/m oktober) hadden de winkels 36 miljoen pond verlies geleden, waarbij de totale schuldenlast van het bedrijf uitkwam op 136 miljoen pond.

Om het bedrijf van de ondergang te redden, heeft HMV aangekondigd de HMV Live-divisie te verkopen. Deze omvat onder meer enkele concertzalen in Groot-Brittannië en de organisatie van een aantal popfestivals. Eerder in 2011 waren al boekenketen Waterstone's en de Canadese tak van de HMV winkels verkocht. [1] Begin 2013 bleek de keten in zulk slecht weer te verkeren, dat het zijn financiële verplichtingen bijna niet meer kon voldoen. Bewindvoerders van Deloitte werden op 15 januari 2013 ingeschakeld om op zoek te gaan naar een koper voor het noodlijdende bedrijf. De winkels bleven (voorlopig) nog wel open.[2] Op 22 januari 2013 werd bekend dat de schulden van HMV (opgelopen tot 176 miljoen pond) waren overgenomen door de investeringsmaatschappij Hilco, waarmee dat bedrijf de feitelijke leiding van HMV in handen kreeg.

In augustus 2013 maakte Hilco bekend dat de "flagship store" van HMV in Oxford Street in Londen vanaf oktober 2013 weer gevestigd zal zijn in het pand waar in 1921 de allereerste HMV winkel werd geopend (Oxford Street nummer 363). HMV was tot in de jaren '80 in dat pand gevestigd, waarna het verhuisde naar een pand enkele honderden meters verderop.[3]

Bronnen, noten en/of referenties