Lichtstraal

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Lichtstralen weerkaatsend op een ruw oppervlak

Lichtstraal is het begrip dat in de geometrische optica wordt gebruikt voor de lijn waarlangs licht door een medium beweegt. Het begrip is alleen zinvol wanneer de golflengte van het licht zeer klein is ten opzichte van de ruimte en de obstakels waarin en waarlangs elektromagnetische straling zich voortplant. Een lichtbundel kan worden gezien als zijnde opgebouwd uit lichtstralen die uit dezelfde lichtbron afkomstig zijn.

Alleen in een homogeen medium is een lichtstraal een rechte lijn. Bij een plotselinge overgang tussen twee media met verschillende brekingsindex treedt reflectie en eventueel breking op. In geval van andere inhomogeniteiten, zoals bijvoorbeeld in lucht met grote temperatuurvariaties, worden lichtstralen geleidelijk afgebogen, wat leidt tot beeldvervorming en eventueel luchtspiegelingen.

Berekening van de gang van een groot aantal afzonderlijke lichtstralen (raytracing) is dankzij de opkomst van de computer een gangbare techniek om beeldvormende optische elementen als lenzen en spiegels te ontwerpen. Hierbij wordt de brekingswet van Snellius toegepast op opeenvolgende grensvlakken.

Zie ook[bewerken]