Lichtstraal

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Om aan te geven hoe licht door een medium beweegt wordt in de geometrische optica gebruikgemaakt van het begrip lichtstraal, dat alleen zinvol is als de golflengte van het licht erg klein is ten opzichte van de ruimte en de obstakels waarin en waarlangs elektromagnetische straling zich voortplant. Een lichtbundel kan opgebouwd worden gezien door lichtstralen die uit dezelfde lichtbron afkomstig zijn. Een lichtstraal geeft de weg weer die het licht volgt door een voortplantingsmedium en wordt met een lijn aangegeven. Alleen in een homogeen medium is het een rechte lijn. Bij een plotselinge overgang tussen twee media met verschillende brekingsindex treedt reflectie en eventueel breking op. In geval van andere inhomogeniteiten, zoals bijvoorbeeld in lucht met grote temperatuurvariaties, worden lichtstralen geleidelijk afgebogen, wat leidt tot beeldvervorming en eventueel luchtspiegelingen.

Berekening van de gang van een groot aantal afzonderlijke lichtstralen (raytracing) is dankzij de opkomst van de computer een gangbare techniek om beeldvormende optische elementen als lenzen en spiegels te ontwerpen. Hierbij wordt de brekingswet van Snellius toegepast op opeenvolgende grensvlakken.