Lowell Observatory Near-Earth-Object Search

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Lowell Observatory Near-Earth-Object Search (LONEOS) was een Amerikaans project om kometen, planetoïden en dan vooral aardscheerders te vinden. Het project, dat financieel ondersteund werd door de NASA, werd geleid door Ted Bowell van het Lowell-observatorium in Flagstaff, Arizona. Het LONEOS-project begon in 1993 en duurde tot februari 2008.

Hardware[bewerken]

LONEOS, gebruikte een 0,6-meter doorsnede f/1.8 Schmidt telescoop, die ze in 1990 hadden weten te krijgen van Ohio Wesleyan University, en een 16 megapixel CCD detector. Hierdoor had men een zichtveld van 2,88 bij 2,88 graden. Per nacht kon het ongeveer 1.000 vierkante graden aan zichtveld observeren (vier keer observeren). Dit komt neer op de volledige, op een enkel moment, zichtbare ruimte in ongeveer 1 maand tijd. Planetoïden zijn gevonden tot een visuele magnitude van 19,8 maar de minimale limiet nodig voor observatie was 19,3.

Techniek[bewerken]

Planetoïden werden gevonden door vier observaties van hetzelfde stuk hemel te doen, met een interval van 15 tot 30 minuten. Deze vier afbeeldingen werden dan met computers verwerkt om bewegende planetoiden te lokaliseren. Hier kwam meestal nog een persoon aan te pas in verband met artifacten.

De positie van de observatie werd doorgegeven aan het Minor Planet Center (MPC) die deze weer doorgaf aan de wetenschappelijke gemeenschap. Potentiele observaties van planetoïden werden relatief snel doorgegeven, zodat andere observatoren de kans hadden om nog dezelfde nacht verdere observaties van dit object te doen.

De telescoop kon in principe volautomatisch werken en een gehele nacht observaties doen zonder menselijke interventie. Echter in de praktijk bleek het nodig dat iemand de observaties beoordeelde om artefacten uit te sluiten van daadwerkelijke observaties, zodat deze observaties zo snel mogelijk doorgegeven konden worden.

Ontdekkingen[bewerken]

het aantal aardscheerders dat door verschillende projecten gevonden is tussen 1995-2012 (LONEOS - geel)

De tabel hieronder geeft de observaties weer van LONEOS per jaar. Hierbij gaat het ook om observaties van reeds eerder ontdekte objecten. Om de kwaliteit en compleetheid van de observaties te beoordelen werd vergeleken met het aantal gevonden objecten groter dan 1 kilometer in doorsnede. Bij enkele vakjes staan daarom twee cijfers. Het getal achter de slash (/) geeft objecten weer groter dan 1 kilometer in doorsnede.

Jaar Aantal planetoïden NEAs PHAs Atens Apollos Amors Kometen
1998 122550 7/4 0 0/0 3/2 4/2 1
1999 128220 14/7 5 2/2 6/3 6/2 6
2000 271237 38/10 4 3/0 18/5 17/5 6
2001 626976 42/11 9 4/0 17/4 21/7 7
2002 407064 21/4 3 3/1 9/0 9/3 3
2003 720528 54/10 17 5/1 26/3 23/6 2
2004 716152 39/4 9 5/0 22/4 12/0 4
2005 820609 42/4 8 6/0 15/1 21/3 8
2006 679927 19/1 2 0/0 11/1 8/0 2
2007 630469 12/0 2 2/0 4/0 6/0 3
2008 88953 1/0 0 0/0 1/0 0/0 0
Total 5212685 289/55 59 30/4 131/23 127/28 42

LONEOS medewerkers[bewerken]

Lowell medewerkers:

  • Edward Bowell: Belangrijkste onderzoeker
  • Bruce Koehn: Computer programmering
  • Brian Skiff, Bill Ferris, Mike Van Ness, Shawn Hermann: Professionele observatoren
  • Christopher Onken, Jennifer Palguta, Wendy Kelly, Jason Sanborn, Thomas Grimstad, Lori Levy, Robert Cash, George Bliss, James Ashley: Vrijwillige observatoren

Overige medewerkers:

  • Steve Howell, WIYN/NOAO: CCD performance modeling
  • Karri Muinonen, Universiteit van Helsinki: Asteroid detection modeling

Externe links[bewerken]