Mike Ratledge

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Michael R. (Mike) Ratledge (Maidstone, april 1943) is een Brits musicus. Mike maakte deel uit van de Canterbury-scene, hij heeft lange tijd in een van de meest invloedrijke bands gespeeld, Soft Machine.

Mike Ratledge is in 1943 geboren in Maidstone, in het graafschap Kent in Zuid-Engeland. Als kind kreeg hij een opvoeding in de klassieke muziek. Thuis was uitsluitend klassieke muziek te horen en Mike kreeg klassieke pianolessen. Toen hij de Simon Langton school in Canterbury bezocht, raakte hij bevriend met Brian Hopper. Samen speelden ze op zaterdagochtenden piano/klarinet uitvoeringen van klassieke stukken.

Via Brian raakte Mike ook bevriend met diens broer, Hugh Hopper en met Robert Wyatt. Via hen kwam Mike ook in 1961 in aanraking met Daevid Allen, die hun interesse in de jazz opwekte, en vanaf het pianowerk van Cecil Taylor werkte Mike terug naar Thelonious Monk, Miles Davis en John Coltrane. Mike startte met zijn vrienden met het spelen van jazz. Korte tijd (in 1963) speelde hij samen in het Daevid Allen Trio.

In tegenstelling tot de andere jongens hechtte Mike aan zijn studie. Hij ging naar het University College of Oxford, waar hij een graad behaalde in de psychologie en in de filosofie. Tegelijkertijd studeerde hij er klassieke muziek, bij avant-garde musici als Mal Dean en Rab Spall. Na het behalen van zijn graad wilde Mike verder studeren in de Verenigde Staten, maar zijn aanvraag voor een beurs had hij te laat ingediend, zodat hij in 1966 beschikbaar was toen zijn vrienden een nieuwe band aan het opzetten waren. De nieuwe band, Soft Machine omvatte onder meer Robert Wyatt, Daevid Allen en Kevin Ayers.

Van deze leden bleef Mike het langste bij de band betrokken. Mike is gedurende die tijd een van de componisten van het werk van de band. Soft Machine onderging vele wijzigingen in de samenstelling. In 1973 was Mike de enige die er van de originele bezetting nog over was. Toen Ratledge in 1976 vertrok had Karl Jenkins de leiding van de band al overgenomen. Na zijn vertrek heeft Mike een studio voor zichzelf ingericht, maar van een mogelijk gepland soloalbum is het nooit gekomen.

Zijn verdere activiteiten binnen de muziek zijn beperkt gebleven. Hij heeft een beperkte bijdrage geleverd aan albums die door de formaties Rollercoaster en Planet Earth zijn uitgebracht. Maar eigenlijk was hij uit het oog verdwenen tot men hem eind 80-er jaren ontdekte als componist / arrangeur / producent van muziek voor de reclame-industrie.

Binnen de Canterbury scene is Ratledge een uitzonderlijk figuur gebleven, hij speelde uitzonderlijk lang in Soft Machine en maakte met de band een evolutie mee van psychedelische muziek naar jazzrock. Maar na die tijd is hij eigenlijk vrijwel van het front verdwenen, werkt hij in de achtergrond, schrijft muziek voor commercials en voor theaterstukken. In 1995 trad hij weer even naar voren, toen hij samen met Jenkins onder de naam Adiemus het album Songs Of Sanctuary uitbracht, maar ook daarin is zijn bijdrage beperkt gebleven tot het ene album. Een album dat overigens niet te vergelijken is met het Soft Machine werk, dat een rustgevend klassiek georiënteerd stuk is. Optreden in het openbaar doet Ratledge in elk geval niet meer.


Discografie[bewerken]

1967 Soft Machine Love Makes Sweet Music (single)
1968 Soft Machine Soft Machine
1969 Soft Machine Volume Two
1970 Soft Machine Third
1971 Soft Machine 4
1972 Soft Machine 5
1972 Soft Machine Six Album
1973 Soft Machine Seven
1975 Soft Machine Bundles
1976 Soft Machine At The Beginning (Jet Propelled Photographs) (uitgave van ouder materiaal)
1976 Soft Machine Softs (Ratledge treedt als gast op in twee nummers, niet langer als lid van de groep)
1977 Soft Machine Triple echo (verzameld werk van 1967-1976, met nog niet eerder uitgebracht werk)
1978 Planet Earth Planet Earth
1980 Rollercoaster Wonderin’
1988 Soft Machine Live at the Proms 1970
1991 Soft Machine The Peel sessions (BBC opnames, 1969-1971)
1993 Soft Machine BBC in concert 1971
1994 Soft Machine BBC in concert 1972
1995 Adiemus Songs of Sanctuary
1995 Soft Machine Live in France (concert opname 1972)
1995 Soft Machine Live at the Paradiso (concert opname 1969)
1996 Soft Machine Spaced (spaced concert opname 1969)
1998 Soft Machine Virually (concert opname 1971)
1998 Soft Machine Live 1970 (concert opname 1970)
2000 Soft Machine Noisette (concert opname 1970)
2000 Soft Machine Man in a deaf corner (opnames van 1963-1970, één nummer uit 2000)
2001 Soft Machine Turns On Vol.1 (opnames uit 1967)
2001 Soft Machine Turns On Vol.2 (opnames uit 1967)
2002 Soft Machine Facelift (opnames uit 1970)
2002 Soft Machine Backwards (opnames uit 1969-1970)
2003 Soft Machine BBC radio 1967-1971
2003 Soft Machine Kings of Canterbury (opnames uit 1969-1970)
2003 Soft Machine BBC radio 1971-1973
2004 Soft Machine Somewhere in Soho (opnames uit 1970)
2004 Soft Machine Breda Reactor (opnames uit 1970)
2005 Soft Machine Out-Bloody-Rageous (opnames uit 1967-1973)
2005 Soft Machine British Tour ’75 (opnames uit 1975)