Milonia Caesonia

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Milonia Caesonia

Milonia Caesonia[1] (PIR2 M 590) (6 - 41 n.Chr.) was een Romeins keizerin en notoir courtisane. Hoewel ze geboren werd in bescheiden omstandigheden klom ze op tot de vierde en laatste vrouw van de keizer Caligula. Ze was de dochter van Vistilla, een prostituee,[2] en een onbekende vader.[3] Haar jongere halfbroer was de consul en generaal Gnaeus Domitius Corbulo. Haar nicht, Domitia Longina volgde in haar voetsporen en trouwde de beruchte despoot Domitianus.

Milonia en Caligula[bewerken]

Hoewel Milonia naar verluidt geen grote schoonheid was en al drie dochters had, hield Caligula zielsveel van haar.[4] De vraag waarom zij zijn aandacht wel kon vasthouden, terwijl hij zo snel verveeld raakte bij andere vrouwen, werd een obsessie voor hem en hij dreigde zelfs haar te martelen om achter het geheim te komen.[5]

Ze ontmoetten elkaar, naar alle waarschijnlijkheid, in een bordeel of tijdens een van de orgies die Caligula met enige regelmaat organiseerde. Nadat Caligula in 37 tot Princeps was uitgeroepen, leefde Milonia in het paleis, waar zij toezag hoe Caligula, in overeenstemming met het Romeinse gebruik, in het huwelijk trad met drie adellijke vrouwen, huwelijken die geen van allen langer dan een jaar duurden.

Het huwelijk vond plaats op voorwaarde dat Milonia Caligula een kind zou schenken. Milonia lost deze belofte in bij de geboorte van Julia Drusilla, genoemd naar haar tante, de favoriete zuster van Caligula. Volgens Suetonius[4] zou Caligula Milonia direct na de geboorte van hun dochter hebben gehuwd, maar Cassius Dio[6] meent te weten dat ze pas een maand na het huwelijk werd geboren. Dit kind, de oogappel van Caligula, verwierf al snel een reputatie voor wreedheid.

Rome was ontzet dat haar nieuwe first lady een vrouw uit het volk was, een dochter van een prostituee. Het schandaal werd gevoed door het optreden van Caligula, die Milonia naakt voor zijn troepen (waarschijnlijk de Praetoriaanse Garde) en enkele uitgelezen vrienden liet paraderen en opschepte over haar schoonheid.[4]

Terwijl de streken van Caligula met de dag erger werden, schijnt Milonia de tekenen des tijds verstaan te hebben en poogde Caligula tot mildheid en gerechtigheid te overreden. Zo oogstte zij tenslotte door haar pragmatische aard en haar gelijkmoedigheid toch nog enig respect.

Toen hij zichzelf Jupiter Latiaris ging noemen stelde hij Caesonia, samen met zijn oom Claudius en andere rijke personen aan als zijn priesters.[7]

De dood van Milonia[bewerken]

In 41 komt het tot een uitbarsting. Een samenzwering onder zijn hovelingen en andere hooggeplaatste Romeinen doet Caligula de das om en hij wordt vermoord. Tijdens de chaos bestormen de samenzweerders het paleis om ook de keizerlijke familie van het leven te beroven. Milonia, zo melden de bronnen, sterft waardig; "Maak er geen troep van" zijn haar laatste woorden. Haar dochter Julia Drusilla vloog de moordenaars van haar moeder krijsend, krabbend en bijtend aan en werd vermoord door haar hoofd tegen een muur te slaan[8].

Voetnoten[bewerken]

  1. Cass. Dio, LIX 23.7.
  2. Tac., Ann. II 85.
  3. Als we op haar naam mogen afgaan zou haar vaders nomen gentile Milonius zijn geweest.
  4. a b c Suet., Cal. 25.3.
  5. Suet., Cal. 33.
  6. Cass. Dio, LIX 23.7, 28.7.
  7. Cass. Dio, LIX 28.5.
  8. Suet., Cal. 59; cf. Cass. Dio, LIX 29.7, Flav. Joseph., Antiq. Jud. XIX 195-200.

Antieke bronnen[bewerken]

Referentie[bewerken]

Externe link[bewerken]