United States (schip)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
US flag
United States (schip)
SS United States
SS United States
Geschiedenis
Kiellegging 8 februari 1950
Tewaterlating 23 juni 1951
In de vaart genomen 3 juli 1952
Uit dienst 1969
Status opgelegd
Algemene kenmerken
Tonnage 53,329
Passagiers 1928
Kostprijs $ 78 miljoen
Lengte 301,8 meter
Breedte 30,8 meter
Hoogte 53,3 meter
Snelheid 35 knopen (65 kilometer per uur)
Bemanning 1000
Portaal  Portaalicoon   Maritiem

The SS United States (ook bekend als "The Big U") is een Amerikaanse oceanliner gebouwd in 1952 voor de United States Lines. De SS United States is de grootste oceaanliner die geheel in de Verenigde Staten gebouwd is, en is nog altijd de snelste oceaanliner ter wereld. Het schip draagt dan ook de blauwe wimpel.

Het schip bleef t/m 1969 in gebruik. Momenteel ligt het schip in een droogdok in Philadelphia te wachten op het geld voor een nodige restauratie.

Constructie[bewerken]

De SS United States is geïnspireerd door de diensten van de Britse liners Queen Mary en Queen Elizabeth, die tijdens de Tweede Wereldoorlog vele Amerikaanse soldaten naar Europa brachten. De Amerikaanse overheid besloot de bouw van een groot en snel schip dat honderden soldaten kon vervoeren te sponsoren.

Het schip werd ontworpen door de Amerikaanse marinearchitect en monteur William Francis Gibbs. De bouw van het schip werd gedaan door de United States Navy en United States Lines. De overheid stelde 50 miljoen dollar beschikbaar voor de bouw, en de eigenaren van het schip betaalden de overige 28 miljoen dollar. In ruil hiervoor werd het schip zo gemaakt dat het in tijden van oorlog gemakkelijk kon worden veranderd van een passagiersschip in een troepentransportschip of hospitaalschip.

Het schip werd van 1950 t/m 1952 gebouwd op de Newport News Shipbuilding and Drydock Company in Newport News, Virginia. Omdat tijdens de Tweede Wereldoorlog Amerikaanse vliegdekschepen gemakkelijk vlam vatten door hun houten vluchtdek, gebruikten de ontwerpers van de SS United States geen hout in het frame, de accessoires en de decoratie. Ook binnen was niets van hout gemaakt. Al het meubilair werd gemaakt van glas, metaal en glasvezel om er zeker van te zijn dat het schip voldeed aan de brandveiligheidseisen van de marine. Zelfs de klerenhangers in de luxe cabines waren van aluminium. De enige houten onderdelen van het schip waren de bilge kiel, het hakblok in de kombuis, het stuurwiel en de piano in de grote salon.

De constructie van het schip betekende het grootste gebruik van aluminium in een project.

Dienst[bewerken]

De SS United States maakte haar eerste reis op 4 juli 1952, waarbij het schip het trans-Atlantische snelheidsrecord van de Queen Mary verbrak. Het schip voltooide de reis van de haven van New York City naar Bishop Rock in Cornwall in 3 dagen, 10 uur en 40 minuten met een gemiddelde snelheid van 35,59 knopen. Op de terugreis deed het schip hier 3 dagen, 12 uur en 12 minuten over. Dit leverde het schip de blauwe wimpel op.

Gedurende zeventien jaar bleef de SS United States in de vaart. Enkele kapiteins in die zeventien jaar waren Harry Manning, John Anderson en Leroy J. Alexanderson. Het schip was zeer populair bij passagiers.

Recente geschiedenis[bewerken]

Na in 1969 uit de vaart te zijn genomen is de SS United States meerdere malen overgenomen door verschillende bedrijven. In 1978 werd het schip verkocht aan een privé-bedrijf dat interesse had om het schip te restaureren. Dit plan ging niet door en het schip werd door MARAD bij opbod verkocht. In 1984 werd het interieur van het schip verkocht op een veiling in Norfolk, Virginia. Sommige meubelstukken van het schip staan nu in Windmill Point, een restaurant in Nags Head, NC.

De SS United States zelf werd naar Oost-Europa gebracht om het asbest dat in het schip was verwerkt te laten verwijderen. Er werd echter geen overeenkomst gesloten over de restauratie van het schip, en daarom werd het naar een droogdok in Zuid-Philadelphia gebracht. Anno 2014 ligt de SS United States nog altijd in Philadelphia.

In 2003 kocht Norwegian Cruise Line (NCL) het schip met de intenties om het geheel te restaureren en er weer een passagiersschip van te maken. In mei 2006 maakte Tan Sri Lim Kok Thay, voorzitter van Star Cruises (dat ook NCL bezit) bekend dat de SS United States het volgende project van het bedrijf zal zijn. In mei 2007 maakte NCL bekend dat ze het schip grondig hadden onderzocht om te bepalen of het nog in goede staat verkeerde.

Gered[bewerken]

Dankzij fondsenwerving, waaronder een genereuze gift van Gerry Lenfest, kon de SS United States Conservancy februari 2011 de SS United States uiteindelijk verwerven van de Norwegian Cruise Line, nadat in juli 2010 al een voorlopige overeenkomst was gesloten. Het schip is echter nog niet definitief gered want ook voor de restauratie moeten fondsen worden geworven. Na restauratie zal de SS United States geschikt worden gemaakt voor vele doeleinden, maar zij blijft wel permanent voor anker, wellicht in Philadelphia.

In fictie[bewerken]

De SS United States heeft een grote rol in de roman Flood Tide van Clive Cussler.

Referentie[bewerken]

Externe links[bewerken]