Willamette (rivier)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Willamette (rivier)
Stroomgebied van de Willamette
Stroomgebied van de Willamette
Lengte 301 km
Debiet 1.000 (gem.) m³/s
Stroomgebied 28.700 km²
Van Samenkomen van de Middle Fork Willamette en Coast Fork Willamette
Naar Columbia (rivier)
Stroomt door Oregon
De Fremont Bridge over de Willamette in Portland, Oregon
De Fremont Bridge over de Willamette in Portland, Oregon
Portaal  Portaalicoon   Geografie

De Willamette is een rivier in het noordwesten van de Verenigde Staten van Amerika in de staat Oregon. Het is een zijrivier van de Columbia en heeft een lengte van 301 kilometer. De naam is afgeleid van de naam van een dorp van de Clackamas-indianen.

De rivier stroomt noordwaarts van de Oregon Coast Range naar de Cascade Range en vormt met haar zijrivieren de Willamette-vallei. 70 Procent van de populatie van Oregon woont in deze vallei, inclusief de grootste stad van Oregon, Portland, dat op de beide oevers van de rivier ligt, nabij de monding in de Columbia.

De weelderige vallei wordt van water voorzien door de overvloedige regenval op de westzijde van de Cascades en vormt een van de meest vruchtbare landbouwgebieden in Noord-Amerika en was het doel van veel, zo niet alle immigranten, die zich op de Oregon Trail begaven. Gedurende de vroege geschiedenis van de staat Oregon was de rivier een belangrijke transportroute voor hout en landbouwproducten van de staat naar de rest van de wereld. Een deel van het stroomgebied, het Willamette Floodplain, werd in 1987 bestempeld als nationaal natuurmonument (National Natural Landmark).

De rivier ontstaat door het samengaan van de drie verschillende rivieren in de bergen ten zuiden en zuidoosten van Eugene, ten zuiden van de Willamette-vallei. De Middle Fork Willamette ontspringt op de noordwestelijke flank van Sawtooth Mountain en stroomt naar het noordwesten. De rivier verzamelt het water van een groot aantal kleine zijrivieren en stroomt 6 km ten zuiden van Oakridge door het Hills Creek Reservoir. Twee kilometer ten noordwesten van Oakridge stroomt de North Fork Willamette in de Middle Fork. De North Fork ontstaat bij het Waldomeer aan de voet van Waldo Mountain, 20 km ten oosten van Oakridge. Ook deze rivier verzamelt water uit tal van kleine zijriviertjes. De gecombineerde Middle Fork stroomt naar het noordwesten door het Lookout Point Reservoir en het Dexter Reservoir. 3 Kilometer ten zuidoosten van Eugene voegt de Coast Fork Willamette zich samen met de Middle Fork om de Willamette te vormen. De Willamette stroomt naar het noorden waar zich, 8 km ten noorden van Eugene McKenzie bij de rivier voegt. Twee km ten zuiden van Buena Vista stroomt de rivier Santiam en bij Gladstone de rivier Clackamas in de rivier. De rivier passeert Portland waar ze, even ten noorden van de stad, in de Columbia uitmondt.