Yukon (rivier)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Yukon (rivier)
Yukon watershed.png
Lengte 3185 km
Stroomgebied 840.000 km²
Van Tagishmeer
Naar Beringzee
Stroomt door Canada en Alaska
Brug over de Yukon bij Carmacs, Yukon
Brug over de Yukon bij Carmacs, Yukon
Portaal  Portaalicoon   Geografie
Stroomgebied Yukon

De Yukon is een rivier in het noordwesten van Canada en Alaska (Verenigde Staten van Amerika). Het is de op vier na grootste rivier van Noord-Amerika en na de Mackenzie de grootste rivier van Canada.

Ligging[bewerken]

Over de bron van de rivier bestaat enige discussie. De Yukon ontspringt of in het Tagishmeer op de grens van het Canadese deelgebied Brits-Columbia en het territorium Yukon of bij de Llewellin gletjser, bij het Atlinmeer, in het noordwesten van Brits Columbia.[1] Met een wijde boog stroomt ze door Alaska en mondt, in een wijde delta, uit in de Beringzee.

Tot het stroomgebied van de Yukon behoren acht grote zijrivieren. De Tanana en White rivieren worden gevoed door smeltwater van gletsjers en zo’n 29% van het water van de Yukon komt uit deze twee zijtakken. De Porcupine en Koyukuk komen uit gebieden met permafrost. Deze hebben een aandeel van 22% in de totale waterhoeveelheid van de Yukon. Andere zijrivieren zijn de Teslin, de Pelley, de Stewart en de Klondike.

De Yukon heeft een gering debiet en een regelmatig verval. De zeldzame stroomversnellingen, die de Yukon een onregelmatige loop geven, zijn aangelegd om elektriciteit op te wekken. De rivier is vanaf Fort Selkirk tot aan Dawson bezaaid met kleine eilandjes. In Alaska wordt de rivier breder. De rivier is gedurende drie maanden per jaar bevaarbaar vanaf de hoofdstad van Yukon, Whitehorse (meer dan 2800 kilometer).

Ontdekkingsgeschiedenis[bewerken]

De eerste westerlingen die de rivier hebben gezien waren vooral geïnteresseerd in het bont. In 1840 heeft Robert Campbell, van de Hudson's Bay Company, de Pelly in kaart gebracht en stichtte in 1848 een kleine nederzetting waar de Pelly in de Yukon stroomt.[1] John Bell, ook in dienst van de Hudson's Bay Company, verkende de Porcupine in 1844. Rond 1870 werden diverse handelsposten langs de rivier opgericht. In eerste instantie waren dit handelsposten voor bonthandelaren, maar rond 1885 werd goud gevonden langs de Stewart en de eerste goudzoekers kwamen in het gebied aan. Dit waren nog kleine aantallen, maar dit groeide fors na de ontdekking van goud in de omgeving van Dawson City langs de Klondike in 1897. Tussen 1897 en 1900 trokken ongeveer 25.000 mensen naar het gebied op zoek naar goud.[1] Slechts weinigen waren succesvol en de gelukzoekers vertrokken weer. In 1942 werkten veel militairen aan de Alaska Highway, eenmaal klaar vertrokken zij ook, al is de weg nog steeds een belangrijke verkeersader.

Bewoning[bewerken]

In het stroomgebied wonen ongeveer 126.000 mensen waarvan 10% leeft van visvangst en de jacht.[1] Whitehorse is de belangrijkste stad in Canada en telde 23.000 inwoners in 1999. Dawson City telde nog maar 2.000 inwoners en Faro ongeveer 1.000. In Alaska is Fairbanks de grootste stad in het stroomgebied van de Yukon. In 1996 telde de agglomeratie ongeveer 84.000 inwoners. Van de grens met Canada tot de monding in de Beringzee liggen verspreid langs de rivier 43 plaatsen, deze tellen tussen de 30 tot 800 inwoners.[1]

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. a b c d e USGS Yukon River Basin, report 99-4204, 2000, geraadpleegd op 22 september 2013