8e Leger (Duitsland)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Het 8e Leger (Duits: 8. Armee) was een onderdeel van het Duitse leger in de Tweede Wereldoorlog. Het werd opgericht op 1 augustus 1939.

Tweede Wereldoorlog[bewerken]

Tijdens de Poolse campagne vormde het 8e leger onder leiding van generaal Johannes Blaskowitz de linkerflank van Heeresgruppe Süd. Het leger had de taak gekregen om aan te vallen in de richting van Lodz en de flank van het 10e leger te dekken. Hierdoor zouden de Poolse legers rond Poznan en in de Poolse Corridor worden omsingeld. De Duitsers braken door de Poolse grensverdediging en reeds op 3 september 1939 stak de voorhoede de Warte over. De Poolse bevelhebber beval een terugtocht naar de Weichsel om omsingeling te vermijden, maar het 8e leger versperde de weg. Nabij Bzura kwam het tot een treffen, waarbij de Duitsers aanvankelijk werden teruggedreven. Dankzij hun superieure Luftwaffe wisten de Duitsers het tij te keren en de Polen capituleerden. Slechts Warschau hield nog koppig stand. Op 20 september 1939 loste het 8e leger het 10e Leger af bij de omsingeling van Warschau. Ondanks hevig verzet capituleerde de Poolse hoofdstad op 27 september 1939. Op 20 oktober 1939 werd het 8e leger ontbonden.

Na de slag bij Koersk werden op 22 augustus 1943 verschillende eenheden van de zogenaamde Groep Kempf samengevoegd tot het 8e leger onder bevel van generaal Otto Wöhler. Als onderdeel van Heeresgruppe Süd verdedigde het leger de frontlijn in de Oekraïne. Onder druk van het Rode leger trokken de Duitsers zich terug naar de Dnjepr. In oktober 1943 wist het 8e leger een eerste poging om Kiev te veroveren af te slaan. Begin november 1943 wisten de Russen enkele bruggenhoofden te veroveren, maar pas op 23 december 1943 kon het 1e Oekraïense Front een doorbraak forceren. De linkervleugel van het 8e leger werd teruggedreven, maar de rechtervleugel hield nog steeds stand. Hierdoor ontstond een gevaarlijke saillant in de verdedigingslinie. Op 28 januari 1943 wist het Rode leger een gedeelte van het 8e leger te omsingelen nabij Korsun. Na verbitterde gevechten wisten de Duitsers met achterlating van de gewonden en alle zware wapens te ontsnappen.

De Duitse Wehrmacht moest steeds meer terrein prijsgeven. Odessa werd ontruimd. Ook de linie achter de Proet bleek niet houdbaar. Het 8e leger wist een eerste poging van het Rode leger om binnen te dringen in Roemenië nog af te slaan, maar op 20 augustus 1944 brak het 3e Oekraïense front door de Duits-Roemeense verdediging, omsingelde het 6e leger en bracht het 8e leger zware verliezen toe. Dit leidde tot een opstand in Roemenië, dat de zijde van de geallieerden koos en Duitsland de oorlog verklaarde op 25 augustus 1944.

Vervolgens werd het 8e leger teruggedreven naar Hongarije en vervolgens naar het noorden tot voorbij de Slowaakse grens. Tenslotte stabiliseerde de frontlijn zich begin 1945 rond de Gran. Op 11 mei 1945 capituleerde het 8e leger in Praag.

Commandanten[bewerken]

Rang Naam Begin Eind
Generaal der Infanterie Johannes Blaskowitz 1 augustus 1939 20 oktober 1939
Generaal der Infanterie Otto Wöhler 22 augustus 1943 22 december 1944
Generaal der Pantsertroepen Ulrich Kleemann 22 december 1944 27 december 1944
Generaal der Bergtroepen Hans Kreysing 28 december 1944 11 mei 1945

Na de Poolse veldtocht werd Johannes Blaskowitz op 1 oktober 1939 tot kolonel-generaal.

Bronnen[bewerken]

  • Hiltermann, G.B.J. - Geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog
  • Bauer, Eddy - Lekturama - Duitsland verliest op alle fronten
  • Beevor, Antony – “Berlijn: De Ondergang 1945”