Andrew Cohen (goeroe)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Jump to search

Andrew Cohen (New York, 1955) is een Amerikaanse spiritueel leraar.

Cohen groeide op in New York als een seculiere jood. In 1986, na enkele ontmoetingen met zijn leraar Hari Lal Poonja, een leerling van Ramana Maharshi, is Cohen begonnen met lesgeven. Sinds die tijd heeft hij onophoudelijk zijn ervaring gedeeld en zijn visie, Evolutionaire verlichting genaamd, verder ontwikkeld (zie de paragraaf 'Gedachtegoed'). Hij heeft studenten in verschillende landen over de wereld.

In het tijdschrift What Is Enlightenment? zetten Cohen en zijn studenten hun visie op evolutie en spiritualiteit uiteen en gaan daarbij in dialoog met zeer uiteenlopende groep van leermeesters, visionairen, zakenlieden, filosofen, sporters tot kloosterlingen.

Gedachtegoed[bewerken]

“Evolutionaire Verlichting” van Andrew Cohen plaatst de traditionele Verlichtingsleer in de context van Evolutie. Wat gelijk is aan de eeuwenoude boodschap van de spirituele tradities van de wereld, is dat Verlichting niet bereikt wordt alleen voor onszelf, maar voor iedereen, voor het grote geheel. Door gegrond te raken in het tijd- en ruimteloze perspectief van de "Ground of Being", kunnen mensen zich bevrijden van hun egoïstische motieven, oftewel ego, en kan men leren om dat deel van het zelf te manifesteren in wat Cohen de "Authentic Self" noemt. Op de officiële site van Cohen wordt zijn ervaring en visie in een 3D-model gepresenteerd.[1] Dit authentieke deel van onszelf voorbij het ego, is ons op de meest volle manier ons mens-zijn doet uitdrukken: creatief, met mededogen, en gemotiveerd door een "evolutionaire impuls" die één is met de creatieve impuls achter de Big Bang. Wanneer we ervoor kiezen om ons leven een uitdrukking te laten zijn van het Authentieke Zelf, kunnen we volgens Cohen in contact komen met onze ware aard van één zijn met het universum. Vanuit deze "onafgescheidenheid" leeft men vanuit een doel dat ver voorbij gaat aan het persoonlijke, egoïstische streven, maar wordt ons doel in het leven om deel te gaan nemen in de evolutie van het bewustzijn zelf, hetgeen als een unieke menselijke capaciteit wordt gezien.

Als oprichter en hoofdredacteur van het tijdschrift What Is Enlightenment?[2] gelooft Cohen dat de grootse taak die op de schouders van de mensheid rust niets minder is dan de toekomst te creëren. Hij ziet het tijdschrift WIE? als een open forum voor dialoog en onderzoek gericht op de betekenis van spiritueel leven in ons postmoderne tijdperk. WIE? heeft daarnaast ook een internationale lezingen-serie ontwikkeld genaamd Voices from the Edge, en een online multimediaforum opgezet: WIE Unbound. Verder is er een partnerschap met the Graduate Institute aangegaan die een masterprogramma aanbiedt onder de naam ‘Conscious Evolution’.[3]

In 1988 heeft Cohen EnlightenNext opgericht; een non-profit spiritueel en educatief netwerk met als doel het creëren van een nieuwe cultuur. Naast studenten verspreid over de hele wereld, heeft EnlightenNext ook publieke centra in New York, Boston, Londen, Amsterdam, Frankfurt, Parijs, Kopenhagen en Rishikesh (India). Het hoofdcentrum van EnlightenNext is gevestigd in Massachusetts, in de Verenigde Staten, waar Cohen met zijn grootste gemeenschap van studenten woont. Update: inmiddels zijn al deze centra gesloten[bron?], hebben alle betrokkenen zich van hem afgekeerd en is Cohen aan het proberen nieuwe volgelingen te werven.[bron?]

Kritiek[bewerken]

Volgens bijna alle oud-volgelingen van Cohen is hij iemand die misbruik maakte van zijn macht en van het vertrouwen van zijn studenten. Ook zijn bijna alle mensen die hem goed kennen, zijn het erover eens dat hij niet leeft volgens zijn eigen gedachtegoed.

De Nederlandse oud-volgeling André van der Braak schreef in zijn memoires en in interviews op televisie dat hij pas na vele problematische incidenten gedesillusioneerd raakte en dat hij na uittreding uit de leef- en geloofsgemeenschap tijd nodig had om dit te verwerken.[4] Niet alleen Van der Braak schreef een boek over zichzelf als oud-discipel van Cohen, maar ook Cohens moeder (Luna Tarlo); dit laatste boek heet spottend: The Mother of God.- Beide boeken vormen een ernstige aanklacht tegen de Amerikaanse goeroe en in beide boeken noemen de schrijvers (Van der Braak en Tarlo) elkaar, omdat zij samen enige tijd in de gemeenschap van Cohen vertoefden. De beschuldigingen liggen in de sfeer van geestelijke terreur, geldafpersing en lichamelijke geweld. Van der Braak geeft een verslag van wat hij gedurende elf jaar meemaakt. Luna Tarlo beschrijft haar ervaringen als toegewijd discipel van haar eigen zoon.

Externe links[bewerken]

Bibliografie[bewerken]

Nederlandstalige uitgaves

Engelstalige uitgaves

  • My Master Is My Self (1989), ISBN 1883929075
  • Enlightenment Is a Secret (1991), ISBN 1883929083
  • Autobiography of An Awakening, Moksha Press (1991), ISBN 0962267848
  • An Unconditional Relationship to Life (1995)
  • In Defense of the Guru Principle Moksha Press (1999), ISBN 188392927X
  • Freedom Has No History (1997)
  • Embracing Heaven & Earth Moksha Press (2000), ISBN 1883929296
  • Living Enlightenment: A Call for Evolution Beyond Ego, Moksha Press (2002), ISBN 188392930X

Boeken over Cohen[bewerken]

  • Braak, André van der, Verlichting als evolutionair proces: Een studie van Andrew Cohen en zijn leefgemeenschap geschreven als gastartikel toen Van der Braak nog een volgeling was in het tijdschrift Religieuze bewegingen in Nederland nr 29 Sekten, uitgegeven door de Vrije Universiteit Amsterdam, (1994) ISBN 9053833412