Balsa (houtsoort)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Balsahout

Balsa is een houtsoort afkomstig van de snel groeiende balsaboom (Ochroma pyramidale, synoniem O. lagopus). Het wordt ook wel kurkhout genoemd.

Herkomst[bewerken]

Balsaboom in Costa Rica

Het hout wordt geleverd door een snelgroeiende boom afkomstig uit Midden- en Zuid-Amerika, die in zijn natuurlijke habitat in vijf jaar tijd een hoogte van ruim twintig meter kan bereiken met een diameter van 0,7 tot 1,2 meter.

De meeste plantages en kapgebieden waar het hout vandaan komt liggen in Ecuador. In plantages worden bomen in zeven jaar tijd tot twintig meter hoog met een stamdikte van zo'n halve meter. Het takvrije deel van de stam is dan 5 tot 6 meter lang.

De naam "balsa" is het spaanse woord voor vlot, hetgeen verwijst naar een vroege toepassing; het is een lichte houtsoort die goed blijft drijven.

Kenmerken[bewerken]

drie stukken balsahout

Balsahout is de lichtste houtsoort die algemeen in de handel verkrijgbaar. De volumieke massa is veertig tot driehonderd kilo per kubieke meter bij 12% vochtgehalte. Omdat het geleverd wordt door een loofboom, wordt balsahout officieel onder het hardhout gerekend.

Het kernhout is bleekbruin van kleur; wat algemeen gebruikt is echter het spint dat een zilvergrijswitte kleur heeft met soms een roodgele zweem. Het hout voelt satijnachtig zacht aan. Om aantasting met blauwschimmel te voorkomen, hoort de stam direct na het vellen verzaagd en gedroogd te worden worden.

De houtsoort is makkelijk te bewerken door de geringe massa maar dat moet zorgvuldig gebeuren. Door de structuur gaat handmatig schaven heel moeizaam en dient bij machinaal bewerken via frees of boor of schaaf scherp gereedschap gebruikt te worden. Het hout is niet goed te verbinden met schroeven of spijkers maar is goed te verlijmen. Het hout leent zich niet voor buigen. Het spinthout is impregneerbaar.

Toepassingen[bewerken]

Frame van een modelvliegtuig, geheel uit balsa

Het hout is populair in de modelbouw, zeker waar gewicht van belang is. Naast modelbouw zijn ook echte vliegtuigen te bouwen van balsahout; het bekendste voorbeeld is de de Havilland Mosquito.

Ook kan het gebruikt worden voor spalken, kunstledematen, als isolatiemateriaal, snijwerk, en kozijnen.

Referentie[bewerken]