IJzeren Wolf (personage)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
De IJzeren Wolf wordt gebruikt als mascotte door het Litouwse leger (de Gemotoriseerde Infanterie Brigade IJzeren Wolf)

De IJzeren Wolf (Litouws: Geležinis Vilkas) is een mythisch personage van een middeleeuwse legende over de stichting van Vilnius, de hoofdstad van de oude Grootvorstendom Litouwen en de moderne Republiek van Litouwen.

De legende wordt voor het eerst gevonden in de Litouwse Kronieken. Het verhaal vertoont een aantal gelijkenissen met de Lupa Capitolina en reflecteert mogelijk net als de legende van de Palemoniden het Litouwse verlangen om hun legendarische oorsprong van het Romeinse Keizerrijk aan te tonen. De legende werd populair tijdens de periode van Romantisch nationalisme. De IJzeren Wolf is vandaag de dag een van de symbolen van Vilnius en wordt gebruikt door sportploegen, het Litouwse leger, jeugdbewegingen, enz.

Legende[bewerken | brontekst bewerken]

Volgens de legende was groothertog Gediminas (ca. 1275 – 1341) aan het jagen in het heilige bos in de buurt van de Vallei van Šventaragis, dicht bij waar de Vilnia in de Neris stroomt.

Vermoeid na een succesvolle jacht op een wisent, besloot de groothertog te gaan slapen. Hij viel vast in slaap en droomde over een gigantische ijzeren wolf die boven op een berg stond. Deze wolf huilde zo hard en zo luid als honderd wolven samen. Bij het ontwaken vroeg de groothertog aan de krivis (priester) Lizdeika wat de droom betekende. De priester vertelde hem: "De IJzeren Wolf stelt een kasteel voor en een stad die door jou opgericht zullen worden op deze plaats. Deze stad zal de hoofdstad worden van de Litouwse landen en de woonplaats van zijn heersers, en de glorie van hun daden zal echoën over heel de wereld." Daarop besloot Gediminas, luisterend naar de wil van de goden, om de stad te bouwen. Hij noemde de stad Vilnius, naar de Vilnia.