Josephine Kulea

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen

Josephine Kulea (1984) is een militante Keniaanse feminist en kinderrechtenactivist, die zich inspant om minderjarige meisjes van haar volk te beschermen tegen vrouwelijke genitale verminking en gedwongen huwelijken.

Biografie[bewerken]

Kulea groeide op als lid van het Samburu-volk. Ze wist aan - binnen de Samburu niet ongebruikelijk - seksueel misbruik door oudere mannen te ontsnappen doordat haar moeder erop stond dat ze elders een opleiding volgde.[1] Nadat ze in de stad Nyeri voor verpleegkundige had gestudeerd, keerde Kulea naar haar geboorteregio terug. Vanaf 2008 beijverde ze zich om jonge meisjes te behoeden voor vrouwelijke genitale verminking en gedwongen huwelijken.[1]

In 2012 stichtte Kulea de Samburu Girls Foundation, die verminkingen en onvrijwillige huwelijken tracht te verhinderen en minderjarige meisjes helpt een opleiding te voltooien.[2] De stichting ontfermt zich ook over jonge meisjes die zwanger zijn geraakt van gedwongen seks met bloedverwanten, omdat daaruit geboren kinderen door hun omgeving niet worden geaccepteerd.[3] Met haar stichting heeft Kulea mogelijk al 1000 meisjes van een besnijdenis en/of een voortijdig huwelijk gered.[2] Kulea kan voor een deel rekenen op steun binnen de Samburu, en wordt vaak bijgestaan door de lokale politie omdat de door haar bestreden praktijken (in elk geval sinds 2011) in Kenia onwettig zijn.[1] De meeste ouderen en de meer traditionele leden van de Samburu beschouwen haar echter als een bedreiging.

Erkenning[bewerken]

In 2011 noemde Michael Rannenberger, destijds ambassadeur van de VS in Kenia, Kulea een "onbekende held". In 2014 noemde president Barack Obama haar in een toespraak voor jongeren in Nairobi als "iemand die hem hoop gaf".[2]