Kerkmeester

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen

Een kerkmeester is een leek die instaat voor het dagelijks financiële beheer van een kerkgemeenschap (parochie of gemeente) en de dagelijkse zorg van het kerkgebouw en alles wat daarbij behoort.[1] Grotere kerkgemeenschappen beschikken over meerdere kerkmeesters. In kleine parochies of gemeenten neemt de koster soms deze functie over.

Functie[bewerken]

Vroeger[bewerken]

De kerkmeester was niet alleen verantwoordelijk voor het kerkgebouw en hetgeen daartoe behoorde, hij was ook verantwoordelijk voor het innen van cijnzen en vorderingen voor de parochie. Goederen die aan de kerk werden geschonken, werden ook vaak door de kerkmeester aanvaard. Als er belangrijke financiële mededelingen waren, deed meestal de kerkmeester dit in plaats van de pastoor.[2] Aangezien zij de inkomsten beheerden, stonden zij ook in voor de betaling van de predikanten, koster en voorganger. De eigenlijke functie verdween in de jaren 1790, na de hervormingen van de Fransen. De kerk kon vanaf dan geen beroep meer doen op het dorpsbestuur voor financiële tekorten en dergelijk.[3]

De meeste parochies die de functie van kerkmeester hadden, hadden er twee.[4]

Tegenwoordig[bewerken]

Een voorbeeld van een parochie waar er vandaag een aparte kerkmeester is Hilversum. De functie wordt als volgt beschreven: "De kerkmeester heeft het toezicht op het beheer en het onderhoud van de gebouwen en inventaris namens de Commissie van Beheer. Verder behandelt hij verzoeken over verhuur van de kerk en de zaalruimten en onderhoudt hij het contact met de huurders."[5]

Het instaan voor het verhuur van de kerk en zaalruimten is een verantwoordelijkheid die vroeger uiteraard niet bij het kerkmeesterschap hoorde.

Historische voorbeelden[bewerken]

  • In 1539 werd in Swalmen (NL) een schikking gesloten tussen de kerkmeesters en de omstreden pastoor aldaar. Deze zou vanaf nu de sleutels krijgen.
  • Op 8 december 1630 werd Peter Van Steenwinckel begraven, kerkmeester van Zemst. In de jaren 1640-1670 was Laureis Le Pagie de kerkmeester van Zemst.[6]

Bronnen[bewerken]