The Luck of Barry Lyndon

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Andrew Robinson Stoney vormde de inspiratie voor de roman.

The Luck of Barry Lyndon is een roman uit 1844 van William Makepeace Thackeray.

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Redmond Barry of Bally Barry Is een brutale, roekeloze en vooral erg ambitieuze jongen uit een geruïneerde familie van "gentry" of landadel, die weigert zijn lot te accepteren en hogerop wil, wat hem tenslotte in de hoogste Engelse adel zal voeren - vóór hij weer alles verliest. Deze schelmenroman wordt verteld door Redmond Barry zelf, als onbetrouwbare verteller. Zijn verhaal voert van zijn opvoeding, een duel en vlucht, over de slagvelden van de Zevenjarige oorlog. Dief en deserteur uit het Engels leger, wordt hij geprest in Pruisische dienst, en wordt, eenmaal gedemobiliseerd, spion voor het Hof in Potsdam. Hij ontsnapt In gezelschap van zijn oom, een valsspeler die zich voordoet als Chevalier de Balibari.

Met zijn valse naam, zijn bluf, zijn vlotte babbel en zijn leugens weet hij het tot in de hoogste kringen van adel te brengen. Hij verleidt de adellijke Lady Lyndon en trouwt met haar nadat ze weduwe geworden is. Hij neemt dan de naam Barry Lyndon aan. Hij wordt een paar keer ontmaskerd maar weet zich er steeds uit te kletsen. Glad als een aal neemt hij elk risico en hij leeft als een ware bon vivant: hij versiert de ene vrouw na de andere en smijt met geld. Uiteindelijk heeft hij alles bereikt wat z'n hartje begeert maar hij is toch niet gelukkig. Hij voelt zich eenzaam, zijn enige zoontje komt bij een ongeluk om het leven en hij raakt bij een duel met zijn stiefzoon Lord Bollingdon invalide. Geruïneerd en gescheiden van Lady Lyndon, brengt hij zijn laatste levensjaren door als alcoholicus in de gevangenis voor schuldenaars, Fleet Prison

Het boek is verfilmd door Stanley Kubrick in 1975.