Tiangong 1

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Illustratie van de Tiangong 1 (links) met een Shenzhou-ruimteschip aangekoppeld

De Tiangong 1 (天宫一号) is een Chinese ruimtelaboratoriummodule die op 29 september 2011 met een Lange Mars 2F-raket naar de ruimte gelanceerd werd en in een baan rond de Aarde gebracht werd. [1] De lancering is de eerste stap in de ontwikkeling van het Chinese ruimtestation Tiangong ("Hemels Paleis"). Waarschijnlijk zal de module zelf geen deel gaan uitmaken van het toekomstige ruimtestation. [2]

De missie is vooral bedoeld om de Chinese ruimtestationtechniek te testen en ervaring op te doen met aankoppelen. De geplande levensduur van de missie is één tot twee jaar.

De Tiangong 1-module is ongeveer 9 meter lang en weegt zo'n 8,5 ton. Er kan één ruimteschip aan vastkoppelen. [3]

Geschiedenis[bewerken]

Tiangong 1 zou oorspronkelijk in augustus 2011 gelanceerd worden, en werd naar planning op 26 augustus vervoerd naar de lanceerbasis in Jiuquan. De lancering werd echter uitgesteld na de mislukte lancering in augustus van een satelliet met een Lange Mars 2C-raket, nauw verwant aan de Lange Mars 2F-raket die voor de Tiangong 1-lancering gebruikt zou worden. [4] De lancering vond plaats op 29 september vanaf Jiuquan, in aanwezigheid van onder meer president Hu Jintao en premier Wen Jiabao. [1]

Het onbemande ruimtevaartuig Shenzhou 8 werd gelanceerd op 1 november 2011 en koppelde een dag later aan Tiangong 1. [5][6] Shenzhou 8 bleef minder dan een maand aangekoppeld en keerde vervolgens weer terug naar de Aarde. Shenzhou 9 koppelde op 18 juni 2012 aan met een bemanning van drie astronauten.[7] Op 11 juni 2013 vertrok de Shenzhou 10 met drie astronauten naar Tiangong 1 voor een 15-daagse missie.[8]

Vervolgmissies[bewerken]

De verwachting is dat in 2015 de opvolger Tiangong 2 gelanceerd kan worden, gevolgd door de Tiangong 3. Tiangong 2 is ontworpen om drie astronauten ongeveer 20 dagen te laten functioneren. Tiangong 3 is ook ontworpen voor drie astronauten maar verdubbelt de missietijd naar ongeveer 40 dagen, waarbij technologie voor lucht- en waterherbruik zullen worden getest om zo langere missies mogelijk te maken. [9]

Rond 2020-2022 verwachten de Chinezen een volledig en permanent bemand ruimtestation te kunnen samenstellen. Dit ruimtestation zal bestaan uit drie modules en twee Shenzhou-ruimtevaartuigen, met een totaalgewicht van 60 ton. Het ruimtestation zal drie astronauten kunnen huisvesten voor een periode van 10 jaar. [9]

Voordat het ruimtestation gerealiseerd kan worden, moeten de Chinezen eerst nog enkele grote obstakels overkomen: de beperkte vrachtcapaciteit van de Shenzhou (maximaal 300 kilo wanneer er drie astronauten aan boord zijn) en het hergebruik van lucht en water aan boord van het ruimtestation. [10] Waarschijnlijk zal een module gebaseerd op de Tiangong 1 in de toekomst dienen als bevoorradingsschip van het Chinese ruimtestation. [2]

Zie ook[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties