Veer (vogel)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Veren zijn er in alle kleuren en vormen.
Veren van verschillende Nederlandse vogels, v.l.n.r.: grote bonte specht, groene specht, sperwer en torenvalk.

Een veer is een dikke en langwerpige uit keratine opgebouwde structuur die bestaat uit een holle schacht die sterk vertakt is en gevormd wordt in de huid van de moderne vogels. De voorouders van vogels, die tot de dinosauriërs behoorden, droegen ook veren. Veren zijn ontstaan uit lichaamsbeharing en het geheel aan veren op het lichaam van een dier wordt het verenkleed genoemd. Veel soorten kunnen aan de kleuren en vormen van hun veren op naam gebracht worden.

Veren geven door hun holle en vertakte structuur een veel betere thermisch isolerende laag dan de lichaamsbeharing van zoogdieren. Meestal wordt daarom aangenomen dat isolatie de hoofdfunctie was bij de evolutie van het verenkleed en dat vliegen een latere bijkomende functie was. De slagpennen of vliegveren vergroten het vleugeloppervlak en hebben daarnaast enkele verschillende gespecialiseerde vormen die het vliegvermogen ondersteunen.

Verschillende soorten[bewerken]

De veren van een vogel zijn in 4 verschillende soorten onder te verdelen.

  • Dons isoleert en stoot water af; deze soort wijkt ook meteen het meest af van de andere drie soorten veren.
  • Dekveren geven de vogel stroomlijning en houden ook warmte vast.
  • Slagpennen geven lift en stuwkracht, zodat de vogel kan vliegen.
  • Staartpennen geven lift en stabiliteit. De vogel gebruikt ze verder om te sturen en te remmen. Ook deze veren zijn dus zeer belangrijk voor het vliegen.

Symboliek[bewerken]

De veer wordt naast de huidbedekking van vogels ook nog een symbolische betekenis toegekend.

Zo associëren de indianen veren met lucht en adem, heel toepasselijk en spreken de Egyptenaren van "de veer van de waarheid".

De Egyptenaren spreken van een ritueel waarbij het hart van een overledene wordt gewogen tegen een veer van de godin van de waarheid. Als hij zwaarder zou zijn, dan kwam dat omdat de voormalige eigenaar kwaad had gedaan en dus werd hem/haar de toegang tot het hiernamaals ontzegd.

Uitdrukkingen[bewerken]

'Zo licht als een veertje' - Iets dat bijna niks weegt, vaak ook gebruikt als iets relatief weinig weegt: 'Het meisje woog slechts vijftig kilo, ze was zo licht als een veertje'