William Booth

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
William Booth

William Booth (Sneinton (Nottingham), 10 april 1829 - Hadley Wood (Londen), 20 augustus 1912) was de Britse stichter en de eerste generaal van het Leger des Heils.

Hij was de enige overlevende zoon van Samuel Booth en Mary Moss. Samuel Booth was een rijk man, wiens zaak in zijn latere leven failliet ging. In 1842 overleed zijn vader, en liet zijn vrouw en kind arm achter.

Vroege jaren[bewerken]

Vlak na de dood van zijn vader bekeerde hij zich en werd sterk gelovig. Hij gaf preken in de kerk en op straat, en werd later een evangelist binnen de methodisten. Hij kreeg in 1858 een pastoraat toegewezen in Gateshead waar hij niet blij mee was. Hij wilde zich volledig wijden aan het evangeliseren, en vond dat de taken van het pastoraat hem hierbij in de weg stonden. In 1861 werd zijn verzoek om zich volledig te wijden aan het evangeliseren opnieuw afgewezen en vlak daarna werd hij een onafhankelijk evangelist. Zijn boodschap bleef echter hetzelfde.

Hij trouwde Catherine Mumford op 16 juni 1855, en zij kregen acht kinderen:

  • Bramwell Booth (8 maart 1856 – 16 juni 1929).
  • Ballington Booth (28 juli 1857 – 5 oktober 1940).
  • Kate Booth (18 september 1858 – 9 mei 1955).
  • Emma Booth (8 januari 1860 – 18 oktober 1903).
  • Herbert Booth (16 augustus 1862 – 25 september 1926).
  • Marie Booth (4 mei 1864 – 5 januari 1937).
  • Evangeline Booth (25 december 1865 – 17 juli 1950).
  • Lucy Booth (18 april 1868 – 18 juli 1953).

De Missie[bewerken]

William Booth
Nuvola single chevron right.svg Zie Leger des Heils voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

In 1865 richtte Booth samen met zijn vrouw de "Christian Mission" op, en hij organiseerde bijeenkomsten in het Londense East End op zondagen, waar ze redding boden aan degenen die het het meest nodig hadden, waaronder alcoholisten, criminelen en prostituees. Hij opende ook een gaarkeuken.[1]

In 1878 veranderde de naam van de organisatie naar het "Leger des Heils" (The Salvation Army), en ook de structuur werd zoals die in het leger was. William Booth en de andere soldaten in Gods leger trokken ten strijde in hun uniform voor de bijeenkomsten. Booth werd de Generaal, en de andere evangelisten kregen hun bijbehorende rang.

De Generaal stichtte posten voor Gods Leger in 58 verschillende landen en kolonies, en reisde veel om bijeenkomsten te organiseren. Hij gaf een tijdschrift uit en schreef een aantal boeken. Ook zijn er een aantal liederen van zijn hand. Zijn boek 'In Engelands Donkerste Wildernissen en De Weg ter Ontkoming' werd een bestseller nadat het in 1890 werd uitgebracht.

De meningen over het Leger des Heils en William Booth veranderden uiteindelijk van minachting naar respect, en William ging op bezoek bij koningen, keizers en presidenten. Ook de kranten gebruikten zijn titel "de Generaal" met respect.

William Booth overleed op 83-jarige leeftijd. Hij ligt samen met zijn vrouw begraven op de Abney Park Begraafplaats in Londen.

Bronnen en noten
  1. "Een lege maag heeft geen oren (naar het evangelie)", was naar verluidt één van zijn gezegden (met varianten in dezelfde zin).