William Hesketh Lever

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
William Hesketh Lever

William Hesketh Lever, 1e burggraaf van Leverhulme (19 september 18517 mei 1925), was een Engelse industrieel en filantroop.

William Lever werd in 1851 geboren in Bolton, Lancashire, Engeland . Na een opleiding in de kruidenierswaren firma van zijn vader, begon hij in 1886 samen met zijn broer James een zeepproducerend bedrijf onder de naam Lever Brothers (nu onderdeel van Unilever). Dit bedrijf was een van de eerste firma's die zeep maakte uit plantaardige palmolie, waarmee hem uiteindelijk een van de rijkste mensen in het Verenigde Koninkrijk werd.

Lever is ook bekend vanwege zijn initiatief om vanaf 1888 het modeldorp Port Sunlight in de Merseyside te bouwen, dat was bedoeld om de arbeiders van Lever Brothers op een moderne en hygiënische wijze te huisvesten.

Hij werd Baron Leverhulme van Bolton-le-Moors op 21 juni 1917 en Burggraaf Leverhulme van de Westerse Eilanden op 27 november 1922, waarbij hij hulme aan zijn naam toevoegde ter ere aan zijn vrouw, Elizabeth Ellen Hulme. Hij kocht in 1917 de Hebriden-eilanden Lewis en Harris om de visindustrie daar op te bouwen, maar de projecten die hij daar begon gaven hem uiteindelijk weinig voldoening. Wel werd op het eiland Harris als dankbetuiging een plaats naar hem vernoemd - Leverburgh. William Lever overleed in 1925 aan een longontsteking, mogelijk als gevolg van zijn gewoonte om altijd halfbeschermd in de open lucht te slapen. Zijn begrafenis werd bijgewoond door 30.000 mensen.

Literatuur[bewerken]

  • Macqueen, Adam. The King of Sunlight : How William Lever Cleaned Up the World, Bantam Press, 2004. ISBN 0-593-05185-8
  • "Congo" van David van Reybrouck - De Bezige Bij
  • Lord of The Isles - door Nigel Nicolson. ISBN 0 86152 215 X