Air Belgium

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Air Belgium
IATA

Unknown

ICAO

Unknown

Roepletters

Unknown

Een Boeing 737-300 van het toenmalige Air Belgium (1986)
Een Boeing 737-300 van het toenmalige Air Belgium (1986)
Opgericht 2016
Hubs Brussels Airport
Vloot 2 Airbus A340[1]
Alliantie Skywind International Ltd & Pioneer Topworld Ltd
Hoofdkantoor Mont-Saint-Guibert[2]
Website http://airbelgium.com
Portaal  Portaalicoon   Luchtvaart

Air Belgium is een (heropgerichte) Belgische luchtvaartmaatschappij.

De luchtvaartmaatschappij was in de jaren 80 en 90 van vorige eeuw reeds actief en voerde internationale vluchten uit met passagiersvliegtuigen vanuit Brussels Airport. In 2000 werden alle vluchtactiviteiten stopgezet.

In 2016 werd de maatschappij opnieuw opgestart met de intentie om initieel voornamelijk Aziatische bestemmingen aan te doen.

De eerste vlucht vanuit Brussel zou plaatsvinden begin 2018.

Geschiedenis[bewerken]

1979-2000[bewerken]

Op 24 april 1979 werd "Abelag Airways" opgericht door de Belgische touroperator Sun International, zakenluchtvaartspecialist Abelag en Herfurth & Co.[3][4] Het bedrijf nam een Boeing 707 in gebruik en verhuurde ze dat jaar aan andere buitenlandse luchtvaartmaatschappijen. In januari 1980 werd de Boeing 707 vervangen door een geleasede Boeing 737, die werd gebruikt om chartervluchten rond het Middellandse Zeegebied uit te voeren voor touroperator Sun International .

In januari 1980 stapte Abelag uit de onderneming waardoor de naam Abelag Airways verdween en de maatschappij op 15 februari 1980 werd omgedoopt tot "Air Belgium International". [3] Met de naamswijziging hoopte Air Belgium dat het bedrijf meer passagiers vanuit buurlanden zou aantrekken.

Vanaf 1982 werd de huisstijl van Air Belgium aangepast. Het toenmalige nieuwe kleurenschema bestond uit zwarte Air Belgium -titels, geel en rood onderstreept. Op de romp en staart: zwart-geel-rode driekleur van de nationale vlag van België.

Tot oktober 1989 beschikte Air Belgium slechts over één eigen vliegtuig doorheen het jaar. Vanaf 1983 leasde Air Belgium tijdens het toeristisch hoogseizoen extra vliegtuigen van Sobelair en gebruikte deze in het eigen kleurschema op zijn eigen routenetwerk. Daarnaast exploiteerde het bedrijf in 1987 twee business jets van het type Dassault Falcon 20 namens DHL.[5]

In het najaar van 1989 leasde Air Belgium een Boeing 757, waarmee vanaf 1990 de eerste trans-Atlantische vlucht van de maatschappij vanuit Brussel via Bangor naar Fort Lauderdale werd gemaakt. [6] Vanaf 1991 volgden Miami, Curaçao, Punta Cana en Recife.[7] In datzelfde jaar nam "Sobelair" een belang in Sun International en kwam zo in het bezit van 35% van de aandelen van Air Belgium.

Om de vliegtuigbezetting te optimaliseren, bood het bedrijf vanaf november 1991 lijnvluchten aan naar Palma de Mallorca en vanaf 1992 ook naar andere Zuid-Europese vakantiebestemmingen.[8]

In 1995 stopte Air Belgium om economische redenen trans-Atlantische chartervluchten en verhuurde de Boeing 757 aan de Zweedse luchtvaartmaatschappij Sunways Airlines tot de leaseovereenkomst afliep. In hetzelfde jaar vervoerde het bedrijf 304.000 passagiers.[6]

In 1998 werd Sun International en dochteronderneming Air Belgium verkocht aan de Britse groep Airtours, maar daarna ging het pijlsnel bergaf.[4] Na de overname bleef Air Belgium aanvankelijk als een onafhankelijk bedrijf opereren. Vanaf 1999 gebruikte het bedrijf twee Airbus A320, die al in de kleuren van het Britse zusterbedrijf Airtours International waren geschilderd.

Op 31 oktober 2000 was Air Belgium volledig geïntegreerd in de luchtvaartmaatschappij Airtours International en stopte het zijn eigen vluchtactiviteiten.[9][10] De bestaande Belgische lijnen werden opgeslorpt door Sobelair.[4]

1980-1990
IATA AJ
ICAO ABB
Callsign VY

Heden[bewerken]

In de zomer van 2016 werd door enkele Belgische ondernemers een nieuwe maatschappij opgericht onder de naam "Air Belgium" met de maatschappelijke zetel te Elsene, Brussel.[11]

Onder leiding van de nieuwe CEO Niky Terzakis, voormalig managing director bij ASL Airlines Belgium (voormalig TNT Airways),[12] wenstte men een verbinding tussen België en Azië in te leggen, met focus op China en India.[11] Er waren plannen om aanvankelijk op te starten met vluchten naar drie of vier Chinese bestemmingen, waaronder Hong Kong, Peking en Shanghai.

Achter Air Belgium staan Belgische en buitenlandse investeerders. Er is sprake van investeerders uit twee in Hong Kong gevestigde ondernemingen: Pioneer Topworld Ltd. en Sky Master Holdings Limited.[11] In oktober 2017 werd bekend dat de Federale Participatie- en Investeringsmaatschappij (FPIM) en de Waalse regionale Investeringsmaatschappij (SRIW) 25 percent van de aandelen kochten.[13] [14]

Hoewel de eerste vlucht zou plaatsvinden in oktober 2017,[15] vanuit thuisbasis Brussels Airport met bestemming Hong Kong,[16] Heeft er tot op heden nog geen enkele vlucht plaatsgevonden.[17]

Air Belgium beschikt nog niet over de noodzakelijke vliegvergunning (AOC).[13] De eerste vlucht wordt uitgesteld naar begin 2018.

Vloot[bewerken]

1980-1990[bewerken]

Op het moment van stopzetting van de activiteiten bestond de vloot van het bedrijf uit twee Airbus A320- en één Boeing 737-400-vliegtuig.[5]

2017[bewerken]

Airbus A340-313. Dit vliegtuig (OH-LQD) van Finnair werd verkocht aan Air Belgium.
Type Aantal Orders Zitplaatsen opmerkingen
Airbus A340-300 2 0 NNB
Totaal 2 0

De eerste twee vliegtuigen zijn een Airbus A340-313 met de nieuwe registratienummer: OO-ABA & OO-ABB. Voor de aankoop hadden de vliegtuigen 11 jaar gevlogen voor Finnair.[19] [20]

Aan boord van de toestellen gaan zich drie reisklassen bevinden: Business, Premium (met onder meer extra beenruimte) en Economy Class.[21]

Externe links[bewerken]