Alison Des Forges

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Alison Des Forges, 2005

Alison Liebhafsky Des Forges (Schenectady, 20 augustus 1942 - Clarence Center, 12 februari 2009) was een Amerikaans historica en mensenrechtenactiviste. Zij was gespecialiseerd in het Grote Merengebied in Midden-Afrika en gold als een van de belangrijkste internationale deskundigen over de Rwandese genocide. Zij was hoofdadviseur bij de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch. Zij trad op als getuige-deskundige bij het Rwandatribunaal, voor het Franse Parlement, de Belgische Senaat, het Amerikaans Congres en de Organisatie van Afrikaanse Eenheid.

Des Forges kwam in februari 2009 om het leven bij een vliegtuigongeluk in de Verenigde Staten.

Biografie[bewerken]

Alison Liebhafsky Des Forges was de dochter van Sybil Small and Herman A. Liebhafsky. Zij trouwde in 1964 met Roger Des Forges, een historicus verbonden aan de State University of New York in Buffalo. Des Forges kreeg haar bachelor in geschiedenis aan Radcliffe College in 1964. Haar masters- en doctorstitel verkreeg ze aan Yale University in 1966 en 1972. Zowel haar doctoraalscriptie als haar proefschrift gingen over de impact van Europees kolonialisme in Rwanda. [1][2] Haar proefschrift beschrijft hoe de verschillen tussen groepen in Rwanda hun reacties op koloniale regeringen, missionarissen en handelaren beïnvloedden.

Zij was gespecialiseerd in het Grote Merengebied in Midden-Afrika en bestudeerde de Rwandese genocide. Zij was ook een deskundige op het gebied van mensenrechtenschendingen in de Democratische Republiek Kongo en in Burundi.[3] Des Forges verliet na de genocide in Rwanda de academische wereld om zich volledig te gaan bezighouden met mensenrechten. Ze werd in 1999 een MacArthur Fellow en was de belangrijkste adviseur inzake het Afrikaanse continent bij de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch.

Ze kwam op 12 februari 2009 om het leven toen het vliegtuig neerstortte waarin ze van Newark onderweg was naar huis in Buffalo.[1]

Genocide in Rwanda[bewerken]

Des Forges werd beschouwd als de inhoudelijk meest deskundige persoon in Amerika ten tijde van de genocide. Omdat zij direct contact had met mensen in Rwanda, was zij een van de eersten die beseften dat er een echte genocide plaatsvond. Later stond zij aan het hoofd van een groep onderzoekers die het feitelijk verloop van de genocide in kaart bracht. Zij getuigde elf keer voor het International Criminal Tribunal for Rwanda (het Rwandatribunaal), en was ook getuige-deskundige over de genocide in Rwanda voor commissies van het Franse Parlement, de Belgische Senaat, het Amerikaans Congres en de Organisatie van Afrikaanse Eenheid.[2][4] In 1999 schreef ze het boek Leave None to Tell the Story (Laat geen getuigen in leven) dat door The Economist en de New York Times werd beschreven als het definitieve verslag van de Rwandese genocide. In dit boek beargumenteert ze dat de genocide was georganiseerd door de door Hutu's gedomineerde Rwandese regering en geen spontane uitbraak van conflicten tussen stammen was geweest.[3][4][1]

Nagedachtenis[bewerken]

De Human Rights Defenders Award die door Human Rights Watch wordt uitgereikt is sinds 2009 vernoemd naar Des Forges. De prijs heet nu de Alison Des Forges Award for Extraordinary Activism.[5]

Bibliografie[bewerken]

Externe links[bewerken]