Ardra

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Ardra
12e/13e eeuw – 1724 Koninkrijk Dahomey 
Algemene gegevens
Hoofdstad Allada
Talen Aja
Regering
Staatshoofd Ajahutonon of Alada hosu
De koning van Ardra of Allada in 1900

Het koninkrijk Ardra, ook bekend als het koninkrijk Allada, was een West-Afrikaans koninkrijk. Het was gelegen aan de kust in het zuiden van het huidige Benin. Hoewel het historisch gezien een soeverein koninkrijk was, blijft de monarchie in de huidige tijd bestaan als een niet-soevereine monarchie binnen de republiek Benin.[1] Het koninkrijk werd genoemd naar zijn hoofdstad, het moderne Allada, dat ook de belangrijkste stad en belangrijkste haven van het rijk was.

Ten westen van het koninkrijk Ardra lag het koninkrijk Whydah, ten oosten het rijk Oyo en ten noorden het koninkrijk Dahomey. Een groot deel van het kustgebied van Ardra was vroeger onderdeel van de Slavenkust, een kolonie van de Nederlandse West-Indische Compagnie. Om in de hoofstad Allada te komen moesten reizigers vanaf de kust en moeilijke weg afleggen. Eerst door de zandige kustvlakte tussen de zee en de grote lagune van Nokoué, die vaak moerassig en modderig is. Daarna steeg de hoogte en kwam men op een dichtbebost plateau terecht, doorsneden met routes en paden. Vervolgens daalde men af in de moerassige Lama-vallei waar de koningen van Allada af en toe gevangenen en slaven vasthielden. Vervolgens steeg men weer een plateau op waar de hoofdstad Allada ligt.[2]

De stad en het koninkrijk werden vermoedelijk in de 12e of 13e eeuw gesticht door een groep Aja-migranten uit Tado, een nederzetting langs de rivier de Mono.[3] Zijn koningen "regeerden met de toestemming van de oudsten van het volk". De staat bereikte het hoogtepunt van zijn macht in de 16e en vroege 17e eeuw, toen het een belangrijke bron van slaven was voor de Atlantische handel. Tegen het midden van de 15e eeuw had de stad Allada ongeveer 30.000 inwoners, terwijl de staat als geheel tegen de 16e eeuw bijna 200.000 inwoners had.[4] Tegen het einde van de 17e eeuw namen echter de koningen van Dahomey de macht over in het hele gebied.

De naam wordt afwisselend gespeld als Ardra, Ardrah, Ardres, Hardre, Arda, Arada en Arrada. Het is soms ook bekend onder de naam Allada, de naam van de huidige hoofdstad.