Atlanta United FC

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Atlanta United FC
Delta, Atlanta United paint the town (36339801080).jpg
Naam Atlanta United Football Club
Bijnaam The Five Stripes
Opgericht 16 april 2014
Plaats Atlanta, Georgia
Stadion Mercedes-Benz Stadium
Capaciteit 42.500 (uitbreidbaar tot 71.000, sta-kamer tot minstens 73.019)
Voorzitter Darren Eales
Eigenaar Arthur Blank
Trainer Gerardo Martino
Competitie Major League Soccer
Website atlutd.com 
Thuis
Uit
Geldig voor 2018
Portaal  Portaalicoon   Voetbal

Atlanta United FC is een Amerikaanse voetbalclub uit Atlanta, Georgia, spelend in de Major League Soccer.[1] De club werd op 16 april 2014 door de competitie aangekondigd en wordt beheerd door Atlanta Falcons-eigenaar Arthur Blank. Thuiswedstrijden worden afgewerkt in het Mercedes-Benz Stadium. Het team begon in 2017 als lid van de Eastern Conference en won in 2018 de MLS Cup.

Het thuisstadion van de club is het Mercedes-Benz Stadium, een locatie met 72.000 zitplaatsen en een schuifdak dat wordt gedeeld met Atlanta Falcons. Atlanta United beperkt voor de meeste wedstrijden de capaciteit van het stadion tot 42.500, maar bij bepaalde evenementen word het volledige stadion beschikbaar gesteld. De club had in 2018 het hoogste gemiddelde toeschouwersaantal van alle elftallen uit de MLS (53.002).

Atlanta United werd in de eerste twee seizoenen gecoacht door Gerardo Martino en kwalificeerde zich voor de MLS Cup Playoffs in de eerste twee seizoenen. De club werd uitgeschakeld in de eerste ronde van de playoffs in 2017, maar haalde een jaar later de MLS Cup 2018, welke ze op 8 december 2018 wonnen door Portland Timbers met 2-0 te verslaan. De club zal ook deelnemen aan de CONCACAF Champions League 2019. Spelers van het team zijn onder meer Josef Martínez, die in 2018 competitietopscorer werd, Miguel Almirón, Julian Gressel, Héctor Villalba en Brad Guzan.

Het tijdschrift Forbes wees Atlanta United aan als het meest waardevolle team in de MLS in 2018, met een waarde van 330 miljoen dollar.[2] Een reserveteam, Atlanta United 2, werd opgericht in 2017 en speelt in de USL Championship. Hun thuisstadion is Coolray Field in Lawrenceville, Georgia.

Geschiedenis[bewerken]

Eerste uitbreidingsvoorstellen[bewerken]

Toen de club werd aangekondigd, was Atlanta het grootste grootstedelijke gebied zonder MLS-franchise.[3] Atlanta Falcons-eigenaar Arthur Blank's AMB Sports & Entertainment diende in 2008 een offerte in voor een uitbreidingsfranchise, maar trok het bod begin 2009 in vanwege te weinig financiële steun van de lokale overheid en omdat Blank geen partners kon vinden om een passend voetbalstadion te bouwen voor het team.[4] Op 10 juli 2010 zei Dan Courtemanche, uitvoerend vice-president van communicatie van de MLS, dat ondanks de terugtrekking van het bod er regelmatig overleg was met Blank over een potentieel nieuw voetbalteam uit Atlanta.

MLS-franchise in Atlanta[bewerken]

Op 31 mei 2011 werd het ijshockeyteam Atlanta Thrashers, uitkomend in de National Hockey League, verkocht aan True North Sports & Entertainment. Het bedrijf kondigde aan dat het team zou verhuizen naar Winnipeg en zou gaan spelen als Winnipeg Jets. De verhuizing van de Thrashers zorgde ervoor dat de kans op een nieuw MLS-uitbreidingsteam in Atlanta groter werd.[5]

In mei 2012, toen het nieuwe stadion van de Atlanta Falcons het goedkeuringsproces doorliep, noemde MLS-commissaris Don Garber Atlanta als een van de drie 'intrigerende' markten voor toekomstige uitbreiding van de Major League Soccer.[6] Toen Banks tijdens de jaarvergadering van de Falcons zijn plannen presenteerde voor een nieuw stadion, gaf hij aan dat deze ook gebruikt zou kunnen worden voor het toekomstige MLS-team en voor eventuele WK-wedstrijden.[7] Later dat jaar, in november, zei Garber dat als de plannen van de Falcons voor een nieuw stadion groen licht kregen, MLS "zou proberen uit te zoeken hoe een MLS-team deel zou kunnen uitmaken van hun plannen."[8]

In maart 2013 stemden de stad Atlanta en de Falcons in met de financieringsvoorwaarden voor het stadion.[9] Twee maanden later gaf het ministerie van economische ontwikkelingen van Georgia goedkeuring om 30 miljoen dollar aan obligaties vrij te maken om de grondaankoop van het nieuwe stadion te financieren.[10] Het stadion zal in 2017 worden geopend en ook kunnen dienen voor professioneel voetbal.[11] In december 2013 liet Don Garber weten dat Atlanta hoog op de lijst stond voor een plek in de MLS en dat de onderhandelingen met Arthur Blank en Atlanta Falcons positief verliepen.[12] In februari 2014 bevestigde Rich McKay, voorzitter en CEO van de Falcons, dat de partijen "ver in de onderhandelingen zaten."

Op 16 april 2014 werd bekend dat de plek in de MLS was toegewezen aan Atlanta. De club zou in 2017 beginnen in de Major League Soccer. Atlanta werd de tweede franchise in het zuidoosten van de Verenigde Staten in vijf maanden, na de aankondiging van Orlando City SC eind 2013. Het zuidoosten had sinds 2001 geen MLS-team gehad, toen Miami Fusion FC en Tampa Bay Mutiny werden opgeheven.[13]

Debuutseizoen[bewerken]

Atlanta United FC maakte zijn debuut in de Major League Soccer op zondag 5 maart 2017, toen de ploeg onder leiding van de Argentijnse trainer-coach Gerardo Martino op eigen veld met 2-1 ten onder ging tegen New York Red Bulls. Yamil Asad opende na 25 minuten nog wel de score op aangeven van Tyrone Mears, maar Daniel Royer en Anton Walkes (eigen doelpunt) beslisten de wedstrijd na rust in het voordeel van de bezoekers. Atlanta United beëindigde het duel met tien man, omdat Carlos Carmona in de 88ste minuut met rood van het veld werd gestuurd. Een week later pakte het elftal haar eerste overwinning: Minnesota United FC werd in Minneapolis met maar liefst 6-1 verslagen. Op 18 maart 2017 boekte Atlanta United in een uitverkocht Bobby Dodd Stadium de eerste thuiszege, door Chicago Fire met 4-0 te verslaan. Na de verhuizing naar het Mercedes-Benz Stadium, bleef het team bovenin meedraaien en trok het gemiddeld meer dan 48.000 toeschouwers in de thuiswedstrijden. De ploeg eindigde uiteindelijk op de vierde plaats in de Eastern Conference, waarna Atlanta in de play-offs voortijdig werd uitgeschakeld door Columbus Crew, zij het pas na strafschoppen.[14]

In hun tweede seizoen eindigde Atlanta United als tweede in de Eastern Conference en bereikte het uiteindelijk de MLS Cup na het winnen van de regionale finale tegen New York Red Bulls. In de wedstrijd, die plaatsvond op 8 december 2018, wist Atlanta United met 2-0 te winnen van Portland Timbers. Hierdoor pakte de club de eerste prijs in de clubgeschiedenis.[15]

[bewerken]

Delta, Atlanta United paint the town (36339801260).jpg

Op 25 juni 2015 meldde Sports Illustrated dat het team gaat spelen onder de naam Atlanta United FC. De officiële aankondiging van de naam van het team vond plaats op 7 juli.[16]

Symbolen[bewerken]

De naam, logo en clubkleuren werden onthuld op 7 juli 2015. Het logo is voorzien van een cirkel die verwijst naar het zegel van de stad en haar Olympische oorsprong. In het midden van de cirkel staat een vetgedrukte "A". Achter de "A" staan vijf zwarte en rode strepen die de vijf pijlers van de club voorstellen: eenheid, vastberadenheid, gemeenschap, uitmuntendheid en innovatie.[17] De officiële kleuren van het team zijn rood (voor trots en passie), goud (voor een streven naar perfectie) en zwart (een symbool van kracht en macht).[18]

Tweede elftal[bewerken]

Op 14 november 2017 kondigde Atlanta United aan dat ze een reserveteam zouden lanceren om te concurreren in de United Soccer League, de tweede divisie van het Amerikaanse voetbal.[19] Clubvoorzitter Darren Eales zei dat het nieuwe team werd geïntroduceerd om "de kloof te overbruggen tussen de jeugdopleiding en het eerste elftal." Het team, Atlanta United 2 genaamd, begon in het seizoen 2018 in de Eastern Conference van de United Soccer League.

Erelijst[bewerken]

Nationaal[bewerken]

Bekende (oud-)spelers[bewerken]

1rightarrow blue.svg Zie de lijst van spelers van Atlanta United FC voor een opsomming van spelers die voor de club spelen of hebben gespeeld.