Avondland

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Kaart van Europa uit 1930

Het Avondland is een benaming voor het continent Europa. Het woord "Europa" is mogelijk afgeleid van het Fenicische ereb, dat "avond" betekent.[1] Vandaar dat Europa ook wel het "Avondland" wordt genoemd. Vanuit Fenicië gezien gaat de zon namelijk boven Europa onder. Een andere mogelijke etymologie is een vertaling van de term "Occident" wat hetzelfde betekent, van het Latijnse "occidere" ("onder gaan", van de zon). Tegenover het Avondland staat het Morgenland (de "Oriënt"), oftewel Azië: het land van de opkomende zon. Het woord "Avondland" verwijst ook naar het boek van Oswald Spengler (1880-1936) "Der Untergang des Abendlandes" (1918-22) waarin gesteld wordt dat de Europese cultuur naar zijn einde loopt ("in ihre Endzeit eingetreten sei").

In de Aeneïs van Vergilius wordt met het Avondland (west-)Italië bedoeld, daar waar de mythische held Aeneas, ontvlucht uit Troje, een stad moet stichten.[2]