Awakenings (film)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Awakenings
Tagline There is no such thing as a simple miracle.
Regie Penny Marshall
Producent Lawrence Lasker
Walter F. Parkes
Scenario Oliver Sacks (roman)
Steven Zaillian (scenario)
Hoofdrollen Robin Williams
Robert De Niro
John Heard
Ruth Nelson
Julie Kavner
Penelope Ann Miller
and Max von Sydow
Muziek Randy Newman
Montage Battle Davis
Gerald B. Greenberg
Cinematografie Miroslav Ondrícek
Distributie Columbia Pictures
Première 20 december 1990
Genre drama
Speelduur 121 minuten
Taal Engels
Land Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Gewonnen prijzen 6
Overige nominaties 8
(en) IMDb-profiel
MovieMeter-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

Awakenings is een Amerikaanse film uit 1990 van Penny Marshall. Het verhaal is gebaseerd op de bevindingen van de New Yorkse arts Oliver Sacks die in de jaren zestig met L-DOPA experimenteerde en daar verbazingwekkende resultaten mee behaalde.[1] De hoofdrollen worden vertolkt door Robin Williams en Robert De Niro.

Verhaal[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

De film speelt in 1969 en draait om Dr. Malcolm Sayer, een verlegen arts in een verpleeghuis waar veel patiënten verblijven die als gevolg van een epidemie van encephalitis lethargica in 1917-1928 in een catatone toestand zijn geraakt. Er is geen uitzicht op genezing, maar Sayer hoopt deze mensen toch te kunnen helpen.

Bij toeval ontdekt Sayer dat de patiënten op zijn afdeling reflexmatig reageren op impulsen. Zo kunnen zij bijvoorbeeld een toegeworpen bal vangen, terwijl ze verder niet openstaan voor contact. Sayer verzoekt toestemming om een nieuw medicijn, L-DOPA, te mogen proberen op een patiënt, Leonard Lowe, die sinds zijn kindertijd al in coma is als gevolg van hersenontsteking.

Na lang experimenteren met de dosis slaagt Sayer er in Lowe uit zijn coma te laten ontwaken. Hij presenteert zijn ontdekking aan de buitenwereld en krijgt zo genoeg gelddonaties om het middel ook op de andere patiënten toe te passen. Het slaagt en alle patiënten ontwaken. Na de eerste euforie blijkt echter dat het medicijn ernstige bijwerkingen (waaronder agressie) heeft. Ook is de sociale aanpassing van de patiënten, die vaak tientallen jaren in coma zijn geweest, bijzonder moeilijk.

Uiteindelijk blijkt L-DOPA toch niet het wondermedicijn waar Sayer op hoopte. De effecten werken maar tijdelijk en de patiënten vallen één voor één weer terug in hun comateuze toestand. Extra behandelingen met steeds grotere hoeveelheden L-DOPA hebben geen resultaat meer.

Rolverdeling[bewerken]

Achtergrond[bewerken]

  • Het verhaal van Awakenings vertoont overeenkomsten met het boek Flowers for Algernon (1959) van Daniel Keyes.
  • De plot van de film diende als basis voor het tweede stuk van het lied Octavarium van Dream Theater.
  • De film wordt aangehaald in de serie House, in de aflevering uit het derde seizoen "Son of a Coma Guy". Hierin wil House ook een patiënt uit een coma laten ontwaken met L-DOPA.

Prijzen en nominaties[bewerken]

Awakenings werd genomineerd voor drie Academy Awards:

  • Beste film
  • Beste bewerkte scenario
  • Beste acteur (Robert De Niro)

De film won in totaal vier prijzen:

Externe link[bewerken]