Herbalife

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
David Beckham speelt voor de LA Galaxy, dat gesponsord wordt door Herbalife

Herbalife International (NYSE: HLF) is een Amerikaans bedrijf dat voedingsproducten verkoopt. Het richt zich op de gebieden gewichtsverlies, sport, ontbijten en ouder worden. Dit doet het bedrijf met multi-level marketing-methoden via distributeurs. Het bedrijf distribueert zijn producten in 93 landen door een netwerk van ongeveer 2,7 miljoen onafhankelijke verkopers. Begin jaren 90 begon Herbalife zijn activiteiten in de Benelux.[1]

Oprichting[bewerken]

Het bedrijf werd opgericht in 1980 en heeft wereldwijd ongeveer 5.000 medewerkers. Herbalife werd opgericht door Mark Hughes, die in 2000 overleed. Na de dood van Hughes werd het bedrijf overgenomen door twee investeringsmaatschappijen. In 2004 werd het op Nasdaq genoteerd.

Herbalife had in 2011 een netto omzet van 3,45 miljard dollar en een omzet van 5,4 miljard dollar. Dit is een verhoging van 1,1 miljard ten opzichte van 2010.[1] Hoewel het bedrijf ingeschreven is op de Kaaimaneilanden, bevindt het hoofdkantoor zich in Los Angeles.[2]

Multi-level marketing[bewerken]

Er kan geld verdiend worden door de directe verkoop van producten aan klanten, en aan de verkoop van producten door distributeurs die "onder" iemand werken. Naast directe verkoop houdt men zich ook bezig met het aanwerven van nieuwe leden. Dit gebeurt via speciale websites, advertenties in kranten, grote conventies, etc. Die nieuwe leden nemen hun Herbalife-producten af van de persoon die ze aangebracht heeft, en hierop krijgt die een commissie. Als de nieuwe leden weer nieuwe deelnemers aanbrengen, krijgen zij daarvoor een commissie en de originele verdeler ook. Mensen boven in de organisatie worden dus beloond voor de resultaten uit hun eigen verkopen en die uit alle onderliggende lagen. De onderste laag ontvangt alleen een commissie over hun eigen directe verkopen.

Beschuldiging van piramideverkoop[bewerken]

Op deze manier van werken is meerdere malen kritiek geuit, onder meer door de Belgische consumentenorganisatie Test-Aankoop.[3] Volgens Test-Aankoop verdient iedere medewerker binnen het netwerk namelijk hoofdzakelijk door de 'aankopen' van nieuwe aanhangers in een vrijwel gesloten verkoopcircuit. Volgens hen is er alleen winst mogelijk bij uitbreiding van het systeem en daarom hanteert Test-Aankoop de term "piramideverkoop".

Test-Aankoop spande een procedure aan wegens illegale piramideverkoop. In eerste aanleg werd zij in het gelijk gesteld, maar in hoger beroep werd dit vonnis vernietigd.[4]

Eind 2012 gaf de Amerikaanse investeerder Bill Ackman een PowerPoint-presentatie van 300 pagina's waarin hij Herbalife als een piramidespel karakteriseerde. Andere investeerders wezen erop dat Ackman, door met zijn investeringsfonds voor $1 miljard short te gaan op aandelen Herbalife, zelf belang had bij deze visie.[5]

Externe links[bewerken]