James Boswell

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
James Boswell door George Willison in Rome 1765 National Gallery of Scotland.

James Boswell, 9de Laird van Auchinleck (Edinburgh, 29 oktober 1740 - Londen, 19 mei 1795) was een Schotse advocaat en schrijver, die tegenwoordig vooral bekend is gebleven door zijn biografie en meesterwerk The Life of Samuel Johnson.

Biografie[bewerken]

Hij studeerde in Edinburgh, Glasgow en Utrecht. (Zijn overgrootmoeder was een zuster van Cornelis van Aerssen van Sommelsdijck). Als student verdiepte hij zich in het theaterleven, vrouwen, het leger en religie. Al vroeg schreef hij gedichten en toneelstukken. In Londen maakte hij kennis met Samuel Johnson; spoedig ontstond een warme vriendschap tussen hen. In Utrecht gedurende zijn studie Rechten bij professor Trotz aan de Universiteit Utrecht 1763-1764, ontmoette hij vaak Belle van Zuylen. Boswell werd verliefd op haar. Boswell ging in 1764 op Grand tour naar Duitsland, Zwitserland, Italië, Frankrijk en ontmoette er Voltaire met een aanbevelingsbrief van Constant d'Hermenches, Jean-Jacques Rousseau, John Wilkes en Pasquale Paoli, de voorvechter van het nationalisme op Corsica. Boswell beschrijft het eiland in zijn boek als in een natuurlijk paradijs, en Paoli in zijn strijd tegen tirannie als een mytische held. In Parijs ontmoette hij de broer van Belle van Zuylen. De dag erop stuurde hij een voorwaardelijke huwelijksaanzoek aan haar vader, die geweigerd werd door hem en zijn eigen vader. Hij moest toen naar huis omdat zijn moeder overleden was.

Na zijn terugkeer in Schotland slaagde hij voor zijn examen als advocaat. De publicatie van het boek An Account of Corsica twee jaar later maakte hem beroemd. Na in 1769 gehuwd te zijn met zijn nicht Margaret Montgomery, maakte hij in 1773 de bekende reis naar de Hebriden met Dr. Johnson, beschreven in Journal of a Tour to the Hebrides (1785). Na de dood van zijn vrouw in 1789 raakte hij aan de drank. Door geldnood gedwongen - een tweede huis in Londen, sociaal leven in clubs, dure opvoeding van zijn kinderen - schreef hij in 1791 The Life of Samuel Johnson. Hij werd in dat jaar secretaris van Royal Academy, een erepost, die hem in de gelegenheid stelde zijn dure sociale leven voort te zetten.

Werken[bewerken]

Gepubliceerde dagboeken[bewerken]

  • London Journal/Boswell's London Journal, 1762-1763
  • Boswell in Holland, 1763-1764, including his correspondence with Belle de Zuylen (ZeÌlide)
  • Boswell on the Grand Tour: Germany and Switzerland, 1764
  • Boswell on the Grand Tour: Italy, Corsica, and France, 1765-1766
  • Boswell in Search of a Wife, 1766-1769
  • Boswell for the Defence, 1769-1774
  • Boswell: the Ominous Years, 1774-1776
  • Boswell in Extremes, 1776-1778
  • Boswell: Laird of Auchinleck 1778-1782
  • Boswell, the Applause of the Jury, 1782-1785
  • Boswell, the English Experiment, 1785-1789
  • Boswell: The Great Biographer, 1789-1795

Bronnen[bewerken]

  • Verwey, G. (1987) James Boswell. De geniale dagboekschrijver.
  • Oosthoek Geïllustreerde Encyclopaedie (1917)

Externe link[bewerken]