John Dalton

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
John Dalton

John Dalton (Eaglesfield, 6 september 1766Manchester, 27 juli 1844) was een Engelse scheikundige en natuurkundige. Naar hem is de alternatieve benaming dalton (Da) voor de atomaire massa-eenheid genoemd.

Biografie[bewerken]

Dalton werd geboren in Eaglesfield, vlakbij Cockermouth in Cumberland als kind van de wever Joseph Dalton. Hij ging naar de plaatselijke school en een familielid stimuleerde zijn interesse in natuurwetenschap. In 1781 vertrok hij naar Kendal, waar hij les gaf, en wiskunde en natuurwetenschappen studeerde. Van 1793 tot 1799 had Dalton een aanstelling aan het New College in Manchester. Erna verhuisde hij nog naar Frankrijk om zich daar ook bekend te maken maar tijdens een bezoek aan zijn vrienden en familie in Manchester stierf hij.

Atoomtheorie[bewerken]

Voor hij zijn belangstelling op de chemie richtte, was Dalton meteoroloog. In 1803 presenteerde hij zijn atoomtheorie gedetailleerd in een lezing. Zijn belangrijkste werk, waarin deze theorie voorkomt, heet A new system of chemical philosophy (1808). Dit bevat de volgende postulaten:

  1. Alle materie is samengesteld uit kleine, ondeelbare partikels (zie ook atomisme).
  2. Alle atomen van een gegeven element bezitten elk hun unieke eigenschappen en eigen massa.
  3. Verschillende chemische elementen bestaan uit verschillende atoomsoorten. Iedere atoomsoort bezit een karakteristieke massa.
  4. Atomen zijn onverwoestbaar en behouden hun identiteit na een scheikundige reactie (dit in tegenstelling tot wat de alchemie beweerde).
  5. Chemische verbindingen worden gevormd door combinatie van atomen van verschillende elementen. Een gegeven verbinding heeft steeds dezelfde verhouding van de atomen van de samenstellende elementen.
  6. Er bestaan 3 types atomen: enkelvoudige, samengestelde en complexe.

Ook op andere gebieden heeft Dalton baanbrekend werk gedaan: hij was de eerste die een wetenschappelijk artikel over kleurenblindheid publiceerde (Extraordinary facts relating to the vision of colours 1794), naar hem ook wel daltonisme genoemd (hij was zelf kleurenblind).

Bibliografie[bewerken]

  • Meteorological Observations and Essays, 1793
  • Extraordinary facts relating to the vision of colours, 1794
  • Elements of English Grammar, 1801
  • A New System of Chemical Philosophy, 1808
  • Claus Bernet: John Dalton (1766-1844), in: Biographisches-bibliographisches Kirchenlexikon, 31, 2010, 309-332.