Maanwagen

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Maanwagen van de Apollo 15-missie

Een maanwagen (Engels: Lunar Rover Vehicle, LRV) is een elektrisch voertuig dat is ontworpen voor gebruik op de Maan. Tijdens de laatste drie Apollomissies werd zo'n rover meegenomen naar de Maan en daar na gebruik achtergelaten.

Grotere actieradius[bewerken]

De belangrijkste reden om een maanwagen naar de Maan te sturen was om aldus grotere afstanden af te kunnen leggen. Voorheen moesten astronauten altijd in de buurt van de maanlander blijven. Met de eerste maanwagen (Apollo 15) werd in ruim drie uur tijd een afstand van 27,8 km afgelegd. Tijdens de missie van Apollo 16 werd een vergelijkbare afstand afgelegd. De maanwagen van de Apollo 17 legde in 4 uur en 26 minuten in totaal 35,9 km af, waarbij de maximale afstand tot de maanlander 7,6 km was. Tijdens deze rondreisjes over de Maan werden vooral stenen verzameld om naar de aarde te brengen voor onderzoek.

Dashboard met instrumentarium

Uitvouwbaar ontwerp[bewerken]

Op enkele kleine aanpassingen na waren de drie maanwagens identiek. Ze hadden een lengte van 3,1 m, een wielbasis van 2,3 m en een massa van 210 kg. Het chassis was grotendeels van aluminium en diende na het uitladen uit de maanlander te worden uitgevouwen. In opgevouwen toestand bedroegen de afmetingen 0,9 x 1,50 x 1,70 m. Het voertuig kon in 20 minuten rijklaar worden gemaakt en bood naast de bestuurder plaats aan één extra passagier. Daarnaast was er ruimte voor communicatieapparatuur en te verzamelen maanstenen. Elk van de vier wielen had een eigen elektromotor (vermogen 0,18 kW) die werd aangedreven door een accu van 36 V. De besturing vond plaats met een joystick en de maximale snelheid bedroeg ongeveer 13 km/h. Het dashboard was voorzien van meters voor onder andere afgelegde afstand, snelheid, richting (zonschaduw, een kompas werkt op de Maan niet), acculading, temperatuur en een gyroscoop. De stoelen stonden in het midden van het voertuig en waren zodanig ontworpen dat er met een ruimtepak aan op gezeten kon worden. De wielen hadden een diameter van 81,8 cm en de banden waren van gevlochten staaldraad en 23 cm dik. Luchtbanden zijn in het vacuüm op de Maan minder geschikt. De maanwagens werden gebouwd door Boeing in opdracht van NASA.

Hergebruik[bewerken]

Alle drie maanwagens zijn bij terugkeer van de astronauten op het maanoppervlak blijven staan. Door de afwezigheid van weersinvloeden en menselijke activiteit, staan ze er thans nog net zo bij als ze begin jaren '70 zijn achtergelaten. Als er ooit weer mensen terugkeren naar de Maan met een verse maanwagenaccu, zijn ze direct klaar voor gebruik. In onderstaande tabel zijn de exacte locaties van de maanwagen weergegeven.

Missie Jaartal Locatie
Apollo 15 1971 26.08° N - 3.66° E
Apollo 16 1972 8.97° S - 15.51° W
Apollo 17 1972 20.17° N - 30.77° W

Sovjet-Unie[bewerken]

De Sovjet-Unie heeft tweemaal op een onbemande vlucht een Loenochod maanwagen meegebracht. Ook deze voertuigen staan er nog steeds.

Externe links[bewerken]