Martha Jefferson

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Martha Jefferson

Martha Wayles Skelton Jefferson (Charles City County, Virginia, 19 oktober 1748 - Charlottesville, Virginia, 6 september 1782) was de vrouw van Thomas Jefferson, de derde president van de Verenigde Staten. Ze werd nooit First Lady omdat ze overleden was voor haar man president werd.

Martha (Patty) was de dochter van John Wayles (1715-1773) en zijn eerste vrouw Martha (Patsy) Eppes of Bermuda Hundred (1712-1748), welgestelde plantagehouders uit Virginia.

John Wayles werd in Lancaster, Engeland geboren en emigreerde in 1734 naar Virginia. Hij werd advocaat en bekleedde een hoge functie in Virginia. Patty’s moeder had een persoonlijke slavin, Susanna en haar elfjarige dochter Elizabeth Hemings (Betty) die eigendom waren van de familie Eppes. Op kerstdag 1747 kregen John en Patsy een tweeling die echter dezelfde dag nog overleed. Een jaar later kregen ze dan een nieuwe dochter, Patty, en drie weken later overleed Patsy.

Twee jaar later trouwde haar vader met Mary Cocke en zij kregen vier kinderen: Sarah (stierf als kind), Elizabeth, Tabitha en Anne. In 1759 werd John opnieuw weduwnaar en trouwde een jaar later met een andere weduwe, Elizabeth Lomax Skelton die een jaar later overleed. John ging voor familiezaken kort naar Engeland en toen hij terugkeerde hokte hij samen met slavin Betty, die nu 28 was en zelf drie kinderen had van een neger. Samen kregen ze vijf kinderen, de laatste, Sally Hemings werd geboren nadat haar vader al overleden was. Van Sally wordt gezegd dat ze de moeder is van verschillende kinderen van Thomas Jefferson, de man van haar halfzus.

In 1766 trouwde Patty met Bathurst Skelton (1744-1768) (schoonbroer van Elizabeth Lomax) waarmee ze één zoon kreeg, John Wayles Skelton (1767-1771). Bathurst Skelton stierf in 1768 na een ongeval, hun zoon John stierf plots aan koorts in 1771 toen Patty al verloofd was met Thomas Jefferson.

Ze trouwde de toekomstige president op 1 januari 1772 in het huis van haar vader. Ze kregen zes kinderen: Martha Jefferson Randolph (1772-1836, Jane Randolph (1774-1775), een zoon zonder naam in 1777, Mary (1778-1804), Lucy Elizabeth (1780-1781) en Lucy Elizabeth (1782-1785).

Patty had een slechte gezondheid en men denkt dat ze aan diabetes leed. Nadat ze overleed na de geboorte van haar zesde kind was haar man jarenlang depressief en in de rouw. Er zijn geen portretten meer overgebleven van haar, sommige tekeningen die er nog zijn waarvan gezegd wordt dat ze van haar zijn zijn van haar dochter Mary die fel op haar leek.

Mevrouw Jefferson was een intelligente vrouw, met een liefde voor muziek, ze speelde gitaar en las graag boeken.